ALMIRANTE KUZNETSOV LLEGA AL MEDITERRÁNEO/ The Admiral Kuznetsov reaches the Mediterranean

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Russian SU-33 Flanker-D Carrier-Borne Fighter Jet and Admiral Kuznetsov Aircraft Carrier

Con el paso del buque insignia ruso por aguas del estrecho de Gibraltar, aumenta la presencia rusa en el Mediterráneo.

El Almirante Kuznetsov es el único portaaviones que posee la Federación Rusa y, junto con los submarinos y el crucero nuclear Pyotr Velikiy (que acompaña al Kuznetsov en esta travesía), supone la máxima expresión del poder naval de la armada rusa, no en vano se trata de su buque insignia.  Para comprender la importancia del desplazamiento del grupo de combate del Almirante Kuznetsov a aguas de Siria es importante conocer: a) Las características técnicas del portaaviones y su carga, que serán determinantes para comprender las ventajas estratégicas que puede aportar, y b) Las condiciones actuales que han llevado a Rusia a desplazar al Almirante Kuznetsov desde su base en Severomorsk, Murmansk, hasta el Mediterráneo Oriental.

El Almirante Kuznetsov es un portaaviones convencional (motores de combustión diésel, turbogeneradores, y turbinas de vapor; 149MW de potencia), botado en 1985 (operativo en 1995), de 270m de eslora en línea de flotación y 300m de eslora en cubierta, 38m de manga en línea de flotación y 73m de manga máxima, y 11 metros de calado máximo. Es el portaaviones más grande de Europa y uno de los más grandes del mundo; con una tripulación de aproximadamente 1000 hombres, es únicamente 30 metros más corto que el portaaviones nuclear norteamericano Nimitz.

Su autonomía es de casi 8000Km de navegación ininterrumpida (más de 40 días) y destaca frente a otros portaaviones por transportar el Su-33, que es el caza más grande y pesado embarcado en un portaaviones.

El Almirante Kuznetsov transporta principalmente cazas pesados Su-33 y helicópteros Kamov Ka27; el Su-33 es un avión extremadamente particular, puesto que está específica y exclusivamente diseñado para operar desde el portaaviones ruso, ofreciendo superioridad aérea en defensa de la flota. Además de los aviones para los que sirve de base, el Almirante Kuznetsov es una enorme plataforma de armas, que porta misiles tácticos de ataque a tierra (hasta 400km), cañones antiaéreos, torpedos, misiles T-A y otros tantos sistemas de combate que lo hacen asemejarse más a un buque de guerra con pista de aterrizaje que a un portaaviones convencional.

Tampoco ha de despreciarse la capacidad de este buque para ofrecer información del entorno operativo, puesto que posee sofisticados sistemas de sónar, radar y de seguimiento de objetivos.

Una vez abordadas las características de la nave, la pregunta obligada es: ¿Para qué ha trasladado Rusia su único portaaviones a la región si sus cazabombarderos ya operan desde Latakia?

En contra de las afirmaciones de la prensa, y basándome en las propias especificaciones técnicas del material transportado, se puede descartar que la flota se haya desplazado a Siria exclusivamente para bombardear Alepo. Alepo ya está siendo bombardeada por los cazabombarderos Su-34 (concretamente con las temidas bombas láser de última generación KAB-1500L) y los bombarderos tácticos Tu-22 rusos y por los aviones de la fuerza aérea siria (Su-24, Su-17 y MiG-24, principalmente); el desplazamiento del Almirante Kuznetsov y, por consiguiente, de una cantidad considerable de cazas Su-33, responde a la necesidad de Rusia de asegurar que EEUU no tenga la capacidad de establecer una zona de exclusión aérea sobre Siria.

Ante tal amenaza de EEUU, Rusia ha respondido con un refuerzo específico de sus fuerzas de superioridad aérea, basada no sólo en los recién llegados Su-33, sino también en los avanzados sistemas de radar del portaaviones.

Además de estas medidas, también existen reportes que indican que Rusia, durante el último mes, ha estado equipando a la Fuerza Aérea Árabe Siria (SyAAF; concretamente los cazas polivalentes MiG-29) con los misiles Aire-Aire R-77 Vympel, similares a los avanzados AIM-120 AMRAAM norteamericanos. Dicha maniobra da capacidad a la SyAAF para competir contra los aviones estadounidenses en condiciones más parejas. DAESH o los rebeldes no disponen de fuerza aérea, si el motivo no es disuadir a EEUU de tomar decisiones sobre el espacio aéreo sirio ¿Qué sentido tendría entonces armar a la SyAAF con tan avanzados sistemas A-A?

Como resumen, la llegada del Kuznetsov a Siria probablemente implicará:

  • La continuidad en el dominio aéreo sirio-ruso, por los nuevos sistemas de control (radar), la presencia de los Su-33 como garantes de la superioridad aérea y los sistemas de misiles Tierra-Aire S-300 que incorporan tanto el crucero nuclear Pyotr Velikiy como el portaaviones Almirante Kuznetsov.
  • El aumento de la capacidad de localización y seguimiento de objetivos.
  • El aumento del número de bombardeos, como consecuencia de la liberación de tareas de guarda aérea de los Su-34 desplegados en Latakia, así como por el apoyo de los misiles T-T que portan los buques de la flota rusa (hasta ahora, sólo la fragata Daguestán prestaba este apoyo desde el Mar Negro).
  • La imposibilidad de EEUU de establecer una zona de exclusión aérea que impida a las fuerzas ruso-sirias seguir hostigando a las fuerzas rebeldes.

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SOURCE: SAS1946

With the crossing of the Russian flagship through waters of the Straits of Gibraltar, the Russian presence in the Mediterranean has increased.

The Admiral Kuznetsov is the only aircraft carrier owned by the Russian Federation and, along with submarines and the nuclear battlecruiser Pyotr Velikiy (accompanying Kuznetsov on this journey), is the epitome of naval power of the Russian navy, not in vain it is its flagship. To understand the importance of the movement of the Admiral Kuznetsov’s battle group to Syrian waters is important to know: a) The technical characteristics of the aircraft carrier and its cargo, which are essential to understand the strategic advantages it can bring, and b) Current conditions that have led Russia to displace the Admiral Kuznetsov from its base in Severomorsk, Murmansk, to the Eastern Mediterranean.

The Admiral Kuznetsov is a conventional aircraft carrier (diesel and gas combustion turbo-engines, and steam turbines, 149MW power), launched in 1985 (operational in 1995) with 270m in length on waterline and 300m in length on deck, 38m sleeve in waterline and 73m maximum width, and 11m maximum draft. It is the largest aircraft carrier in Europe and one of the largest in the world; with a crew of about 1,000 men, it is only 30m shorter than the American nuclear aircraft carrier Nimitz.

Its range is almost 8000km of uninterrupted sailing (over 40 days) and stands out against other carriers for transporting the Su-33, which is the largest and heaviest fighter ever embarked on an aircraft carrier.

The Admiral Kuznetsov carries mostly Su-33 heavy fighters and Kamov KA27 helicopters; The Su-33 is an extremely rare plane, since it is specifically and exclusively designed to operate from the Russian aircraft carrier, offering air superiority for the fleet defense. In addition to the airplanes which serves as base, the Admiral Kuznetsov is a huge weapons platform, carrying tactical ground attack missiles (up to 400km), antiaircraft guns, torpedoes, Ground-Air missiles and many other combat systems that make it look more like a warship with runway than like a conventional aircraft carrier.

The ability of this vessel to provide information on the operating environment It should be also considered, since it has sophisticated sonar, radar and target tracking.

Once revised the technical characteristics of the ship, the obvious question is: Why has Russia moved its only aircraft carrier to the region if its fighters operate from Latakia?

Contrary to the assumptions of the press, and based on the technical specifications of the transported material, can be ruled out that the fleet hasn’t moved to Syria exclusively to bomb Aleppo. Aleppo is already being bombed by Russian Su-34 fighter-bombers (specifically with the dreaded laser bomb KAB-1500L) and Tu-22 tactical bombers and by the aircrafts of the Syrian Arab Air Force (Su-24, Su-17 and MiG-24, mainly); the displacement of Admiral Kuznetsov and therefore a considerable amount of Su-33, responds to the need for Russia to ensure that the US cannot establish a no-fly zone over Syria.

Faced with such a threat from the US, Russia has responded with a specific strengthening of their forces’ air superiority, based not only on new coming Su-33, but also in advanced radar systems of the aircraft carrier.

In addition to these measures, there are also reports that Russia, during the last month, has been equipping the Syrian Arab Air Force (SyAAF, specifically multipurpose MiG-29) with air-air missiles R-77 Vympel, like the American advanced missiles AIM-120 AMRAAM. Such manoeuvre gives SyAAF the ability to compete against American planes in more equal conditions. DAESH or the rebels have no air force, if the reason is not deterring the US from making decisions about Syrian airspace, why would they arm the SyAAF with such A-A advanced systems?

In summary, the arrival of Kuznetsov to Syria will likely involve:

– Continuity in the Syrian-Russian air domain, new control systems (radar), the presence of the Su-33 as guarantors of air superiority systems and the incorporation of the anti-aircraft missiles S-300 both from the nuclear battlecruiser Pyotr Velikiy and the aircraft carrier Admiral Kuznetsov.

– Increasing of targets location and tracking capacity.

– Increasing in the number of bombings, due to the Su-34 deployed in Latakia release of air guard tasks, as well as the support of Ground-Ground missiles launched by the ships of the Russian fleet (so far, only the Dagestan frigate lent this support from the Black Sea).

– The inability of the US to establish a no-fly zone to prevent the Russian-Syrian forces to continue harassing the rebel forces.

FERNANDO LAMAS MORENO

 

2 thoughts on “ALMIRANTE KUZNETSOV LLEGA AL MEDITERRÁNEO/ The Admiral Kuznetsov reaches the Mediterranean

  1. Interesante artículo para conocer lo que realmente está sucediendo en la zona de conflicto

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