EL DILEMA DE FRANCIA: DEMOCRACIA o SEGURIDAD/ La France in a dilemma: democracy or security

Nuit Debout.jpgLa Francia de hoy podría perfectamente recordar aquellas historias que narraba Émile Zola en su obra “Germinal”. De hecho, no es difícil comparar las manifestaciones descritas por Zola con las que están teniendo lugar en Francia. La última de ellas, que tuvo lugar el pasado martes día 14 de Junio y a la que acudieron un millón de personas según fuentes sindicales (80.000 según la policia), dejó 58 detenidos, 40 personas heridas y un montón de tiendas y comercios destrozados a lo largo de la manifestación. Con esta, han sido tres las grandes manifestaciones llevadas a cabo durante la difícil situación en la que Francia se encuentra durante los últimos tres meses. Una situación que parece no va a remitir debido a la existencia de más huelgas convocadas.

El inicio de las protestas se encuentra en Febrero de 2016 cuando el Gobierno Francés trató de aprobar una reforma laboral que la sociedad consideró del todo inaceptable. Al interno de dicha ley, los puntos más conflictivos son:

 Se incrementan las horas que una persona puede trabajar. Pese a que se mantiene la jornada de 35 horas, la ley también permite aumentar hasta un máximo de 48 horas a la semana, así como jornadas de 12 horas por períodos temporales. Así, puede darse que una persona trabaje 60 horas. Además del contenido de la ley se suma a que el gobierno del Primer Ministro Valls ha tratado de evitar mecanismos democráticos, que no ilegales, para aprobarla. Así, debido a los votos en contra de la Asamblea Nacional, de mayoría republicana y opuesta a los socialistas, Valls se valió del artículo 49.3 de la Constitución para transferir el texto al Senado, obviando a la Asamblea.

 Todo ello se encuentra en el centro de unas protestas que han reunido a diversos grupos. en contra de la ley. Principalmente, los grandes sindicatos como CGT o CFDT, pero también a un gran número de estudiantes, obreros y desempleados, la mayoría de los cuales se integran en un nuevo movimiento social llamado “Nuit Debut”, creado en contra de la reforma laboral y las políticas de Manuel Valls e inspirado en el movimiento español “indignados”, de los que toman muchas cosas. Además, existen una serie de grupos anarquistas que, actuando de forma violenta, contribuyen a la gran parálisis que experimenta Francia.

 En ésta batalla, el Gobierno afirma que la retirada de la ley no es negociable, pese a que si aceptaría modificaciones. Por el otro lado, las protestas llevan fuertes desde hace más de tres meses y hay más manifestaciones convocadas. Sin embargo, parece que pese a haber puesto al país en jaque al casi parar sectores estratégicos, las huelgas y manifestaciones están empezando a ser menos efectivas. Además, el Gobierno se está planteando prohibir las manifestaciones debido al clima de violencia generado y al contexto en el que vive Francia.

 Desde una perspectiva más amplia, parece que todo se encuentra contra los opositores a la reforma. Francia es, no lo olvidemos, un país amenazado por el Daesh y existe una alta probabilidad de ataque. Debido a ello, el país mantiene el nivel 4 de alerta al mismo tiempo que trata de mantener la seguridad debido a la Eurocopa. Por último, la violencia en las calles es alta y  los recursos de reserva disminuyen. Es por ello que Francia se encuentra en un dilema entre democracia y seguridad.


France Strikes
Members of the CGT labor union march in Paris Tuesday, June 14, 2016. (AP Photo/Francois Mori)

Having a look at today´s France, it could perfectly bring to people´s mind those stories that Émile Zola used to relate in “Germinal”. Last one took place on Tuesday 14th of June, where a million people, according to French trade unions (and 80.000 according to police), went to a demonstration that left 58 arrested people, 40 people injured and a lot of shops destroyed. It is the third big demonstration along this three months and it will not be the last one as there are more convened by same trade unions.

The protests began on February 2016 as French Government tried to approve a new “labour reform”  that was unacceptable for the majority of the French society. Moreover, the Prime Minister Valls tried to approve it by avoiding democracy as he did not use of a parliamentary way. The French National Assembly had opposed to the labour reform due to there is a republican majority and the socialist votes were not enough to pass it. Due to it, Valls used the Constitution´s article 49.3 to transfer the reform text to the Senate directly, avoiding the National Assembly.

All of that is in the heart of the protests, that have been gathered by diverse groups. Mainly, big trade unions, such us CGT or CFDT, but also students, workers and unemployed, who have been gathered altogether in a social movement named “Nuit Debout”, started on March and inspirited in the Spanish “Indignados”. Moreover, there are some other groups, some of them anarchists, trying to bring chaos to France. Together, they have almost paralyzed the country due to demonstrations, violence and worker strikes.

In this battle, Government claims that there is no going back, despite current Minister of Labour, Myriam El Khomri, said that some modifications could be accepted. On the other side, the protests have been during more than three months, having achieved an indefinite strike in strategic sectors that have left France without petrol supplies. Nevertheless, the strikes have now a bit less power and demonstrations are not gathering that much people although they are not finished yet. Moreover, the Government is thinking on banning the demonstrations as violence is too high.

Taking a higher look, it seems that all factors are against the labour reform opposition. France is a country that has been menaced by Islamic State and there is an imminent menace by Daesh. Because of that, France is keeping its alert level on 4 at the same time it deals with UEFA championship. Moreover, the violence is high and there is no supplies. At this point, France has to choose between security or democracy quickly as others could take advantage of the situation that is not just affecting France.

JOAN CABRERA ROBLES

 

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