EGIPTO, CLAVE PARA LA ESTABILIDAD REGIONAL/ Egypt, key to regional stability

45826031-cachedCon la expulsión del Daesh de su centro militar y político en Libia (Sirte) y la cada vez mayor presión militar en sus zonas de control de Siria e Irak, el grupo se ha movilizado para refugiarse y buscar influencia en los países vecinos (sobre todo en aquellos lugares que cuentan con una alta población musulmana suní que demuestra un descontento hacia una política cada vez más decadente y corrupta, como hemos visto en Turquía, Arabia Saudí y Egipto). Ante la creciente amenaza en Egipto (de forma directa) del autoproclamado Estado Islámico en la Península del Sinaí (especialmente hacia la población cristiana -que representa un 12% de la población total del país-, que ha empezado a abandonar las zonas de proximidad al control del grupo terrorista)[1], ha potenciado la necesidad de entablar una serie de acercamientos diplomáticos entre Egipto y actores con los que había llevado a cabo unas relaciones más distantes durante los últimos años.

 > ENLACE EN SEGURIDAD Y ECONOMÍA EN EL NORTE DE ÁFRICA

El acercamiento con Europa coincide con el encuentro entre el primer ministro ruso, Dmitryi Rogozi, y otros altos oficiales con el presidente egipcio, lo que demuestra el viraje de Egipto en materia de seguridad y tecnología hacia el gigante ruso (que se está convirtiendo en el garante del desarrollo en materia de seguridad y defensa en el norte de África y Oriente Medio) y en materia de política diplomática hacia su vecino europeo (al coincidir en asuntos de política exterior, como es el caso de Libia y el Mediterráneo, para garantizar la seguridad y la estabilidad de la región).

Mientras que la dialéctica con Alemania siguió la habitual temática sobre inmigración y derechos humanos[2], por la que Al Sisi respondió de forma políticamente correcta asegurando que está luchando por establecer un equilibrio entre “derechos humanos y seguridad” (dada la amenaza terrorista que amenaza desde la Península del Sinaí y la creciente corrupción y persecución de la libertad de opinión), el encuentro que mantuvo con Rusia fue más práctico y realista. Al Sisi cerró con el representante ruso el enlace entre ambos países en materia de colaboración económica con la apertura de una zona industrial rusa en la provincia de Port Said[3]; esta zona está situada en un lugar privilegiado (parte de la Península del Sinaí, acogiendo por el este el Lago El-Malaha y por el oeste la salida al Mar Mediterráneo del Canal de Suez, principal centro de exportación e importación y centro de acogida de las entradas comerciales en el norte de África). Esta zona acoge el 76% de las reservas naturales de gas de Egipto y es uno de los principales centros urbanos y de turismo.

> LA “REALPOLITIK” PARA EVITAR EL DESANGRE NACIONAL

Egipto siempre ha tenido mayor cercanía con el grupo palestino Al Fatah que con Hamas, pero la realpolitik está removiendo sus posturas diplomáticas. La situación que ha sorprendido ha sido el cierre de la puerta de entrada a Egipto y su posterior deportación a Jordania al posible sucesor de Abbas, Jibril Rojub (oficial de Al Fatah del West Bank y alto mando en el comité central del grupo), que iba a atender una conferencia palestina en Egipto[4] por invitación de la Liga Árabe. Ya que el país africano está trabajando en una mayor aproximación con Israel[5] para solucionar el asunto de seguridad que a ambos países tanto les interesa (ante la amenaza del Daesh en sus fronteras y la creciente expansión de la influencia de Irán), el acoger en el país a Jibril Rojub (quien mantiene discursos demasiado radicales y amenazantes hacia Israel) podría haber entorpecido los acercamientos diplomáticos.

Hacía años que Egipto y Hamás habían enfriado relaciones (desde el 2013, con la persecución de los Hermanos Musulmanes y el cambio de régimen nacional), pero ante intereses comunes han empezado a dar los primeros avances en negociaciones: concesiones de libertad de movimiento para Hamás por territorio egipcio a cambio de una lucha conjunta frente al Daesh[6]. Al Sisi es consciente que el grupo integrista se ha asentado en la zona del Sinaí gracias a las facilidades otorgadas por los grupos armados que operan en la Franja de Gaza, pero este movimiento puede asegurarle un mayor control de la influencia de Hamás en territorio nacional y un asegurado cierre de los movimientos del Daesh por su frontera.

>CONCLUSIONES:

Un posible (y mayor) estallido de terrorismo a nivel nacional podría ser la gota que colme el vaso en Egipto, un país que mantiene la estabilidad sociopolítica con pinzas, y que además es centro sociopolítico en la región y vecino de zonas sensibles de África: Libia, Sudán y Gaza. Al Sisi ha averiguado que se encuentra entre la espada y la pared ante una situación a la que se veía venir, pero a pasos cortos e inseguros. Por ello, no ha dudado en establecer cambiar sus líneas diplomáticas de contacto con amigos y enemigos para afianzar un frente común contra la presencia del Daesh.


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Daesh attacks in Egypt. Source: REUTERS

With the expulsion of Daesh from its military and political center in Libya (Sirte) and the increasing military pressure in its control areas of Syria and Iraq, the group has mobilized to seek refuge in neighboring countries, in those places where there is a high Sunni Muslim population that shows discontent towards an increasingly decadent and corrupt politics (as we have seen in Turkey, Saudi Arabia and Egypt). In view of the growing threat in Egypt (directly) of the self-proclaimed Islamic State in the Sinai Peninsula (especially towards the Christian population – which accounts for 12% of the country’s total population), which has begun to leave areas close to the terrorist group control[1], Egypt has strengthened the need to engage in a series of diplomatic approaches with actors with whom it had carried out more distant relations during the last years.

SECURITY AND ECONOMY LINK IN NORTH AFRICA
The rapprochement with Europe coincides with the meeting between the Russian Prime Minister Dmitryi Rogozi and other senior officials with the Egyptian president, demonstrating Egypt’s shift in security and technology towards the Russian giant (which is becoming the security and defense main developer in North Africa and the Middle East) and a diplomatic policy towards its European neighbor (by agreeing on foreign policy issues, such as Libya and the Mediterranean, to ensure security and stability of the region).

While the dialectic with Germany followed the usual thematic on immigration and human rights[2], for which Al Sisi responded politically correctly asserting that he is struggling to strike a balance between “human rights and security” (given the terrorist threat that threatens Sinai Peninsula and growing corruption and persecution of freedom of opinion), the meeting with Russia was more practical and realistic. Al Sisi closed with the Russian representative the link between the two countries in economic cooperation with the opening of a Russian industrial zone in the province of Port Said[3]; This area is situated in a privileged place (part of the Sinai Peninsula, sheltering by the east the Lake El-Malah and by the west the exit to the Mediterranean Sea of the Suez Canal, main export and import center and reception center of Commercial tickets in North Africa). This area is home to 76% of Egypt’s natural gas reserves and is one of the main urban and tourism centers.

THE “REALPOLITIK” TO AVOID THE NATIONAL DEVELOPMENT
Egypt has always been closer to the Palestinian group Fatah than to Hamas, but realpolitik is removing its diplomatic postures. The situation has surprised the closure of the gateway to Egypt[4] and its subsequent deportation to Jordan to Abbas’s possible successor, Jibril Rojub (West Bank Fatah officer and senior commander in the group’s central committee), who Was to attend a Palestinian conference in Egypt at the invitation of the Arab League. As the African country is working on a closer relationship with Israel[5] to resolve the security issue that both countries are interested in (in the face of the threat of the Daesh on its borders and the growing expansion of Iran’s influence), Country to Jibril Rojub (who holds too radical and threatening speeches to Israel) could have hindered diplomatic approaches.

For years, Egypt and Hamas had cooled relations (since 2013, with the persecution of the Muslim Brotherhood and the change of national regime), but due to common interests they have begun to make the first advances in negotiations: concessions of freedom of movement for Hamas through the Egyptian territory in exchange for a joint struggle against Daesh[6]. Al Sisi is aware that the fundamentalist group has settled in the Sinai area thanks to the facilities provided by the armed groups operating in the Gaza Strip, but this movement can ensure a greater control of Hamas’ influence on national territory and an assured closing of the movements of Daesh by its border.

> CONCLUSIONS:
A possible (and major) outbreak of terrorism at the national level could be the last straw in Egypt, a country that maintains socio-political stability with tweezers, and is also a socio-political center in the region and neighboring sensitive areas of Africa: Libya, Sudan and Gaza. Al Sisi has found out that he is standing between the sword and the wall in the face of a situation he saw coming, but in short and uncertain steps. Therefore, he has not hesitated to change his diplomatic lines of contact with friends and enemies to secure a common front against the presence of the Daesh.

MARTA Gª OUTÓN

[1] http://www.reuters.com/article/us-egypt-insurgency-christians-idUSKBN1692DU?feedType=RSS&feedName=worldNews&utm_source=Twitter&utm_medium=Social&utm_campaign=Feed%3A+Reuters%2FworldNews+%28Reuters+World+News%29

[2] http://abcnews.go.com/International/wireStory/merkel-visits-egypt-talks-stemming-migration-45854802

[3] https://www.middleeastmonitor.com/20170301-russian-delegation-to-discuss-industrial-zone-in-egypt/

[4] https://egyptianstreets.com/2017/02/28/egypt-refuses-entry-to-top-palestinian-leader-deports-him-to-jordan/

[5]  https://intelgiasp.wordpress.com/2017/02/26/frente-contra-iran-front-against-iran/

[6] https://www.middleeastmonitor.com/20170222-hamas-ties-with-egypt-better-than-last-year/

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