OFENSIVA DE ASSAD EN PALMIRA/ Assad’s offensive in Palmyra

mLa ciudad de Palmira, que ha sido objeto de ofensivas y contraofensivas desde 2014, es el objetivo de una ambicioso movimiento del ejército leal al régimen de Asad para dar un vuelco a la guerra contra el DAESH.

Palmira tiene un importante valor estratégico puesto que se sitúa al este de la provincia de Homs, siendo atravesada por la carretera M-20, que es el único paso en cientos de kilómetros a la redonda que permite poder acceder al control de la provincia de Deir ez-Zor, la segunda más grande del país y que actualmente pertenece casi en su totalidad al DAESH. Palmira, controlada también por DAESH, es por tanto el punto de partida de cualquier ofensiva que pretenda alcanzar la capital de la provincia (de nombre también Deir ez-Zor, a orillas del Éufrates), que se encuentra separada de Palmira por 203 kilómetros de carretera a través de un vacío desértico en el que apenas pueden encontrarse algunas pequeñas poblaciones en torno a la propia carretera.

Tras varios días de bombardeos rusos sobre Palmira (en los que, según datos revelados por el gobierno ruso, han muerto 36 yihadistas del califato), las tropas de Asad inician esta semana una ofensiva terrestre con unidades blindadas para retomar el control de la M-20 y las poblaciones que atraviesa. De conseguir su objetivo, el ejército gubernamental se apuntaría una gran victoria contra DAESH tras expulsar al Califato de los alrededores de Alepo, además de ganar control sobre la única ruta de acceso a la zona y sobre la única fuente de agua disponible.

Podemos ver como la estrategia contra el DAESH en estas regiones desérticas se basa precisamente en la recuperación de las mencionadas arterias de comunicación y fuentes de agua. La importancia del objetivo, Deir ez-Zor, probablemente lleve a una cruenta lucha con una seria resistencia por parte de DAESH, que de perder la ciudad, vería abierto uno o incluso dos nuevos frentes desde el sur y el este en cuanto a la defensa de Raqqa (a menos de 150 kilómetros) se refiere, puesto que siguiendo el curso del Éufrates discurren dos carreteras principales: una que da acceso a Raqqa por el sur y otra que da acceso desde el este, a través de la ciudad de Hamrat. El objetivo de tomar la provincia toma incluso más valor cuando se tiene en cuenta que el control de la provincia llevaría a un control militar de la frontera con Irak y entorpecería el flujo de combatientes y equipo, facilitando la lucha tanto en ambos países. Todo ello sin mencionar que únicamente las provincias Orientales de Siria son productoras de petróleo (también son importantes productoras de gas), por lo que recuperar este territorio podría suponer un duro golpe para la economía del Califato…

Como conclusión, la ofensiva de las fuerzas gubernamentales contra el DAESH es un paso crítico para expulsar al califato del territorio Sirio. La recuperación de Deir ez-Zor, comenzando con Palmira, no sólo supondría la recuperación de la provincia y sus vías de comunicación y fuentes de agua, sino que también propiciaría un sitio de la capital del autodenominado estado islámico, Raqqa, desde el sur y el este, además del beneficio añadido de entorpecer las operaciones de DAESH entre Siria e Irak.


2b818f6bc68eef6f6bf3e02a84b5786dThe city of Palmyra, which has been the subject of important military offensives and counter-offensives since 2014, is now the target of an ambitious movement of the Asad’s loyal army to reverse the trend in the war against DAESH.

Palmyra has a vital strategic importance because it’s located in eastern Homs, being pierced by the M-20 road, which is the only way to go through in hundreds of kilometers around; the only route to take control of the Deir ez-Zor province, the second largest country’s province (currently controlled by DAESH). That’s why Palmyra becomes the necessary start of any operation which try to reach the province’s capital (also named Deir ez-Zor, located on the banks of the Euphrates), which is separated from Palmyra by 203 kilometers of desolated road across the desert, where you will find nothing but a few little villages around the road itself.

After a few days of Russian bombing over Palmyra (in which, according to Russian government info, 36 caliphate jihadists have been killed), Asad’s troops will begin this week an offensive carrying armored divisions to re-take control over M-20 road and the surrounding villages. If they are successful, they would score a goal against DAESH after expulsing them from the Alepo’s surroundings, in addition to gain control over the only route to get to the area and over the only water source available.

We can see how the strategy against DAESH in this desertic regions is based in the recovering of communication arteries and water sources. Deir ez-Zor’s strategic value will probably cause a bloody fight with a hard DAESH resistance, because if the loose the city, they could see open up to two new battle fronts around Raqqa, from the south and even from the east, through Hamrat city. The goal of controlling Deir ez-Zor acquire even more value when you consider that the province’s control would leave the Syrian army to regain control over the Syrian-Iraqi border, slowing down DAESH operations and also making easier to fight against DAESH both in Iraq and Syria. All without mentioning that only the Eastern Syrian provinces are the only oil producers (also important gas producers), so loosing this territories could mean a big trouble for caliphate’s economical structure.

In conclusion, this offensive against DAESH is a critical step to throw out the caliphate from Syrian ground. Deir ez-Zor recovering (starting with Palmyra) would mean not only the recovering of its roads and water sources, but also the siege of the self-proclaimed Islamic State capital: Raqqa, from the south and the east, and with the extra bonus of slowing down DAESH operations in both sides of the border.

FERNANDO LAMAS MORENO

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