ANÁLISIS. MALASIA: DESAFÍO POLÍTICO-ECONÓMICO PARA EL NUEVO MONARCA/ Analysis. Malaysia, political-economic challenge for the new king

malaysia-muslim-population-by-state-mapMalasia es un país de suma importancia en el sudeste asiático, toda vez que se trata de una nación joven (28 años de edad media), que crece a un ritmo sostenido tanto poblacional (1.4%) como económicamente (5%)[1]; con una población de 31 millones de habitantes, el 96% de los cuales están alfabetizados, y un paro de en torno al 10%. Si a todos estos hechos añadimos que se trata de un país musulmán (61%), étnicamente heterogéneo y ubicado en la frontera entre el Asia musulmana y el Asia budista, podemos comprender por qué Malasia es tan importante para la seguridad, el comercio y la estabilidad en el sudeste asiático.[2]

Malasia tiene uno de los sistemas de gobierno más particulares del mundo: Un sistema federal cuyo gobierno está dividido en una cámara alta, cuyo mando recae sobre un rey electo que ostenta el cargo durante 5 años, y una cámara baja cuyo mando recae en un presidente elegido por sufragio universal. El rey es elegido mediante un consejo elector formado por los sultanes de cada uno de los estados constituyentes de la federación malasia, siendo dichos cargos, a diferencia del cargo de rey de Malasia, vitalicios. El nombre técnicamente correcto para este sistema sería Monarquía electiva constitucional federal y se definiría, grosso modo, como un conjunto de estados gobernados por reyes que, en pos de mantener la unidad nacional malasia, se ponen de acuerdo para elegir un representante.

El cargo de rey de Malasia es un símbolo de la unidad del país, es decir, se trata de un cargo más simbólico que operativo. Sin embargo, esta unidad es muy importante para los malasios ya que el país se encuentra dividido en nueve sultanatos (Johor, Kedah, Kelantan, Negeri Sembilan, Pahang, Perak, Perlis, Selangor y Terengganu), cuatro estados dirigidos por gobernadores (Malaca, Sabah, Sarawak y Penang) y dos territorios federales (Putrajaya y Kuala Lumpur). Al ser un estado tan atomizado, es importante que haya una figura de referencia que, desde hace unos días y hasta dentro de 5 años, será el hasta ahora sultán de Kelantan: Mohamed V.

La elección de Mohamed V se ha producido tras la renuncia al puesto del sultán de Johor[3], una de las regiones más pobladas y más importantes de Malasia, especialmente en el plano comercial por hallarse en pleno estrecho de Malaca (destaca el puerto de Tanjung Pelepas, el 18º puerto de contenedores más grande del planeta[4]). Mohamed V es más joven de lo habitual para tratarse de un rey de Malasia, pero tiene ya 6 años de experiencia como sultán al frente de Kelantan y, al encontrarse Kelantan en la región limítrofe con Tailandia, el nuevo rey no es ajeno al radicalismo islámico y las tensiones religiosas. Kelantan es, precisamente, uno de los estados que limita con la provincia de Narathiwat (Tailandia), foco de insurgencia separatista[5] que está siendo alimentada por el combustible de un radicalismo en ascenso.

Malasia afronta con su nuevo rey, el Sultán Mohamed V de Kelantan, un nuevo lustro de desafíos estratégicos tanto internos como externos:

  • El control de los radicalismos islámicos (la influencia de DAESH crece irrefrenablemente en el sudeste asiático) para que Malasia siga siendo un ejemplo de islam moderado en la región. Cabe recordar, como se ha comentado en la introducción, que Malasia se encuentra en un punto crítico de separación entre el Asia musulmana y el Asia budista, y es por ello que, de no mantenerse una convivencia pacífica, podríamos estar ante un futuro foco de violencia religiosa
  • El control del tráfico en el estrecho de Malaca, que podría verse afectado de concretarse el proyecto tailandés de construir un canal en el istmo de Kra[6].
  • La crisis política interna, que provoca que la formación de gobierno en el parlamento sea siempre una ardua tarea, y que se suma a las acusaciones de apropiamiento de dinero público por parte de altos cargos del gobierno, especialmente del primer ministro Najib Razak[7].
  • La defensa de un modelo de democracia islámica estable, así como de la integridad de la Umma en el sudeste asiático (en especial en lo referente a la situación de los rohingyas[8] en Myanmar).

En definitiva, pese a que el papel del rey de Malasia sea muy simbólico, la situación de descontento interno hace necesaria la existencia de una figura referencial como la del rey, que puede ayudar a poner fin a los problemas políticos internos que limitan la capacidad del gobierno para llevar a cabo acciones contundentes en los dos puntos que, a día de hoy, son críticos para el futuro de Malasia: el auge del radicalismo (en el que la experiencia del rey puede ser de gran ayuda) y el mantenimiento de las rutas comerciales (no en vano, Malasia posee dos de los 20 puertos de contenedores con más volumen de tráfico del mundo, ambos en el estrecho de Malaca).

Datos relevantes

  • +/- 31 millones de habitantes
  • País musulmán. Distribución religiosa: musulmanes 61%; budistas 19%; cristianos 9%; hindúes 6%; religiones chinas 1%.
  • País étnicamente diverso. Distribución étnica: malayos 50%; chinos 22%; Indígenas 12%; indios 7%; no ciudadanos 8.2%.
  • País joven: Media de edad 28 años. Distribución por edades: 0-24 45%; 25-54 41%; 55 en adelante 14%
  • País en crecimiento poblacional (1.4%)
  • La población está alfabetizada (96%) y hay una tasa de paro del 10%
  • Sistema de gobierno: Monarquía electiva constitucional federal. El rey se elige mediante un consejo elector de entre las familias reales que gobiernan cada uno de los sujetos de la federación. El cargo de rey es muy simbólico (unidad de la nación malaya) pero poco operativo; el gobierno recae en manos de un parlamento que se divide en una cámara alta no electa y una cámara baja electa.
  • Todos los sujetos federativos están regidos por sultanes (vitalicios) excepto Malaca, Sabah, Sarawak y Penang, que tienen gobernadores.
  • El rey es elegido para ocupar el puesto durante 5 años.
  • Malasia es vital para el comercio de petróleo: Controla una de las orillas del estrecho de Malaca, por el que pasa una cuarta parte del crudo mundial y el cual resulta vital para el mantenimiento de las importaciones de crudo chinas y japonesas.
  • El estrecho de Malaca tiene un calado de 25m, por lo que los superpetroleros más grandes han de pasar por el indonesio estrecho de Lombok (una ruta más larga).

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GMS Economic Corridors

Malaysia is a very important country in Southeast Asia, because it is a young nation (28y/o average), growing at a sustained rate both population (1.4%) and economically (5%); With a population of 31 million, 96% of whom are literate, and with an unemployment rate of around 10%. If we add to all these facts that it is a Muslim country (61%), ethnically heterogeneous and located on the border between Muslim Asia and Buddhist Asia, we can understand why Malaysia is so important for security, trade and stability in Southeast Asia.

Malaysia has one of the most particular systems of government in the world: a federal system which government is divided into a high chamber, whose command rests on the hands of an elected king who holds the position for 5 years, and a lower house whose command falls on the hands of a president, elected by universal suffrage. The king is elected by an electorate council formed by the sultans of each of the constituent states of the Malaysian federation, being these positions for life, unlike the position of king of Malaysia. The technically correct name for this system would be Federal Constitutional Elective Monarchy and would be roughly defined as a set of states ruled by kings who, in pursuit of maintaining Malaysian national unity, agree to elect a representative figure.

The position of king of Malaysia is a symbol of the unity of the country, it is a more symbolic than operative position. However, this unity is very important for Malaysians, considering that the country is divided into nine sultanates (Johor, Kedah, Kelantan, Negeri Sembilan, Pahang, Perak, Perlis, Selangor and Terengganu), four provinces governed by governors (Malacca, Sabah, Sarawak and Penang) and two federal territories (Putrajaya and Kuala Lumpur). Being a state so atomized, it is important having a figure of reference that, since a few days and for the next 5 years, will be the sultan of Kelantan: Mohamed V.

The election of Mohamed V took place after the resignation of the Sultan of Johor, one of the most populated and important regions of Malaysia, especially in the commercial realm of being in the Strait of Malacca (the port of Tanjung Pelepas, The 18th largest container port on the planet). Mohamed V is younger than usual to be a king of Malaysia, but he already has 6 years of experience as sultan at the head of Kelantan and, considering that Kelantan is in the border region with Thailand, the new king is no ignorant to Islamic radicalism and religious tensions. Kelantan is precisely one of the states bordering the province of Narathiwat (Thailand), being this province one of the Thai focus of separatist insurgencies, that are being fed by the fuel of the rising radicalism.

Malaysia faces with its new king, Sultan Mohamed V of Kelantan, a new five-year period of strategic challenges, both internal and external:

  • The control of Islamic radicalisms (the influence of DAESH grows irrepressibly in Southeast Asia) to keep Malaysia as an example of moderate Islam in the region. It should be recalled, as has been mentioned in the introduction, that Malaysia is at a critical juncture between Muslim Asia and Buddhist Asia, and that is why, if a peaceful coexistence is not maintained, religious violence would start.
  • Control of traffic in the Malacca Strait, which could be affected by the accomplishment of the Thai project of building a canal through the isthmus of Kra.
  • The internal political crisis, which causes that the formation of government in the parliament is always an arduous task, and that adds to the accusations of appropriation of public money by high government positions, especially the PM Najib Razak.
  • The defense of a model of stable Islamic democracy, as well as the integrity of the Ummah in Southeast Asia (especially related to the situation of the Rohingya in Myanmar).

In short, although the role of the king of Malaysia is very symbolic, the situation of internal discontent makes necessary the existence of a referential figure such as the king, who can help to put an end to internal political problems that limit the capacity of the government to take decisive action on the two points that, nowadays, are critical to Malaysia’s future: the rise of radicalism (in which the experience of the king as Kelantan ruler could be a great help) and the maintenance of the commercial routes through the strait of Malacca (Malaysia has two of the top 20 container ports in the world, both in the Malacca Straits).

Relevant data

  • +/- 31 million inhabitants
  • Muslim country. Religious distribution: Muslim 61%; Buddhists 19%; Christians 9%; Hindus 6%; Chinese Religions 1%.
  • Young country: Average age 28 years. Distribution by age: 0-24 45%; 25-54 41%; 55 and above 14%
  • Country in population growth (1.4%)
  • The population is literate (96%) and there is an unemployment rate of 10%
  • System of government: Federal constitutional elective monarchy. The king is elected by an electorate council from among the royal families that govern each of the subjects of the federation. The position of king is very symbolic (unity of the Malaysian nation) but little operative; The government falls into the hands of a parliament that is divided into an unelected upper chamber and an elected lower house.
  • All federative subjects are ruled by sultans (lifetime) except Malacca, Sabah, Sarawak and Penang, which have governors.
  • The king is elected to the post for 5 years.
  • Malaysia is vital for the oil trade: It controls one of the shores of the Strait of Malacca, where a quarter of the world’s crude oil traffic pass through, being vital for the maintenance of Chinese and Japanese crude oil imports.
  • The Strait of Malacca has 25m depth of water, so the largest super tankers must pass through the Indonesian strait of Lombok (a longer route).

FERNANDO LAMAS MORENO

[1] http://www.datosmacro.com/pib/malasia

[2] https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/my.html

[3] http://www.elmundo.es/internacional/2016/12/13/584eecd1ca4741e4798b4637.html

[4] http://www.worldshipping.org/about-the-industry/global-trade/top-50-world-container-ports

[5] http://elgranjuego.periodismohumano.com/2010/07/12/violencia-en-el-sur-de-tailandia-2/

[6] https://intelgiasp.wordpress.com/2016/10/17/quien-vajiralongkorn-implicaciones-para-tailandia-who-is-vajiralongkorn-implications-for-thailand/

[7] https://www.theguardian.com/world/2016/dec/19/british-embassy-questioned-malaysian-pm-najib-razak-exonerated-corruption

[8] http://www.scmp.com/news/asia/southeast-asia/article/2051572/pm-najib-leads-malaysian-protest-against-genocide-rohingya

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