ENTORNO OPERATIVO EN LA BATALLA DE MOSUL/ Operating environment in the battle of Mosul

El objetivo de la ofensiva es la ciudad de Mosul, coordenadas 36.34°N 43.13°E, ubicada en la provincia septentrional de Nínive; dicha provincia es fronteriza con las provincias de Dahuk, Erbil (Capital del Kurdistán Iraquí, a 85Km), Saladino y Anbar, además de mantener frontera con la vecina Siria (a poco más de 100Km).

La ciudad tiene un diámetro máximo de aproximadamente 15Km. Se encuentra dividida, de norte a sur, por el río Tigris, cuya anchura en este punto es de aproximadamente entre 150 y 200m. Ambas partes de la ciudad están unidas por un total de 6 puentes, 5 en el casco urbano y uno a las afueras, en un complejo industrial, y todos habilitados para el paso de vehículos.

Mosul es la segunda ciudad en importancia de Irak y uno de los núcleos económicos junto a Basora y Bagdad; tiene una población estimada de un millón de personas.

Las conexiones de que dispone la ciudad incluyen autovías, carreteras convencionales, vías ferroviarias (inutilizadas) y un aeropuerto internacional (al sur de la ciudad) no operativo. Las principales vías que conducen a la ciudad (rojo), así como las infraestructuras críticas de transporte (en amarillo) se encuentran referenciadas en el siguiente mapa:

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Vías (rojo) e infraestructuras de transporte (amarillo) críticas en Mosul

Además del aeropuerto de Mosul, en la región existen dos aeródromos y otro aeropuerto. El único relativamente cercano (<50Km) se encuentra situado al Noreste de la ciudad, cerca de Ba’ashiqa (36.29°N 43.20°E); los otros dos se encuentran al sur, en Qayyarah (35.46°N 43.07°E y 35.45°N 43.15°E).

A nivel urbanístico, la ciudad carece de edificios de gran altura y su trazado es heterogéneo, existiendo avenidas perpendiculares al Tigris que sirven de eje para la distribución de los barrios, que tienen una distribución bastante caótica con abundancia de calles estrechas.

La ofensiva de Mosul ha dado comienzo a mediados de Octubre, cuando verdaderamente llega el otoño en esta región de Iraq. Otoño e Invierno son los meses más fríos (2ºC a 25ºC como medias mínimas y máximas, respectivamente) y con mayor índice de precipitaciones, acumulándose una media de 9 días de lluvia al mes.

Más allá de las características propias de la ciudad de Mosul, también hay que tener en cuenta el gran número de aldeas que rodean a la ciudad y que serán los primeros campos de batalla (ya lo están siendo) en los que las diferentes fuerzas se encontrarán cara a cara, así como también los refugios en los que el califato se apoyará para cubrir una más que posible retirada hacia sus dominios sirios.

Las poblaciones más importantes alrededor de Mosul son:

En el frente Peshmerga (Norte-Este), hay más de 50 aldeas, pueblos y villas, entre los que destacan (distancias con respecto al centro de Mosul):

  • Norte:
    • Bases kurdas/Enclaves controlados: Duhok (74Km); Tel-Skuf (34Km); Khorsabad (23Km).
    • Enclaves no controlados: Bitnaya (27Km); Tal-Kayf (21Km); Shiraykan Juwaniyah (12Km); Baabouch (17Km); Qada’ Tal-Kayf (15Km).
  • Este:
    • Bases Turcas/Kurdas/Enclaves controlados: Ba’ashiqa (CG turco, 25Km); Bartella (20Km); Karemlesh (25Km); Qaraqosh (Bajdida, 32Km); Ibrahim al-Khalil; Al-Adla; Kan Harami; Abbas Rajab; Jadida; Bilawat (Aldeas 25-40Km).
    • Principales enclaves no controlados: Bazwaia (14Km); Ali Rashsh (20Km); Manarat Shabak (25Km);

En el frente Iraquí (Sur):

  • Sur:
    • Base Iraquí en Qayyarah (60Km); Enclaves controlados: Kabaruk (50Km), Makhmur (55Km); Ali Awah (40Km); Birbiraza (40Km).
    • Principales enclaves no controlados: Jurn (30Km); Qariat Al Jurn (25Km).

En la retaguardia de DAESH (Oeste):

  • Oeste:
    • Masad (20Km); Shaikh Ibrahim (40Km); Tal Afar (Base, aeródromo; 61Km).
    • Sinjar (localidad clave para DAESH en la ruta hacia Siria [Hasaka], controlada por los kurdos).

Todas estas poblaciones suponen un desafío táctico para las fuerzas invasoras, que deberán ir limpiándolas una a una a fin de evitar ataques desde la retaguardia. Dicho desafío táctico es tal porque que las poblaciones circundantes limitan la capacidad de acción del armamento pesado, ralentizan los avances de las unidades y facilitan las emboscadas y la utilización de trampas y explosivos improvisados de acción remota. Además, la abundancia de población civil dificultará las acciones de bombardeo y facilitará la evasión de combatientes y el subterfugio; con respecto a esto último, sería interesante la utilización de la milicia Hashid Al-Watani a modo de herramienta de criba (puesto que se trata de sunníes locales).


The aim of the offensive is the city of Mosul, coordinates 36.34 ° N 43.13 ° E, located in the northern province of Nineveh; this province is bordering the provinces of Duhok, Erbil (Iraqi Kurdistan Capital, 85Km), Saladin and Anbar, while maintaining border with neighbouring Syria (just over 100km).

The city has a maximum diameter of about 15Km. It is divided from north to south by the Tigris River, whose width at this point is approximately between 150 and 200m. Both parts of the city are connected by a total of 6 bridges, 5 in the town and one outside, in an industrial complex, and all are available for vehicles.

Mosul is the second largest city in Iraq and one of the economic cores with Basra and Baghdad; It has an estimated population of one million.

Connections available in the city include expressways, ordinary roads, railways (unused) and a non-operating international airport (city’s south). The main roads leading to the city (red) and critical transport infrastructure (yellow) are referenced in the following map:

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Critical roads (red) and infrastructures (yellow) in Mosul

Besides the Mosul airport, in the region there are two airfields and another airport. The only relatively close (<50 km) is located to the northeast of the city, near Ba’ashiqa (36.29 ° N 43.20 ° E); the other two are located south, near Qayyarah (35.46 ° N 43.07 ° E and 35.45 ° N 43.15 ° E).

At the urban level, the city lacks high-rise buildings and its layout is heterogeneous, existing avenues perpendicular to the Tigris serving as a hub for the distribution of districts, which have a rather chaotic distribution with plenty of narrow streets.

Mosul offensive has begun in mid-October, when autumn arrives truly in this region of Iraq. Autumn and Winter are the coldest months (2°C to 25°C minimum and maximum average respectively) and the highest rate of rainfall, accumulating an average of 9 days of rain per month.

Beyond the characteristics of the city of Mosul, the large number of villages surrounding the city will be the first battlegrounds (already being), in which the different forces will find themselves face to face, as well as shelters where the caliphate support to cover more than possible retreat to their Syrian domains.

The most important towns around Mosul are:

On the front Peshmerga (North-East), more than 50 villages and towns, among which (distances from the centre of Mosul):

  • North:
    • Kurdish Bases / controlled Enclaves: Duhok (74km); Tel-Skuf (34Km); Khorsabad (23Km).
    • Uncontrolled Enclaves: Bitnaya (27Km); Tal-Kayf (21Km); Shiraykan Juwaniyah (12Km); Baabouch (17Km); Qada ‘Tal-Kayf (15Km).
  • East:
    • Turkey Base / Kurdish / Controlled Enclaves: Ba’ashiqa (Turkish CG, 25Km); Bartella (20Km); Karemlesh (25Km); Qaraqosh (Bakhdida, 32Km); Ibrahim al-Khalil; Al-Adla; Kan Harami; Abbas Rajab; Jadida; Bilawat (Villages 25-40Km).
    • Main uncontrolled enclaves: Bazwaia (14Km); Ali Rashsh (20Km); Manarat Shabak (25Km);

On the Iraqi front (South):

  • South:
    • Iraqi Base in Qayyarah (60Km); controlled enclaves: Kabaruk (50Km), Makhmur (55Km); Ali Awah (40Km); Birbiraza (40Km).
    • Main uncontrolled enclaves: Jurn (30Km); Qariat Al Jurn (25Km).

In the rear of DAESH (West):

  • West:
    • Masad (20Km); Shaikh Ibrahim (40Km); Tal Afar (Base, airfield, 61km).
    • Sinjar (DAESH key town on the route to Syria [Hasaka], controlled by the Kurds).

All these populations represent a tactical challenge for the invading forces, which must clean them one by one to prevent attacks from the rear. Such tactical challenge is so because the surrounding populations limit the capacity of action of heavy weapons, slowing the progress of the units and facilitating the ambushes and the use of remote action improvised explosives and traps. In addition, the abundance of civilians difficult targeting actions and facilitate fighters’ evasion and subterfuge; with respect to the latter, it would be interesting to use Hashid Al-Watani as a screening tool (as it is local Sunni).

FERNANDO LAMAS MORENO

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