NUEVO EQUILIBRIO EN ASIA-PACÍFICO/A new Asia-Pacific Balance

Radar station on Yonaguni Island (Japan)El fin de la Segunda Guerra Mundial supuso un cambio en el comportamiento de los japoneses. Hasta el final de la guerra, el pueblo japonés había estado apoyando a su ejército y a su emperador, Hiro Hito, en una cruel guerra en la que el ejército japonés llevó a cabo algunas acciones de las que la población no está orgullosa. La masacre de Nankin en Diciembre de 1937 o las acciones de la Unidad 731 convirtieron al belicista Japón en un pueblo cansado que rechazaba las actuaciones que había llevado a cabo en la guerra. Acabada la guerra, el antibelicismo quedó impreso en la población japonesa. Un antibelicismo que, cada vez más, se va rompiendo.

El 29 de Marzo de 2016, ha sido instaurada la ley que permite al ejército japonés, las Fuerzas de Autodefensa de Japón, combatir en el exterior de su territorio nacional. Se trata de un tema que ha generado mucha tensión, ya que ésta decisión va contra el artículo 9 de la Constitución Japonesa, por la que el Estado siempre ha rechazado el derecho a la guerra. No obstante, desde 2014 esa tendencia tan arraigada se ha ido cambiando, siendo a finales de 2015 cuando la ley a favor de actuar en el exterior fue aprobada.

Detrás de éste cambio tan radical hay una nueva relación de fuerzas en la región Asia – Pacífico, caracterizada por la existencia de muchas tensiones. La agresiva política exterior China en el mar de la China Oriental podría ser una de las causas de éste cambio en Japón, cuya preocupación le ha llevado a construir una estación de radar en la isla de Yonaguni, situada en pleno campo de actuación chino, al estar muy cerca de Taiwan. Ello permite al Japón tener una mayor información de las actuaciones chinas. Aunque el radar puede afectar a las relaciones entre los dos países, el Presidente Shinzo Abe se ha dado cuenta de que su país estaba atado de pies y manos ante cualquier ataque que China llevase a cabo, en un contexto en el que Estados Unidos no podría frenar a China como en el pasado. De hecho, a medida que pasa el tiempo, se hace más clara la necesidad de Estados Unidos de aliados poderosos en la región. Aunque Japón siempre lo ha sido, el poderio chino así como otras amenazas exigen una mayor implicación del Japón.

Por otra parte, la nueva ley también permite a Abe contrarrestar la amenaza que supone el desarrollo armamentístico de Corea del Norte, que consta de una gran cantidad y variedad de misiles, con un alcance medio – largo, que podrían incluso llegar a Estados Unidos. Además, El Gobierno de Kim Yong Un podría estar en posesión de la bomba de hidrogeno, de acuerdo con las últimas pruebas realizadas. Éste crecimiento del régimen de Pyongyang ha fortalecido la alianza entre Estados Unidos, Japón y Corea del Sur, lo cual se ha vuelto aún más visible después de la Cumbre Nuclear de Washington. En este sentido, aunque China no ve con buenos ojos el programa nuclear norcoreano, sería poco probable que China actuase en conjunción con Tokio, Seul y Washington en contra de Corea del Norte. A China, todavía le interesa una Corea del Norte más o menos aliada.

Como conclusión, vemos que la región Asia – Pacífico tiene un nuevo equilibrio, orientado a contrarrestar las acciones de China por una parte y de Corea del Norte por la otra. China representa el poder en la región, el cual está extendiendo cada vez más, siempre de forma muy sucinta, como prueba la adquisición de su “collar de perlas” famoso. Así, incluso sin ser aliados propiamente, China y Corea del Norte han ido cambiando poco a poco la situación en una región que encuentra su equilibrio en la alianza de Estados Unidos, Japón, Corea del Sur y Taiwan, de la que también dependerá su futuro.


Abe army japan 1The end of WWII made a change on Japan´s people behaviour. Up to the end of war, Japanese people had been supporting either its army and its Emperor, HiroHito, fighting in a cruel war where Japanese army executed some actions population were not proud of it once war was over. Nanking massacre on December 1937 or Unit 731 doings turned warmonger Japanese people into a tired population that could not accept what Japan had carried out at WWII. It had such an impact on people as afterwards war they all became against warmongering. However, what seemed a strong japanese people feature has changed according to world changes.

On 29 of March, Japanese law about the abroad military expeditions came into force after hard discussion based on the Constitution 9´s article. According to the Constitution, the state refuses the right to go to war. Although the approval of this law has been made, many demonstrators are against it since the Parliament began the discussion in 2014. In the end of 2015, the law were approved and last Tuesday it came into force.

Behind this decision, one could see that a change is happening in the Asia – Pacific situation, actually full of new tensions. First one is the China´s aggressive foreign policy in the East China Sea, so Japan has built a new radar station. By using that radar station, Japan may have better control of the Chinese actions, as well as it would gather more and more accurate information about China´s foreign policy, because the radar is located in Yonaguni Island, Japanese ownership in front of Taiwan and close to China. Although that will affect China – Japan relations, President Abe realized that Japan was tied up against any foreign attack and China represents the biggest threat in the region. Moreover, as times goes by, it seems clear United States is in need of powerful allies. Although Japan has been one so far, US is not that strong to deal with Chinese doings by itself so it is interested in Japan to have an army that could be used abroad.

On the other hand, new law allows Japan to counteract North Korean menace, which is getting stronger these days as Kim Young-Un Government is focused on launching missiles. Actually, it is thought that North Korea could have more than a thousand missiles, including long – range missiles which could reach even United States. As Kim regime grows better prepared, United States and Japan have seen the need of a strengthen partnership, alongside with South Korea. Even though China has also condemned the North Korean’s actions, it can not be though that China would join Japan in dealing against North Korea as China´s interest is to keep North Korea as such an ally. Then, no matter economic relation amongst them are not so strong as in the past, due to China dislikes North Korea nuclear policy because China still keep business with North Korea, letting Kim Yong´s regime survive.

As a conclusion, Asia – Pacific region is suffering a new political balance created to counter China and North Korea strength. China represents the power of Asia – Pacific step by step as it has been accomplishing some desires, such as the famous “strings of pearls”. At the same time, North Korea is the other power which has changed the balance. So, others are gathering and making alliances to stop them. The future of this region would depend on how much the United States may keep its alliance with Japan, South Korea and Taiwan.

JOAN CABRERA ROBLES

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