PETRÓLEO Y VIOLENCIA EN EL DELTA DEL NÍGER/ Oil and violence in the Niger Delta

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Niger Delta Avengers. Source: This Day Live

La región nigeriana del Delta del Níger presenta un conjunto socio-económico marcado por la falta de medios y oportunidades que permitan alcanzar las aspiraciones individuales por vías no violentas. El habitante del estado ribereño se ve inmerso en conductas que se encuentran fuera de la ley, como el crimen, la delincuencia, la drogadicción y la violencia como recurso frecuente. El Delta presenta una sociedad vinculada a la ilegalidad y donde existe evasión de la responsabilidad cívica.

Son los intereses generados por la extracción de crudo el principal generador de corrupción,  mal gobierno,  contaminación, violencia, sectarismo y pobreza. En Nigeria, las compañías petroleras son vistas por la sociedad como el reflejo del neocolonialismo occidental.

El Delta del Níger es la zona mundial con mayor contaminación por hidrocarburos. Los vertidos contaminan el agua, destruyendo la vegetación y condicionando el acceso a la pesca tradicional, que es la fuente principal de subsistencia de 33 millones de habitantes. La actividad de los 50 yacimientos que actualmente operan en la región ha supuesto la degradación de las aguas. La lluvia ácida y la contaminación limitan el acceso a agua potable y amenazan gravemente la salud pública. La ONU calcula que harían falta más de tres décadas y al menos mil millones de dólares para poder limpiar las áreas ya contaminadas.

En el Delta del Níger coexiste un complejo entramado de milicias paramilitares que cuentan con el apoyo mayoritario  de la población en sus acciones de guerrilla, insurrección y sabotaje y que luchan por el control político de la región frente a los intereses de las corporaciones petroleras multinacionales y al gobierno nigeriano.

Los movimientos armados  reciben financiación de los funcionarios públicos con el fin de generar inestabilidad e intimidar a los rivales. Los grupos armados que operan en el Delta del Níger están constituidos por varones de entre 20 y 40 años, desempleados y consumidores/traficantes de drogas. Actúan con el propósito de proteger sus comunidades, responden ante sus grupos étnicos y reaccionan frente al poder de las petroleras. La proliferación de estos grupos armados no es posible sin su promoción por los miembros de la clase dirigente.

Los procesos de amnistía iniciados por el gobierno nigeriano como método para estabilizar la región han fracasado. El abastecimiento ilegal de crudo, la piratería, el tráfico de armas y los secuestros son muestra de la inestabilidad y la violencia que impera en el Estado ribereño. La inseguridad desalienta la inversión extranjera en cuanto afecta también a los buques mercantes y petroleros que operan en la zona del Delta, sufriendo abordajes, saqueos y robos.

En el Delta del Níger, la militancia juvenil y la violencia están generadas  por más de medio siglo de negligencia y abuso ambiental.  No se pondrá fin a la conflictividad en el Delta si antes no se comienza a revertir los beneficios generados por el comercio de crudo en el desarrollo económico y social de sus 33 millones de habitantes.  Para ello será necesaria la implementación de políticas que fomenten la generación de empleo juvenil, la industria, la agricultura y el comercio.


The Nigeria delta region presents a socio-economic context marked by the lack of means and opportunities that allow individual aspirations to be achieved through non-violent means. The inhabitant of the coastal state is immersed in behaviors that are outside the Law, such as crime, delinquency, drug addiction and violence as a frequent resource. The Delta presents a society linked to illegality and where there is evasion of civic responsibility.

It is the interest generated by the extraction of crude  the main generator of corruption, bad governance, pollution, violence, sectarianism and poverty. In Nigeria, oil companies are viewed by society as reflecting Western neocolonialism.

The Niger Delta is the world’s zone with the greatest contamination by hydrocarbons. Discharges contaminate water, destroying vegetation and conditioning access to fisheries, which is the main source of food for 33 million people. The activity of the 50 reservoirs that currently operate in the region has meant the degradation of the waters. Acid rain and pollution limit access to potable water and seriously threaten public health.

In the Niger Delta a complex network of paramilitary militias coexists with the majority support of the population in their actions of guerrilla, insurrection and sabotage and who fight for the political control of the region against the interests of multinational oil corporations and To the Nigerian government.

The armed movements receive funding from public officials in order to generate instability and intimidate rivals. The armed groups operating in the Niger Delta are made up of men between the ages of 20 and 40, unemployed and drug users / traffickers. They act to protect their communities, respond to their ethnic groups and react to the power of oil companies. The proliferation of these armed groups is not possible without their promotion by members of the ruling class.

The amnesty processes initiated by the government as a method to stabilize the region have failed. The illegal supply of oil, piracy, arms trafficking and kidnapping are signs of instability and violence in the coastal State. Insecurity also affects merchant and oil vessels operating in the Delta area, suffering collisions, looting and theft.

In the Niger Delta, youth militancy and violence are generated by more than half a century of neglect and environmental abuse. The conflict in the Delta will not end unless the benefits generated by the oil trade in the economic and social development of its 33 million inhabitants are not reversed. This will require the implementation of policies that promote the generation of youth employment, industry, agriculture and commerce.

Antonio Sáenz Peco

http://www.ieee.es/Galerias/fichero/docs_analisis/2017/DIEEEA03-2017_Nigeria_JMSA.pdf

https://www.amnesty.org/es/latest/news/2015/11/shell-false-claims-about-oil-pollution-exposed/

http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?pubRef=-//EP//TEXT+MOTION+B8-2015-0394+0+DOC+XML+V0//ES

http://www.academicjournals.org/journal/AJPSIR/article-full-text-pdf/B2D13D17551

https://www.usip.org/sites/default/files/Conflict_Niger_Delta.pdf

http://www.diva-portal.org/smash/get/diva2:387024/FULLTEXT01.pdf

https://www.youtube.com/watch?v=hPIpVCvQEAI

http://www.elconfidencial.com/mundo/2017-03-24/nigeria-africa-bamako-petroleo_1353761/

http://www.greenpeace.org.uk/blog/climate/price-oil-shell-niger-delta-20111007

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