NUEVO ATAQUE DE AL SHABAAB/ Al Shabaab’s new attack

14564072632714Desde el año 2007 se destaca en Somalia una misión de mantenimiento de la paz regional, la AMISOM, que cuenta actualmente con más de 16 mil efectivos desplegados, procedentes exclusivamente de países africanos (a destacar Uganda, Kenia, Burundi, Yibuti y Sierra Leona). Esta misión tiene como funciones el apoyo al gobierno somalí, el entrenamiento de fuerzas de seguridad y el mantenimiento de la paz, luchando principalmente contra las fuerzas de Al-Shabaab (entre 5 y 10 mil efectivos) que han reforzado su actividad en la zona desde su juramento de fidelidad a Al-Qaeda en 2012.

El día 15 de Enero (la información no ha trascendido hasta el comunicado del presidente Hassan Sheik Mohamud, el 25F) un contingente de Al-Shabaab atacó de madrugada la base keniata de la AMISOM en El Adde (próxima a la frontera sur de Etiopía) utilizando las técnicas propias del DAESH en Irak: lanzar un vehículo cargado de explosivos contra las defensas para abrir brecha en el muro y poder asaltar el recinto.

Durante la batalla en el recinto, del cual los yihadistas terminaron por ser expulsados, murieron entre 180 y 200 soldados profesionales keniatas pertenecientes al contingente de la AMISOM, según el gobierno de Kenia. La respuesta del gobierno de Kenia en los días posteriores al ataque fue la decisión unilateral de bombardear supuestas posiciones terroristas en la frontera, bombardeos en los cuales ha habido bajas civiles. Pese a agradecer el sacrificio keniata en pos de la seguridad de Somalia, de confirmarse dichas bajas civiles, el presidente somalí ya ha amenazado con emprender acciones legales.

Las técnicas militares utilizadas por Al-Shabaab están experimentando una evolución peligrosa. Que el objetivo fuese de perfil alto (una base militar bien defendida, perteneciente a la ONU), sumado al hecho de que el ataque se realizase durante la noche, de una manera coordinada y siguiendo estrategias de enfrentamiento propias del DAESH en Irak (como en las batallas de Mosul o Raqqa) demuestran que Al-Shabaab está creciendo y especializándose.

El cambio en la selección de objetivos y el modus operandi aproximan a Al-Shabaab al concepto de terrorismo propio del DAESH y puede llevar a una expansión del territorio somalí controlado por los yihadistas. Además, la tensión entre Somalia y Kenia provocada por las decisiones militares unilaterales como bombardear suelo somalí, sumada a la creciente presión terrorista en suelo keniata puede llevar a una pérdida de interés de los locales en la misión en suelo Somalí.


_87934601_87934600Since 2007, there is a regional peace mission in Somalia: The AMISOM, which currently have more than 16 thousand soldiers designed coming from African countries (principally Uganda, Burundi, Djibouti and Sierra Leone). This mission has as objectives the Somali government support, the forces of law and order training and the peace maintaining forces, fighting primarily against Al-Shabaab (between 5 and 10 thousand effectives) which have been reinforcing their military activities in Somalia since they joined Al-Qaeda in 2012.

The January’s 15 (info has not been known until the official statement made by the president Hassan Sheik Mohamud at February’s 25), an Al-Shabaab contingent attacked the Kenyan AMISOM base in “El Adde” (near to the southern Ethiopian border) on early morning hours, using military tactics of Iraqi DAESH: throw a full explosive charged vehicle against the base defenses to open a breach in the wall and be able to assault the facility.

During the battle inside the base, from which finally the jihadists were expelled, between 180 and 200 Kenyan professional soldiers from AMISOM’s contingent died, according to Kenya’s government. In the following days, the Kenyan government’s reply was the unilateral decision to bomb supposed terrorist positions along the Somalia-Kenya border, and this decision has caused Somali civil casualties. Despite the Somali gratitude about the Kenyan sacrifice for their security, if those civil casualties are confirmed, the Somali president has already threaten with starting legal procedures.

The military tactics used by Al-Shabaab are experiencing a dangerous development. The fact that the objective was a “High Profile” one (a well defended UN military base), added to the fact that it was a night-attack, well organized and following engagement strategies typical from Iraqi DAESH (as those used in Mosul or Raqqa) are proofs that demonstrate that Al-Shabaab is growing and getting specialized.

The change in target selection and in the modus operandi approaches Al-Shabaab to the DAESH terrorism idea, and it can bring them to try to expand their controlled territories in Somali ground.

In addition, the friction existent between Somalia and Kenya because of the unilateral Kenyan military decisions (as bombing Somali ground without permission), added to the growing jihadist pressure in Kenyan ground, could cause a relative loose of Kenyan interest and commitment in their mission at Somalia.

 

Fernando Lamas Moreno

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