REUNIÓN ENTRE LA UE Y LA UA/ EU-AU meeting

AFRICAEl encuentro político más importante del año entre la Unión Europea y la Unión Africana tuvo lugar el pasado 7 de Abril en Addis Abeba, siendo ésta la capital tanto de Etiopía como de la propia Unión Africana. Este encuentro se realiza anualmente, variando cada año el lugar de celebración que puede ser Bruselas o Addis Abeba. Se trata de encuentros que comezaron en 2008, siendo ésta la octava reunión. Todas estas conferencias están inmersas en la Estrategía Conjunta UE – Africa (JAES), adoptada en 2007 como el cauce formal para las relaciones de la Unión con países africanos. Esta estratégia incluye varios niveles, estándo las Cumbres entre UE y África en la cima. Inmediatamente después vienen las reuniones de ministros y los encuentros como éste denominados “college to college”.

Pese a que los encuentros están enforcados a resolver problemas que versan sobre muchas materias, como paz y seguridad, democracia y derechos humanos o desarrollo económico y humano, está vez la reunión ha tenido al terrorismo y la inmigración como protagonistas aún más destacados que anteriormente, debido a la dificil situación que afrontan Europa y África en ambos temas.

Ambas uniones, la Africana y la Europea se encuentran hoy día muy superadas por por el terrorismo, y en ambos casos el islamismo radical es la mayor fuente. En el continente africano, largas partes del magreb y el sahel  han estado y continuan bajo ataque del terrorismo desde hace bastantes años. A lo largo del Sahel se encuentran grupos como Boko Haram, Al-Shabaab o Al-Qaeda entre otros, con los cuales los países africanos o la propia Unión Africana no pueden competir por ellos solos. En el caso del magreb, principalmente en Libia, Tunez y Egipto, es el Estados Islámico el que está detrás de la mayoría de actos terroristas. De hecho, la expansión del terrorismo por África no se podría haber evitado de no ser por la intervención europea, principalmente francesa en 2013 con la Operación Serval en Malí. Posteriormente, se han desarrollado otras operaciones en las que otros países europeos han participado

La inmigración es otro problema que África y Europa tienen en común. Mientrás Europa dificilmente intenta resolver el problema de refugiados e inmigrantes que vienen de Oriente Medio así como de África, ya que hay más de un camino hacía Europa, los países africanos están asimilando a aquellas personas que no quieren irse tan lejos de sus casas y que prefieren irse a países vecinos, los cuales les acogen. A finales de 2015, han sido más de 15 millones personas los que se han marchado de sus países, ya sea Somalia, Nigeria, Congo, Eritrea, etc, en lo que se considera un drama de desplazados mayor que el que afronta Europa.

La Alta Representante de Política Exterior de la Unión Europea, Federica Mogherini ha afirmado que la única forma de mejorar la situación pasa por que los países de Europa aumenten su contribución económica en África. Del mismo modo, ha criticado que los países no hayan cumplido las condiciones a las que se comprometieron para con África, en lo que parece una crítica a la forma de actuar de los países europeos, siempre más preocupados por sus intereses que por el bien común.

Por otra parte, Mogherini señalo que los países africanos podrían no estar tan interesados en resolver el problema de la inmigración como en mejorar la industrialización o el desarrollo económico, con lo que la Representante ha hablado de un “cambio de mente” necesario en los países africanos, así como una nueva forma de actuar, en la que se dé a los países africanos de acuerdo a lo que ellos den. De está forma se espera que la Unión Africana podría centrarse más en la inmigración.

Más allá de los problemas europeos de inmigración y terrorismo, las relaciones entre África y Europa son de importancia estratégica para ésta última, tieniendo en cuenta la política exterior de China. Siendo las inversiones Chinas tan grandes como son, con inversiones faraónicas que ya en 2014 superaban los 15.000 millones de euros, y habiéndo conseguido establecer incluso una base militar, queda muy claro que, en el futuro, ser el principal socio de los países africanos podría suponer el declive del poderio chino en la región.


EU-AUThe biggest Africa – European Union political meeting of the year took place last 7th of April at Addis Ababa, either Ethiopia and African Union capital. Meeting is hold every single year, switching places amongst Brussels and Addis Ababa. These meetings began in 2008, being this one the eighth conference held. All of them are included in the Joint Africa- EU (JAES) Strategy which was adopted in 2007 as the “formal channel for EU relations with African countries”, according to European Council. This partnership includes various levels, being EU – Africa Summits at the top. Next to it there is ministerial meetings and following is college to college meetings such as the one we are talking about.

Meetings usually try to sort out problems about peace and security, democracy and human rights, human and economic development, business and global and emerging issues. However, this one have focused on terrorism as well as immigration according to the difficult situation Europe and Africa are dealing with.

At present, both Africa and Europe are suffering from terrorism. in both cases it can be claimed islamic terrorism is main source of problems. On Africa, huge parts of magreb and sahel have been under attack of terrorists since such a long while. All along african sahel, there is Boko Haram, Al-Shabaab or Al-Qaida amongst others, which are groups that sometimes African Governments or African Union can not tackle by themselves. At African magreb case, Lybia, Tunisia and Egypt mainly, it is operated by Islamic State. In order to help Africa, European Union has helped African countries to fight terrorism. For example, at 2013 France began Operation Serval as terrorism was about to get hold of Mali. Afterwards, there has been more operations carried out by European countries.

Refugees is another problem Africa and Europe have in common. Whereas European Union is difficulty trying to deal with refugees that come from Middle East and African countries (there is two ways refugees are coming from), African countries are assimilating those who do not want to go that far, choosing countries next to its one. This is a even bigger problem than european refugees. At the end of 2015, more than 15 million people has moved from its country, no matter Somalia, Nigeria, Congo, Eritrea, etc. Neithbours countries usually receive and help them.

The EU Foreign Affairs High Representative Federica Mogherini has claimed there is no other way to improve this situation that European countries to make bigger effort in Africa. She has also criticized countries are not putting economic effort they said they would in what seems to be European way to do things, countries thinking on their interest. On the other hand, she pointed out African countries immigration interest could not be that important for them as economic development or industrialization are so a “change of mind” is required. Mogherini said way to do things must change, going for an “give me and I will give you” system as a way to make african countries more interested in immigration.

Beyond European immigration or terrorism issues, keeping helping Africa is strategically important to Europe according to China´s foreign policy. It is known that China has been helping Africa for so long, having reached some achievement such as building a military base. In the future, it seems African countries will could be alongside those who have been helping them.

JOAN CABRERA ROBLES

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