1. Análisis del conflicto: la crisis de Kirkuk

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  • REFERÉNDUM KURDO
    • Territorio geoestratégico: La zona que ocupan los kurdos en Irak demuestra ser de alto interés estratégico por albergar los principales campos de petróleo y gas del país (del Kurdistán iraquí se extrae más del 70% del petróleo de Irak, por lo que el gobierno central es dependiente de la gestión económica que se hace desde Erbil). Por otro lado, ocupa más de 65.000 kilómetros cuadrados de territorio nacional, se extiende a lo largo de la frontera oriental de Turquía y noroccidental de Irán (limitando con los otros territorios de mayoría kurda), haciendo extensible y unida la identidad kurda más allá de las fronteras físicas geográficas de los países. Las luchas iniciadas tras la proclamación de una intención de independencia ha abierto combates abiertos entre el gobierno central (impulsando a las milicia Hash Al Shaabi, Unidades de Movilización Popular) y los Peshmergas, sobre todo en los frentes de Kirkuk, haciendo moldeables las líneas de control kurdo (pudiendo o pretendiendo que regresen a las delimitaciones de antes del 2003) y haciéndose con unas 9.000 millas de territorio que había sido recuperado por los kurdos de manos del Daesh (un 50% de ganancias económicas)[1].
    • Identidad kurda: La proclamación del referéndum kurdo ha despertado un sentimiento de nación, identificado en un mismo pasado, una amplia población (con enorme impacto político-social: el pueblo kurdo representa a más de 30 millones de personas, de los cuales, más de 5 millones ocupan la zona noreste de Irak, en Irán son unos 8 millones (casi el 20% de la población) y en Siria vive al menos un millón) y con un objetivo común. No obstante, lejos de ese sentimiento de unicidad, desde que se aproxima el fin de la presencia territorial del Daesh en Siria e Irak, se han disparado las confrontaciones que tienen entre ellos al existir, desde que la etnia fue absorbida en los diferentes territorios de la región, fuertes diferencias en los intereses nacionales entre los kurdos. Todos ellos comparten un sentimiento de diferenciación étnica regional pero discrepan en la dirección política-nacional que pudieran tener. No obstante, a nivel nacional iraquí, Kirkuk sigue siendo la Jerusalén kurda, costosamente recuperada de manos de Daesh, y la lucha con el gobierno central por su dominio será tensa y sensible al tocar parte del gran sueño kurdo.
    • Sistema político de Irak: La proclamación de una posible ruptura nacional a través del referéndum kurdo pone de nuevo sobre la mesa la cuestión del sistema política de Irak. Aunque es un país integrado por multitud de etnias y credos, Irak siempre se ha sostenido precisamente sobre esa diversidad; no obstante, los intereses particulares (y en su mayoría extranjeros) por debilitar a uno de los países más ricos y geoestratégicos, atrayendo y explotando las diferencias sociales con el fin de un cambio político, replantea la reestructuración del país en un sistema federal. Pero es con esta idea donde se advierte el mayor peligro para la seguridad y estabilidad del país, con la multiplicación de milicias que ya no responden al poder central sino a poderes extranjeros, que hacen de muchas áreas zonas ingobernables y atractivas para el terrorismo y el crimen organizado, así como para la violencia étnica y la ausencia de justicia. El problema al que se enfrenta su ideal de independencia es que no cuenta con moneda propia y no puede apoyarse en suministro económico exterior (al contar con altas tasas de interés que aumenta su deuda y acrecienta su falta de liquidez), lo que no asegura desarrollo sostenible ni una posición económica equilibrada.

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  • CONTROL ECONÓMICO
    • Interdependencia económica: Como se ha señalado arriba, el área que ocupan los kurdos (tanto en Turquía, como en Siria, Iraq e Irán) es la más rica en petróleo; en Turquía es de donde se extrae la totalidad del petróleo nacional, en el Kurdistán iraquí se extrae más del 70% del petróleo del país y la zona kurda siria es donde residen las mayores fuentes de petróleo. La independencia del pueblo kurdo supondría un desajuste en el control económico de estos países y una fuente de conflicto por la dominancia territorial y de las principales fuentes económicas y de recursos de la región. Multitud de empresas y países dependen de las exportaciones de petróleo desde el Kurdistán. La región kurda suministra alrededor de 700.000 barriles diarios de petróleo a nivel mundial[2] y desde Turquía llega, especialmente a Europa. Este motor económico le convierte en una región con altos niveles de PIB per cápita ($27B en el 2012). No obstante, desde el 2016 el Kurdistán iraquí está sufriendo una grave recesión (en su mayoría afectado por la caída de los precios del petróleo), aunque no existen actualizadas y correctas estadísticas sobre la economía actual y aunque la recuperación de los territorios más ricos en petróleo de las manos de Daesh ha supuesto una aseguración para la economía del país, la reconstrucción post-conflicto y los desafíos económicos y sociales que esta supone deja la balanza económica en una gran incógnita, sino en un desafío de dimensiones enormes[3].
    • Control de los campos de gas y de petróleo: Para solventar esa recesión, aumentada por la situación de inseguridad y combate con el Daesh (la venta de petróleo cayó en un 50% desde la mitad del 2014)[4], se ha abierto un combate militar y económico por el control de los campos de petróleo y gas en Irak entre el gobierno central y Erbil, así como por las iniciativas y facilidades de exportación de crudo (como la apertura del oleoducto que conectaba Fishkabur con el puerto turco de Ceyhan) y de independencia económica. La parte suroriental (Basra) es una de las más potentes económicamente a nivel prospectivo del país, ya que desde el gobierno central se está buscando dejar de depender económicamente de los campos de petróleo bajo dominancia kurda[5]. Esto puede hacer variar la estrategia económica de Irak con Ankara (queriendo eliminar el intermediario, que es Erbil) y potenciar las relaciones económicas con el vecino país chií, Irán, que está aumentando su influencia político-económica en Irak con el avance de sus milicias.
  • DIVISIÓN SOCIAL EN IRAK
    • Influencia política por etnias y religiones: El sectarismo en el país siempre ha sido explotado y alimentado para favorecer el posicionamiento de un partido u otro en el poder. Mientras casi el 80% de la población es árabe, el 20% es de origen kurdo (alcanzando un 5% los de origen turcomano, asirio y otros). Por ramas religiosas, un 65% son chiíes, el 15-20% son árabes suníes y el 17% kurdos suníes. La actual oposición iraquí (liderada por el expresidente Al Maliki) presiona desde hace años –con las revueltas chiíes cuando estaba en el poder Saddam Hussein- con el fin de dar un giro a la política iraquí al haber una mayoría chií en el país y con una mayor influencia de milicias iraníes. El presidente Al Abadi juega un papel moderado buscando el equilibrio socio-político en un país multiétnico y religioso sin buscar venderlo a los intereses de Irán o de Arabia Saudí. Pero en un proceso de recomposición bélica, donde múltiples actores (aun cooperando para un mismo fin con la misma bandera) buscan ahora un premio, cambio y posicionamiento a lo perdido con el esfuerzo es donde más va a peligrar la justicia político-social y la política justa.
    • Milicias: La situación de descontrol e inseguridad ha amplificado el protagonismo y la presencia de milicias formadas con diferentes pretensiones (particulares, sectarias, político-ideológicas…), muchas de las cuales ni si quiera responden ante el gobierno central de Bagdad, que harán del proceso de desarme y de desmovilización una situación incómoda y complicada. Toda esta situación abrirá un debate sobre la reforma de la seguridad en Irak[6].

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Principales amenazas a la estabilidad de Irak y análisis de variables y factores

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  • VARIABLES MÁS DEPENDIENTES:
    • Referéndum kurdo: La situación inestable de seguridad en la región, sumada al sentido de unicidad kurda y de la estructuración política de Irak favorecerá o dificultará el proceso de independencia kurdo. De momento, es una de las variables más influidas por el resto de factores y variables del sistema, estando sobre todo afectado por el conflicto regional y la influencia política en el país (con la actual predominancia chií y con una mayor intromisión de Irán este proceso se ve gravemente afectado e impedido, además por la situación inestable que no sería favorece con una división del país).
    • Conflictos regionales: Aun siendo también uno de los factores más determinantes en la estabilidad y geopolítica de Irak, es igualmente una de las variables que más puede verse afectada en función de cómo se dirijan los acontecimientos. Por ejemplo, la proclamación de un referéndum kurdo está alimentando la expansión de la conflictividad regional a un grado mayor, así como el despertar de los sectarismos y la violencia étnica tras la recuperación de los territorios controlados por Daesh.
  • VARIABLES MÁS INFLUYENTES – CONFLICTIVAS:
    • División social de Irak: Aunque siempre ha sido un elemento importante de manipulación para conseguir influencia política, también ha sido un factor presente en Irak desde sus inicios. No obstante, tras los acontecimientos pasados en la guerra civil de Irak, la lucha contra el Daesh y la cada vez mayor presencia e influencia extranjera, en la política o a través de milicias, ha provocado que sea una de las variables más conflictivas y que más influyen en el sistema geoestratégico de Irak. La manipulación social favorece en la dirección política y ayuda en la redirección geoestratégica del país, aunque se sume a unas consecuencias a las que deba enfrentarse siempre en el corto plazo, como son la violencia, sectarismos, terrorismo, sentimientos de nacionalismos…
    • Control económico y geoestratégico: Ya hemos visto anteriormente lo importante que supone el control y presencia en esas zonas geoestratégicas del país para mantener la dominancia y dirección política. La guerra contra el Daesh se centró desde sus inicios en esas zonas donde el grupo terrorista había asentado sus principales centros de explotación económica y es ahora, con la crisis de Kirkuk, donde igualmente se ve la importancia para el gobierno central de recuperar del control kurdo los principales pozos de petróleo y vías de comunicación y transporte. Con este tipo de dominancia, se tiene asegurada la influencia sobre la dirección geoestratégica del país.
  • FACTORES DETERMINANTES:
    • Conflicto regional: Como era de esperar, el ritmo de los acontecimientos y la variación de actores y poderes en la región es y será el principal factor de inestabilidad. Por ejemplo, la cada vez mayor influencia, presencia y poder de Irán, alimentado por el desarrollo de los acontecimientos en Siria e Irak que justificaron su intromisión hará que todo el sistema varíe en una u otra dirección.
    • Influencia política: El posicionamiento político es una herramienta de cambio o de dirección geoestratégica de los acontecimientos. El actuar presidente de la República, Al Abadi, maneja su condición de mediador y director y en los últimos meses, viendo el avance de la lucha contra el Daesh, ha procurado mantener conversaciones y negociaciones tanto con Irán, como con Arabia Saudí y Turquía, entendiendo y defendiendo que Irak no podía “venderse” a una ideología u otra, ni caer en manos de intereses extranjeros. En cambio, la oposición política lleva los últimos años movilizando el descontento social por el sistema político, la corrupción y la desigualdad social. La influencia política, alimentada por los acontecimientos a nivel nacional y regional, impulsará una serie de cambios en la administración central u obligará a mover a las milicias y otros poderes alternativos al gobierno para conseguir un mayor posicionamiento para unos grupos sociales u otros.

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ANÁLISIS DE LOS ESCENARIOS DE RIESGO

Triggers (impulsadores de la inestabilidad en Irak)

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Indicadores de alerta y de riesgo:

  • Violencia sectaria en Kirkuk (casi 400 muertos y 200.000 desplazados)
  • Influencia de milicias iraníes en la lucha Erbil-Bagdad
  • Dominio de los principales pozos de petróleo de Kurdistán en manos del gobierno (50% de la producción económica kurda)
  • Crisis política en Kurdistán (Dimisión de Barzani y posposición de elecciones en el Parlamento kurdo)
  • Ataque al Parlamento kurdo (protestas) y divisiones internas
  • Células de Daesh aún operativas
  • Detención de las operaciones contra Daesh por la crisis de Kirkuk
  • Control de seguridad lejos de las manos del gobierno (milicias y grupos armados responden ante diferentes autoridades e intereses)

 

Q
ACH analysis technique – hypothesis for possible scenarios

CONCLUSIÓN:

Analizando las posibles hipótesis frente a las registradas evidencias, se advierte los siguientes escenarios probables afectando a la estabilidad de Irak ante la crisis de Kirkuk:

-ESCENARIO MAS PROBABLE: Extensión de un conflicto sectario entre los mismos kurdos, suníes y chiíes con una mayor influencia y presencia de las milicias iraníes y entre kurdos y estas milicias que dificultará las labores del gobierno central de estabilizar el país con la lucha contra el Daesh. Esto facilitará más acceso a Irán en Irak y un mayor posicionamiento en la política-seguridad del país que hará más complicada la gestión y control de las milicias y grupos armados en el país. No obstante, se advierte un crecimiento de la centralización de la economía del país en manos del gobierno con el dominio de los principales campos de petróleo que reducirá la dependencia de Bagdad de la gestión económica de Erbil. Aunque la crisis de Kirkuk, con vistas al posible diálogo entre el gobierno central y el Kurdistán para evitar el conflicto y una desajustada intención de independencia, puedan acercar posturas favoreciendo una gestión económica por ambos centros políticos con el fin de reducir la inflación y la oportunidad de operación de grupos rebeldes y terroristas sobre un territorio aún descontrolado e inestable.


A) Analysis of the conflict: the Kirkuk crisis
• KURDO REFERENDUM
o Geostrategic Territory: The area occupied by the Kurds in Iraq proves to be of high strategic interest in housing the country’s main oil and gas fields (Iraqi Kurdistan extracts more than 70% of Iraq’s oil, so the central government is dependent on the economic management that is done in Erbil). On the other hand, it occupies more than 65,000 square kilometers of national territory, extends along the Eastern border of Turkey and Northwestern border of Iran (bordering the other Kurdish majority territories), making the Kurdish identity extensible and united beyond the geographical physical borders of countries. The struggles initiated after the proclamation of an intention for independence have opened up a fight between the central government (with more presence of the Hash Al Shaabi militia, Popular Mobilization Units) and the Peshmergas, especially on the Kirkuk fronts, making the lines of Kurdish control variable (attempting to return to the delimitations before 2003) by taking over some 9,000 miles of territory that had been recovered by the Kurds from Daesh (a 50% profit).

o Kurdish identity: The proclamation of the Kurdish referendum has awakened a sense of nation, identified in the same past, a large population (with enormous political and social impact: the Kurdish people represent more than 30 million people, of which more of 5 million occupy the Northeast of Iraq, about 8 million in Iran (almost 20% of the population) and in Syria lives at least one million) and with a common goal. However, since the end of important territorial presence of Daesh in Syria and Iraq, the confrontations between them have exploded, since the ethnic group was absorbed in the different territories of the region, differences in national interests among the Kurds sharped. All of them share a sense of regional ethnic differentiation but tehy disagree in the national-political direction that they may have. However, at the Iraqi national level, Kirkuk remains as the Kurdish Jerusalem, costly recovered from Daesh, and the struggle with the central government for its dominance will be tense and sensitive to touch being part of the great Kurdish dream.

o Iraq’s political system: The proclamation of a possible national rupture through the Kurdish referendum brings back to the table the question of Iraq’s political system. Although it is a country made up of a multitude of ethnicities and creeds, Iraq has always maintained precisely that diversity. However, particular (and mostly foreign) interests of weakening one of the richest and most geostrategic countries, by attracting and exploiting social differences for the purpose of political change, rethink the country’s restructuring in a federal system. But it is with this idea that the greatest danger to the security and stability of the country is manifested, with the multiplication of militias that no longer respond to the central power, but to foreign powers, which make many areas ungovernable and attractive zones for terrorism and organized crime, as well as for ethnic violence and the absence of justice. The problem faced by its ideal of independence is that it does not have its own currency and can not rely on external economic supply (by having high interest rates that increase its debt and increase its lack of liquidity), which does not ensure the development of a sustainable economic position.

• ECONOMIC CONTROL
o Economic interdependence: As noted above, the area occupied by the Kurds (both in Turkey, Syria, Iraq and Iran) is the richest in oil. In Turkey is where all the national oil is extracted, in Iraqi Kurdistan is extracted more than 70% of the country’s oil and the Syrian Kurdish area is where the largest sources of oil reside. The independence of the Kurdish people would mean a mismatch in the economic control of these countries and a source of conflict over territorial dominance and the main economic and resource sources in the region. A multitude of companies and countries depend on oil exports from Kurdistan. The Kurdish region supplies around 700,000 barrels per day of oil worldwide (from Turkey comes, especially to Europe). This economic engine makes it a region with high levels of GDP per capita ($ 27B in 2012). However, since 2016, the Iraqi Kurdistan is suffering a severe recession (mostly affected by falling oil prices), although there are no accurate and up-to-date statistics on the current economy and although the recovery of the richest territories in oil from the hands of Daesh has provided assurance for the country’s economy. However, the post-conflict reconstruction and the economic and social challenges that this supposes leaves the economic balance in a great unknown, but in a challenge of enormous dimensions.

o Control of gas and oil fields: To solve the problem of recession, increase the rate of insecurity and combat with Daesh, a military and economic battle has been opened in the control of the oil and gas fields in Iraq between the central government and Erbil, as well as the domain of the export initiatives and facilities of crude oil (such as the opening of the pipeline linking Fishkabur with the Turkish port of Ceyhan) and the economic independence. The southeastern part of Basra has the best economically prospectives in the country, which has been seeking to stop economic dependence on the oil fields under Kurdish domination from the central government. This can moves to an Iraq’s economic strategy with Ankara (wanting to eliminate the intermediary, which is Erbil) and boost economic relations with the neighboring Shiite country, Iran, which is increasing its political-economic influence in Iraq with the advance of its militias.

• SOCIAL DIVISION IN IRAQ
o Political influence by ethnics and religions: Sectarianism in the country has always been exploited and nurtured to favor the positioning of one party or another in the power. While almost 80% of the population is Arab, 20% are of Kurdish origin (reaching 5% those of Turkoman origin, Assyrian and others). By religious branches, 65% are Shiites, 15-20% are Sunni Arabs and 17% are Sunni Kurds. The current Iraqi opposition (led by former President Al Maliki) has been pressing for years – with the Shiite revolts when Saddam Hussein was in power – in order to turn Iraqi politics around a Shiite majority in the country and with a greater influence of Iranian militias. President Al Abadi plays a moderate role seeking socio-political balance in a multi-ethnic and religious country without seeking to sell it to the interests of Iran or Saudi Arabia. But in a process of military recovery, where multiple actors (even cooperating for the same end with the same flag) are now looking for a prize, change and positioning after the lost with the efforts made, is where appears the political-social injustice and the unfair policy.
o Militias: The situation of uncontrol and insecurity has amplified the protagonism and the presence of militias formed with different pretensions (private, sectarian, political-ideological …), many of which do not even respond to the central government of Baghdad, that will do of the disarmament and the demobilization process an uncomfortable and complicated situation. This situation will open a debate on security reform in Iraq.


B) Main threats to Iraq’s stability and analysis of variables and factors

• MORE DEPENDENT VARIABLES:
o Kurdish Referendum: The unstable security situation in the region coupled with the Kurdish sense of uniqueness and Iraq’s political structuring will favor or hinder the process of Kurdish independence. At the moment, it is one of the variables most influenced by the other factors and variables of the system, being mainly affected by the regional conflict and the political influence in the country (with the current predominance of Shiites and with a greater intrusion of Iran this process is severely affected and prevented by the unstable situation that would not be favored by a division of the country).
o Regional conflicts: Although it is also one of the most determining factors in the stability and geopolitics of Iraq, it is also one of the variables that may be affected most in terms of how events are directed. For example, the proclamation of a Kurdish referendum is fueling the expansion of regional conflict to a greater extent, as well as the awakening of sectarianism and ethnic violence after the recovery of the territories controlled by Daesh.

• MOST INFLUENCING – CONFLICTING VARIABLES:
o Social division of Iraq: Although it has always been an important element of manipulation to gain political influence, it has also been a factor in Iraq since its inception. However, following past events in the Iraqi civil war, fighting Daesh and the increasing foreign presence and influence in politics or through militias has made it one of the most contentious and most controversial variables. The social manipulation favors in the political direction and in the geostrategic redirection of the country, although it adds to consequences that must always be faced in the short term, such as violence, sectarianism, terrorism, feelings of nationalism …
o Economic and geostrategic control: We have already seen how important control and presence in these geo-strategic zones of the country are to maintain dominance and political leadership. From the outset, the war against Daesh centered on those areas where the terrorist group had established its main centers of economic exploitation, it is now, with the Kirkuk crisis, that the central government sees also important to recover from the Kurdish control the main oil fields and means of communication and transportation. With this type of dominance, the influence on the geostrategic direction of the country is assured.
• DETERMINING FACTORS:
o Regional conflict: As expected, the pace of events and the variation of actors and powers in the region is and will be the main factor of instability. For example, Iran’s growing influence, presence and power, fueled by the development of events in Syria and Iraq that justified its intrusion, will make the whole system change in one direction or another.
o Political influence: Political positioning is a tool for geostrategic change or direction of events. The President of the Republic, Al Abadi, manages his condition of mediator and director and in recent months, he guides the progress of the fight against Daesh. He has tried to hold talks and negotiations with both Iran, Saudi Arabia and Turkey, understanding and arguing that Iraq could not be “sold” to one ideology or another, or fall into the hands of foreign interests. In contrast, the political opposition has in recent years mobilized social discontent over the political system, corruption and social inequality. Political influence, fueled by developments at the national and regional levels, will drive a series of changes in the central administration or force the mobilization of militias and other alternative powers to the government to achieve greater positioning for some social or other groups.

C) SCENARIOS OF ANALYSIS
>Scenarios of risk:

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Warning and risk indicators:
>Sectarian violence in Kirkuk (nearly 400 dead and 200,000 displaced)
>Influence of Iranian militias in the Erbil-Baghdad struggle
>Main oil fields of Kurdistan in the hands of the government (50% of the Kurdish economic production)
>Political crisis in Kurdistan (Resignation of Barzani and postponement of elections in the Kurdish Parliament)
>Attack on the Kurdish parliament (protests) and internal divisions
> Daesh cells still operational
>Detention of operations against Daesh over Kirkuk crisis
>Security control away from the hands of the government (militias and armed groups respond to different authorities and interests)

 

CONCLUSION:
Analyzing the possible hypotheses against the recorded evidence, we can see the following scenarios likely to affect the stability of Iraq with the Kirkuk crisis:
-THE MOST PROBABLE SCENARIO: Extension of a sectarian conflict between the Kurds, Sunnis and Shiites with a greater influence and presence of the Iranian militias and between Kurds and these militias that will hinder the work of the central government to stabilize the country with the fight against Daesh. This will facilitate more access to Iran in Iraq and to favour a greater position of Iran in the country’s security policy that will make the management and control of militias and armed groups in the country more complicated. However, there is a growing centralization of the economy in the hands of the government with the domination of the main oil fields that will reduce the dependence of Baghdad on the economic management of Erbil. Although the Kirkuk crisis, with a view to the possible dialogue between the central government and Kurdistan to avoid conflict and a misguided intention of independence, can bring a favor economic management by both political centers in order to reduce inflation and opportunity of operation of rebel groups and terrorists on a territory still uncontrolled and unstable.

 

 

MARTA Gª OUTÓN

[1] http://www.latimes.com/world/middleeast/la-fg-iraq-kurd-referendum-2017-story.html

[2] http://www.eleconomista.es/economia/noticias/8632337/09/17/La-independencia-del-Kurdistan-iraqui-amenaza-la-continuidad-de-las-exportaciones-de-petroleo-kurdo.html

[3] https://www.usip.org/blog/2017/10/new-tensions-after-isis-threaten-iraqi-rebuilding-part-1

[4] http://www.marcopolis.net/iraqi-kurdistan-economic-report-2016-kurdistan-s-great-recession.htm

[5] https://www.reuters.com/article/us-iraq-oil-kirkuk/iraq-increases-oil-exports-from-south-to-make-up-for-kirkuk-shortfall-idUSKBN1CQ055

[6] http://www.aljazeera.com/indepth/opinion/2017/03/future-militias-post-isil-iraq-170324090705631.html

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