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El Lago Victoria suministra agua a Sudán desde Uganda y Tanzania, el cual coincide con el caudal del Lago Tana (Etiopía) en el Nilo Azul. Ambos (Lago Victoria y el Lago Tana) se unen en Khartoum (Sudán) que nutre el Nilo.

En los acuerdos firmados entre Sudán y Egipto (1929 y 1959), ambos países acordaron compartir el 88% del agua del Nilo. Pero cabe destacar que otros muchos países de la región se alimentan del agua del Delta del Nilo: Tanzania, República Democrática del Congo, Burundi, Uganda, Kenia, Etiopía y Eritrea. La Iniciativa de la Presa del Nilo (creada en 1999) fue lanzada en un Foro en el que participaron múltiples países para resolver las disputas sobre la gestión de las aguas del Nilo. Pero en el 2010, Kenia, Etiopía, Uganda, Burundi y Tanzania invalidaron el acuerdo firmado entre Sudán y Egipto en 1959 de tener que pedir permiso a El Cairo para iniciar cualquier proyecto en el Nilo; la situación en el este de África por la gestión del agua se convirtió en una lucha por la hegemonía de poder e independencia económica. No obstante, debido a las altas repercusiones geopolíticas que suscita cualquier proyecto de gestión del agua sobre el Nilo por cualquiera de esos países, las decisiones de proyección económica y de infraestructura sobre él deberían estar llevadas a cabo previo acuerdo conjunto.

 

La situación actual, cerca de la finalización de la construcción de la presa GERD (Grand Ethiopian Renaissance Dam)[1] en Etiopía, ha llevado a la movilización militar egipcia hacia el Triángulo de Halayeb (una zona en tensión entre Egipto y Sudán especialmente desde que se llevaron a cabo los acuerdos abiertos entre El Cairo y Riad para la cesión de las islas de Tirán y Sanafir del Mar Rojo a Arabia Saudí[2]), al enfriamiento de las relaciones diplomáticas entre ambos países (con el cierre de la importación de productos agrícolas egipcios a Sudán o el acuse del apoyo de Egipto a las milicias de Darfur)[3] y, atendiendo a lo que supondría geopolíticamente una reducción de la gestión del Nilo en favor de Etiopía, Egipto podría movilizarse para desestabilizar el país vecino (empezando con el alimento de los grupos armados adversos al gobierno de Addis Ababa: como el Frente de Liberación de Eritrea, el Frente de Oromo, el Frente de Liberación Nacional de Ogaden o del conflicto histórico de Eritrea con Etiopía).

DESAFÍOS Y OPORTUNIDADES DE LA CONSTRUCCIÓN DE LA PRESA GERD EN EL NILO

*DESAFÍOS:

  • Dependencia en la gestión del agua:
    • EGIPTO: El 90% de la superficie de Egipto es desierto; con la construcción de la presa en Etiopía y la gestión del Nilo Azul en manos de este país, supondría una bajada del 10% del recibimiento de agua para Egipto. El Nilo es el principal y único río que suministra agua a Egipto y Sudán, lo que representa un recurso estratégico primordial para ambos países.
    • ETIOPÍA: Egipto produce unos 479.000 barriles de petróleo al día, frente a los 100 por día producidos por Etiopía, lo que demuestra la enorme necesidad de gestión energética de este último debido a la deficiencia de sus infraestructuras y del desarrollo económico.
    • SUDÁN: No obstante, el mayor impacto de la construcción de la presa en Etiopía lo recibirá Sudán, país que depende completamente del suministro de agua del Nilo. El actual posicionamiento político-económico de Sudán en favor de Etiopía obedece entonces a una respuesta de necesidad y de miras estratégicas hacia quien va a gestionar su principal recurso.
  • Boom poblacional: Etiopía está viviendo un enorme crecimiento poblacional, que se ha multiplicado en los últimos años (cuando es uno de los países con menor índice de desarrollo humano (0448 puntos en el 2015). Lo que exige un desarrollo económico urgente para responder a este boom poblacional y al problema de la sequía. Etiopía, siendo un país mucho más pequeño que Egipto, ya demuestra unos índices de crecimiento poblacional mucho más mayores que los de Egipto (27,20‰ de tasa de natalidad en Egipto y del 32,30‰ en Etiopía, según datos del 2015[4]) y, por lo tanto, una necesidad de gestión y crecimiento económico mayor.
  • Impacto climático: El impacto del cambio climático está trayendo consigo una crisis de agua y de suministro alimenticio especialmente en la región del Cuerno de África, siendo Etiopía uno de los países más afectados por la sequía, lo que ha obligado a montones de personas a desplazarse; cuando además es un país que acoge a millones de refugiados de los países vecinos que están en guerra o bajo violencia armada (Sudán del Sur, Yemen y Somalia).

 *OPORTUNIDADES:

  • Desarrollo económico y energía:
    • ETIOPÍA: Etiopía está invirtiendo en energías renovables y proyectos para atraer a inversores a través de la explotación de uno de sus recursos más valiosos: el Nilo. Con la construcción de presas en el nacimiento del Nilo, Etiopía se convertiría en el rector y gestor del agua al resto de países, que tanto dependen de ese caudal. Este proyecto sería el culmen de una planta hidroeléctrica principal en el Cuerno de África que doblaría la capacidad de abastecimiento del río.
  • Freno del impacto climático: Además, una mayor y mejor gestión del agua, con la atracción de inversores, facilitaría la reducción del impacto climático en el Cuerno de África, que está obligando a los países de esa región a adaptar sus economías y tecnologías a los actuales y futuros desafíos geográficos y ambientales.
  • Posicionamiento estratégico: El Nilo y el Mar Rojo suponen puntos geoestratégicos de vital interés para las grandes potencias, advirtiendo la posición geográfica, tanto de Egipto como de Etiopía en el paso de las principales mercancías entre Asia, África, Oriente Medio y Europa. El Cairo, Djibuti o Sudán han sido, en los últimos años, principal proyección militar y económica de las principales potencias del mundo; tanto Estados Unidos, como Rusia, China, Francia y Reino Unido (y ahora Turquía, con la cesión por Sudán de la Isla Suakin, y Emiratos Árabes Unidos presentan un creciente interés por competir en ese escenario ya en disputa como es el Mar Rojo, el Estrecho de Bab al Mandeb y el Canal de Suez entre Arabia Saudí, Irán, Egipto e Israel)[5].

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  1. ANÁLISIS DE CAPACIDADES MILITARES Y ESTRATÉGICAS:

A) EGIPTO

  • Capacidades militares
    • Personal militar: 1.329.250 (450.000 activo y 875.000 en la reserva)
    • 480 sistemas de misiles
    • 500 vehículos de combate con casi 5.000 tanques
    • 300 armas de artillería
    • 200 aviones de combate, con 336 interceptores
    • Más de 300 helicópteros de combate
    • 260 vehículos aéreos de transporte
    • 319 barcos de combate (11 fragatas y 2 corbetas y 8 submarinos)
  • Fines/ Necesidades
    • Independencia económica
    • Estabilidad política-social
    • Estabilidad económica
    • Reducir la deuda externa: unos 50,670,000,000 dólares

B) ETIOPÍA

  • Capacidades militares
    • Personal militar: 162.000 (162.000 activo)
    • 800 vehículos de combate y 880 tanques
    • 700 armas de artillería
    • 183 sistemas de misiles
    • 80 aviones de combate, con 24 interceptores
    • 42 helicópteros de combate
    • Apoyo diplomático con Tanzania, Kenia, Uganda y Burundi
    • Apoyo militar con Sudán (desde el levantamiento en 2011 en Egipto): 245.000 unidades y 103.000 en la reserva – que además cuenta con un mayor apoyo diplomático de las monarquías del Golfo, Turquía, China y Rusia (por los intereses geoestratégicos y su creciente posicionamiento militar por acuerdos con Sudán).
  • Fines/ Necesidades
    • Gestión del enorme crecimiento demográfico
    • Explotación del Nilo para crecimiento económico y desarrollador de energía
    • Detener impacto de la sequía
    • Reducir la deuda externa: unos 22,490,000,000 dólares

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  1. PROBABILIDAD DE UN CONFLICTO ARMADO ENTRE EGIPTO Y ETIOPÍA

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CONCLUSIONES Y PROSPECTIVA

Con el fin de la construcción de la presa de Etiopía en el Nilo a lo largo de este año 2018 se advierte un enorme cambio económico para Etiopía (como país principalmente afectado e interesado en el desarrollo económico y en la gestión de agua para sobrevivir el impacto climático y el boom poblacional), Sudán (como principal aliado actual de Etiopía en este gran proyecto) y Egipto como el más perjudicado (al verse notablemente dependiente de Etiopía para gestionar su principal recurso en una economía ya de por sí débil y resaltada por las múltiples protestas en los últimos meses); esta situación podría conducir a un mayor conflicto geoestratégico entre las principales potencias (interesadas en su posicionamiento económico-militar en la región del Cuerno de África y el Mar Rojo) y los tres países protagonistas de África, que responderán ante unas necesidades cada vez más urgentes de paliar (Egipto, como uno de los países más dependientes del caudal del río Nilo y en una situación político-social determinante va aumentando sus movimientos militares alrededor de Etiopía con aliados regionales –Eritrea y Sudán del Sur- que podría desestabilizar más la situación). La única forma de reconducir esta situación, para que sea beneficiosa para todos los actores afectados, es el trabajo conjunto para la regulación de las aguas del Nilo de tal forma que no afecte negativamente a ninguno de los países ante la ambición de conseguir un desequilibrio en ganancias.


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Lake Victoria supplies water to Sudan from Uganda and Tanzania, which links with the flow of Lake Tana (Ethiopia) in the Blue Nile. Both (Lake Victoria and Lake Tana) connect in Khartoum (Sudan), that nourishes the Nile.

In the agreements signed between Sudan and Egypt (1929 and 1959), both countries agreed to share 88% of the water of the Nile. But it should be noted that many other countries in the region receive the water of the Nile: Tanzania, Democratic Republic of the Congo, Burundi, Uganda, Kenya, Ethiopia and Eritrea. The Nile Dam Initiative (created in 1999) was launched in a Forum involving multiple countries to resolve disputes over the management of the Nile waters. But in 2010, Kenya, Ethiopia, Uganda, Burundi and Tanzania invalidated the agreement signed between Sudan and Egypt in 1959 and the need to ask Cairo for permission to start any project on the Nile; the situation in East Africa about the water management became a struggle for the hegemony of power and economic independence. However, due to the high geopolitical repercussions that any water management project on the Nile causes for any of these countries, the decisions over economic projection and infrastructure on it should be carried out by joint agreement.
The current situation, near the completion of the construction of the GERD (Grand Ethiopian Renaissance Dam) in Ethiopia, has led to the Egyptian military mobilization towards the Halayeb Triangle (an area in tension between Egypt and Sudan especially since they took out the open agreements between Cairo and Riyadh for the cession to Saudi Arabia of the islands of Tiran and Sanafir of the Red Sea), to the cooling of the diplomatic relations between both countries (with the closing of the import of Egyptian agricultural products to Sudan or the accusation of Egypt’s support to the Darfur militias) and, in view of what geopolitically would mean a reduction of the management of the Nile in favor of Ethiopia, Egypt could be mobilized to destabilize the neighboring country (beginning with the support of the armed groups adverse to the Addis Ababa government: such as the Eritrean Liberation Front, the Oromo Front, the Ogaden National Liberation Front or the historical conflict of Eritrea with Ethiopia).

CHALLENGES AND OPPORTUNITIES OF THE CONSTRUCTION OF THE GERD DAM IN THE NILE:

 

CHALLENGES:
• Dependence on water management:
o EGYPT: The 90% of the surface of Egypt is desert; with the construction of the dam in Ethiopia and the management of the Blue Nile in the hands of this country, it would mean a 10% drop in the reception of water for Egypt. The Nile is the main and only river that supplies water to Egypt and Sudan, which represents a strategic resource essential for both countries.
o ETHIOPIA: Egypt produces some 479,000 barrels of oil per day, compared to 100 per day produced by Ethiopia, which demonstrates the enormous need for energy management of the latter due to the deficiency of its infrastructure and economic development.
o SUDAN: However, the greatest impact of the construction of the dam in Ethiopia will be on Sudan, a country that depends completely on the water supply of the Nile. The current political-economic positioning of Sudan in favor of Ethiopia is due to a need for a strategic vision towards who is going to manage its main resource.
• Population boom: Ethiopia is experiencing a huge population growth, which has multiplied in recent years (when it is one of the countries with the lowest rate of human development (0448 points in 2015), which requires urgent economic development to respond to this population boom and the problem of drought.
• Climate impact: The impact of climate change is bringing with it a water and food supply crisis especially in the Horn of Africa region, with Ethiopia being one of the countries most affected by the drought, which has forced lots of people to travel; when it is also a country that welcomes millions of refugees from neighboring countries who are at war or under armed violence (South Sudan, Yemen and Somalia).

* OPPORTUNITIES:
• Economic development and energy:
o ETHIOPIA: Ethiopia is investing in renewable energy and projects to attract investors through the exploitation of one of its most valuable resources: the Nile. With the construction of dams at the source of the Nile, Ethiopia would become the rector and manager of water to the rest of the countries, which depend so much on this flow. This project would be the culmination of a major hydroelectric plant in the Horn of Africa that would double the river’s supply capacity.
• Climate impact brake: In addition, greater and better water management, with the attraction of investors, would facilitate the reduction of the climate impact in the Horn of Africa, which is forcing the countries of that region to adapt their economies and technologies to current and future geographical and environmental challenges.
• Strategic positioning: The Nile and the Red Sea represent geostrategic points of vital interest for the great powers, noting the geographical position of both Egypt and Ethiopia in the passage of the main goods between Asia, Africa, the Middle East and Europe. Cairo, Djibouti or Sudan have been, in recent years, the main military and economic projection of the world’s major powers; Both the United States, Russia, China, France and the United Kingdom (and now Turkey, with the transfer of Suakin Island by Sudan, and the United Arab Emirates have presented a growing interest in competing in this already disputed scenario such as the Red Sea, the Strait of Bab al Mandeb and the Suez Canal between Saudi Arabia, Iran, Egypt and Israel).

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1. ANALYSIS OF MILITARY AND STRATEGIC CAPABILITIES:
A) EGYPT
• Military capabilities
>Military personnel: 1,329,250 (450,000 active and 875,000 in reserve)
> 1,480 missile systems
>13,500 combat vehicles with almost 5,000 tanks
> 2,300 artillery weapons
> 1,200 combat aircraft, with 336 interceptors
>More than 300 combat helicopters
>or 260 air transport vehicles
> 319 combat ships (11 frigates and 2 corvettes and 8 submarines)
• Purposes / Needs
>Economic independence
>Political-social stability
> Economic stability
>Reduce the external debt: about 50,670,000,000 dollars
B) ETHIOPIA
• Military capabilities
>Military personnel: 162,000 (162,000 active)
> 800 combat vehicles and 880 tanks
> 700 artillery weapons
> 183 missile systems
> 80 combat aircraft, with 24 interceptors
> 42 combat helicopters
>Diplomatic support of Tanzania, Kenya, Uganda and Burundi
> Military support of Sudan (since the 2011 uprising in Egypt): 245,000 units and 103,000 in the reserve – which also has greater diplomatic support from the Gulf monarchies, Turkey, China and Russia (for geostrategic interests and its growing military positioning through agreements with Sudan).
• Purposes / Needs
> Management of the enormous demographic growth
> Nile exploitation for economic growth and energy developer
> Stop impact of drought
> Reduce the external debt: about 22,490,000,000 dollars

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2. PROBABILITY OF AN ARMED CONFLICT BETWEEN EGYPT AND ETHIOPIA

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CONCLUSIONS AND PROSPECTIVE

With the end of the construction of the dam of Ethiopia in the Nile throughout this year 2018 there is a huge economic change for Ethiopia (as a country mainly affected and interested in economic development and water management to survive the impact of the climate change and the population boom), Sudan (as Ethiopia’s main current ally in this great project) and Egypt as the most affected (as it is notably dependent on Ethiopia to manage its main resource in an already already weak economy and highlighted by the multiple protests in recent months); this situation could lead to a greater geostrategic conflict between the main powers (interested in their economic-military positioning in the Horn of Africa and the Red Sea region) and the three leading countries of Africa, which will respond to increasingly urgent needs (Egypt, as one of the countries most dependent on the flow of the Nile River and in a decisive social-political situation is increasing its military movements around Ethiopia with its regional allies – Eritrea and South Sudan – which could further destabilize the situation). The only way to redirect this situation is search for the benefit for all the affected actors, the joint work for the regulation of the waters of the Nile in such a way that it does not negatively affect any of the countries with the ambition of achieving an imbalance in earnings.

 

MARTA Gª OUTÓN

[1] https://www.hydropower.org/case-studies/ethiopia-grand-ethiopian-renaissance-dam-gerd

[2] https://intelgiasp.com/2016/04/11/puente-sobre-el-mar-rojo-bridge-over-the-red-sea/

[3]https://www.al-monitor.com/pulse/originals/2018/01/egypt-sudan-tensions-nile-river-turkey-island-red-sea.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=twitter

[4] https://www.datosmacro.com/paises/etiopia

[5]http://lobelog.com/the-militarization-of-the-red-sea/?utm_content=buffer44c58&utm_medium=social&utm_source=twitter.com&utm_campaign=buffer

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