LA ONU EN CONTRA DE LA EXPANSIÓN CHINA/ United Nations denies Chinese territorial claims

South Chian Sea Disputes on HAGUEEl mar de la China Meridional constituye una región de gran importancia en el mundo actual debido su gran riqueza, conformada por abundantes recursos minerales, energéticos y de pesca. A ello hay que sumarle su importancia como zona de paso de muchas de las rutas comerciales, que generan una cantidad de unos 5 billones de dólares al año. Por ello, los países circundantes siempre han tratado de obtener el control de una zona en la que, desde hace varios años, se ha dado una importante escalada de tensión, sobretodo entre China y Filipinas. Así, en 2013, Filipinas acudió a la Corte Permanente de Arbitraje (PCA) de Naciones Unidas para denunciar las actuaciones de China en sus aguas territoriales. La pretensión de Filipinas era obtener:

  • En primer lugar: una definición por la Corte de todos los promontorios en el área disputada, pudiendo ser arrecifes, elevaciones bajas de terreno, bancos sumergidos o islas propiamente dichas. De entre ellos, son las islas aquellas que dan, de acuerdo con la Convención del Mar de Naciones Unidas (UNCLOS), el derecho de una zona económica exclusiva de 200 millas, siendo la determinación de éstas la más importante.
  • La decisión por la Corte de que reivindicaciones territoriales, las chinas o las filipinas, prevalecían en el conflicto, que estaba situado al interno del mar territorial filipino.
  • Por último, la afirmación de que China había incurrido en una ilegalidad al construir y pescar en zonas que no le pertenecían.

Hoy, Martes 12 de Julio, la Corte Permanente de Arbitraje ha fallado en favor de las reivindicaciones filipinas. De acuerdo con la PCA, el derecho “histórico” de China sobre la zona no tiene ninguna base legal, con lo que el principal argumento chino para controlar el 90% de las aguas de la china meridional ha dejado de existir. Con ello, no solo se logra asentar el mar territorial Filipino, sino que podría, muy seguramente, hacerse extensivo a todos aquellos países con las mismas disputas con China. En adición, la Corte ha encontrado a China culpable de violar la soberanía de Filipinas en la zona de Reed.

De este fallo judicial se desprenden muchas consecuencias. En el lado chino, no puede esperarse ningún abandono en su política en la región ya que es vital para su futuro. No obstante, aún con la respuesta china de no reconocimiento de la decisión, China fue firmante y ratificó la Convención de Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, la cual es vinculante, y la cual China acabará probablemente aceptando, ya que China nunca actuaría contra una resolución vinculante como es ésta. Sin embargo, aún aceptando la resolución, China podría utilizar su enorme poder e influencia en la región para controlar el área.

El resto de países circundantes (Vietnam, Brunei, Malasia e Indonesia) han ganado también en poder contra China, cuya aspiración sobre otros mares territoriales está cada vez menos legitimada. Sin embargo, aunque en base a ésta sentencia, otros países pudieran apelar a la Corte, no parece tan lógico que lo hagan cuando la mayoría de ellos tiene una dependencia económica de China, como ha reconocido el propio presidente filipino Rodrigo Duterte.


South China Sea territorial disputeThe South China Sea is such a vital region in nowadays world as it is so much wealthy,  full of minerals, fishing and energy, and it is where some commercial maritime routes go across, moving around 5 billions of dollars each year. Due to that, the control of the area has always been important and the surrounding countries quarrel to get hold of it. Some years tension has increased so much amongst China and Philippines mainly. Due to that, in 2013, the Philippine President Aquino went to the United Nations Permanent Court of Arbitration, located in The Hague, to report the Chinese acts on what Philippines consider as its own territorial waters. Philippines was looking for:

  • The Court to decide which features in the sea are islands, reefs, low elevations or submerged banks. According to UNCLOS (United Nations Laws of the Sea) each one gives different rights in the close waters. As biggest, an island gives rights to an exclusive economic zone of 200 nautical miles, so it is so important which of them are islands or not.
  • The Court to decide which territorial claims, the chinese or philipino, prevail in the conflict, which was located inside Philippines territorial waters.
  • The Court to decide if China has committed any illegality by building and fishing in places.

On Tuesday 12th July, the Permanent Court of Arbitration has established that Philippines is right on its claims. According to PCA decision, the China’s historical rights over the South China Sea have no legal base. Following that, China´s biggest excuse to control around 90% of the South China Sea means nothing and it may not be legally used again. Furthermore, this is a decision that could even be worth to other countries with disputes. In addition, PCA has found China guilty of violating Philippine sovereignty when it looks for resources around the Reed Bank.

This judicial failure has great many consequences. On China´s side, it may not be expected any kind of change on its policy as controlling the area is a must to its future. Even though in response to PCA failure, China has claimed they do not agree and they will not follow it, China ratified UNCLOS in 1996 and all decisions are binding, so it must be accepted. Having a look at China’s way to do politics, it would never go against United Nations. However, China could use its economic power on the region to control the area.

The rest of the surrounding countries (Vietnam, Brunei, Malaysia and Indonesia) have gained power across the region as Chinese claims of its historical rights over region do not count from now on. However, although this would suppose a good chance for them to appeal to PCA in order to establish their maritime zone avoiding Chinese claims, it does not seem they will do so as the majority of this countries depend on China in an economic way, as Philippine President Rodrigo Duterte confessed.

JOAN CABRERA ROBLES

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