SITUACIÓN POLÍTICA DE ALBANIA/ Political situation of Albania

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Albanian opposition rallies against Rama’s government. Source: Independent Balkan News Agency

Albania es un país europeo situado en la zona de los Balcanes en la costa frente a Italia y rodeado por Grecia al sur, la ARY de Macedonia al este, y Kosovo y Montenegro al norte. Su situación histórica ha sido bastante compleja, pues siempre ha estado invadida por alguna potencia de la región exceptuando un pequeño periodo anterior al 1479 en el cual Albania, bajo el liderazgo del que hoy es el héroe nacional Gjergj Kastrioti, conocido como “Skenderbej”, hasta que el 28 de noviembre de 1912 consiguió definitivamente su independencia del imperio otomano. Aunque durante el proceso había perdido el 40% de su población y dos de las cuatro provincias que constituían su territorio, marcando las actuales fronteras. Esta independencia solo se vio interrumpida desde 1939 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, durante el cual se vio invadido por Italia y después Alemania, y finalizaría con la liberación del país por parte de los partisanos que militaban en el Partido del Trabajo (Comunista), creado en 1941 y que sería el partido que gobernaría el país hasta 1991, año en el que cayó el régimen comunista. Durante el gobierno comunista de Enver Hoxha, que murió en 1985, Albania tuvo el  régimen más férreo de todas las dictaduras de la época y el más aislado, ya que rompió relaciones con la República Federativa Popular de Yugoslavia de Tito, la URSS revisionista de Khruschev y la República Popular China posterior a la Revolución Cultural al considerarlos demasiado liberales. La República Popular de Albania se vio entonces totalmente aislada, y con una producción nacional mínima, estuvo muchos años en un nivel de pobreza extremo que hoy en día recuerdan gran parte de su población. El régimen comunista cayó finalmente en 1992 con la celebración de las primeras elecciones pluripartidistas reales y con el él país ha tratado de abrirse más al exterior intentando adaptarse a las corrientes actuales, en este caso la democratización del país y la pertenencia a organizaciones internacionales como la OSCE, la Organización de la Conferencia Islámica, el Consejo de Europa, la OTAN o la UE, y en la actualidad ya pertenece a las cuatro primeras.

Uno de los hechos más significativos de la situación política en Albania fue la llamada “Crisis de las pirámides” que tuvo lugar en 1997 y que fue casi una guerra civil. Ella se produjo debido a que durante el gobierno de Sali Berisha se habían establecido una serie de fondos que prometían unas ganancias muy altas en poco tiempo, por lo que mucha gente hipoteco sus escasas propiedades para lograr estos beneficios. Sin embargo, de la noche a la mañana el sistema se vino abajo y más de un millón de personas se quedaron en la más absoluta miseria, provocando revoluciones en todo el país que acabaron con la práctica disolución del ejército y la policía, por lo que la población accedió a los almacenes de armamento y se hizo con fusiles de asalto y tanques. Al final de dicha crisis, que se solucionó con la intervención de la OTAN y con la formación de un gobierno de unidad nacional, más de 2000 personas perdieron la vida. El estado albanés estuvo a punto de desaparecer.

Desde entonces el país ha sufrido muchos altibajos, especialmente en lo que a su nivel político se refiere, pues los gobiernos que ha habido hasta la fecha siempre han tenido algún tipo de problema, especialmente en cuanto a acusaciones de corrupción a gran escala o a manejo de votos en las elecciones. Sin embargo, gracias al especial apoyo de la UE y de la OSCE/ODIHR, en los últimos años se han logrado avances significativos en el país en su intento por convertirlo en un país mucho más legal, transparente y democrático. Entre estas medidas cabría destacar las aprobadas en los últimos años respecto a la reforma de la Ley Electoral, que aún necesita más cambios y para lo cual hay una comisión ad hoc en el parlamento nacional en estos momentos, o la reforma de la justicia a través de las siete leyes fundamentales que son: la Ley sobre la evaluación previa de jueces y fiscales (vetting law), Ley sobre funcionamiento y organización de la Fiscalía, Ley sobre los órganos de gobierno del sistema judicial, Ley sobre el estatus de jueces y fiscales, Ley de organización del poder judicial, Ley sobre la organización y funcionamiento del Tribunal Constitucional y la Ley sobre la organización y funcionamiento de las instituciones encargadas de la lucha contra la corrupción y el crimen organizado.

Esta última reforma de la justicia que fue aprobada en junio de 2016 por un consenso entre el Partido Democrático, actualmente en la oposición y liderado por Lulzim Basha, el Partido Socialista, que se encuentra gobernando y cuyo líder y Primer Ministro es Edi Rama, y el Movimiento Socialista por la Integración, dirigido por el señor Ilir Meta y que forma parte de la coalición de gobierno con el PS. Sin embargo, cuando esta se ha tenido que poner en marcha el PD y el SMI han puesto problemas a su aplicación, en especial referencia a la conocida como Vetting law, ya que la consideran inconstitucional. Sin embargo el principal problema que supone esta ley es que con ella se hace una revisión de todos los jueces y fiscales del estado en busca de pruebas de corrupción, y no es algo que les interese.

Hay que destacar también que en estos momentos el país se encuentra en los meses previos a la celebración de las elecciones generales que tendrán lugar el 18 de junio de este año, y además en mayo el Kuvendi o parlamento nacional tendrá que elegir al nuevo presidente de la república, ya que este no se elige en elecciones nacionales, y que también genera debate ya que será un parlamento al que apenas le quedaran dos meses de mandato el que elegirá al presidente de los próximos 5 años. Esto ha provocado que la situación se halla vuelto muy tensa, ya que el PD acusa al PS de estar colaborando con el tráfico de drogas en el país, especialmente de cannabis ya que Albania es uno de los mayores productores a nivel mundial en comparación con su tamaño, y gracias a ese dinero financiar su campaña electoral y la compra de votos para asegurar la victoria, algo que el PS niega. Por este motivo y por creer que las elecciones no se celebraran en un ambiente libre, secreto y democrático, el PD convocó una manifestación el 18 de febrero que acabo con una acampada frente a las oficinas del Primer Ministro que a día de hoy no se ha retirado y que, según han dicho los líderes del partido, no se moverán hasta que el gobierno dimita y se forme un gobierno técnico hasta la celebración de las elecciones de junio que asegure que se celebraran en un ambiente de libertad y justicia. A esto hay que añadirle que el PD no solo ha decidido establecerse frente a la oficina del Primer Ministro, sino que además ha decidido boicotear las elecciones no presentándose a las mismas ni asistiendo a las sesiones del parlamento hasta que el gobierno no renuncie, lo que ha paralizado muchos procedimientos legales dado que en muchas de las comisiones se necesita al menos que estén para que puedan cumplir sus funciones. En este sentido países como EEUU o la OCDE han advertido de que deben asistir al parlamento para poder debatir y solucionar la situación ya que esa es la forma de hacerlo, sin embargo por el momento no tiene planeado ceder en este asunto, a pesar de que no están logrando sus objetivos, sino más bien lo contrario, debido a que no están haciendo campaña y han cerrado una de las principales vías de circulación del país al tráfico por dicha acampada, generando múltiples problemas de tráfico que solo afectan a la imagen del PD y no a la del PS. Hemos de señalar además que esta protesta no ha sido sofocada por el PS debido a dos razones principales: la primera es que tras la celebración de las elecciones del 2009 el PS de Edi Rama, que perdió por apenas unos pocos votos, protagonizó una acampada frente a la oficina del Primer Ministro Berisha, que fue quien ganó las elecciones, al acusar al PD de haber manipulado los votos para lograr la victoria y se mantuvieron durante dos meses y medio hasta que finalmente aceptaron su derrota; y la segunda razón es la expuesta anteriormente, ya que no les está perjudicando, sino todo lo contrario.

Lo que habrá que ver en los próximos meses será la posición que mantenga el PD, si decidiera continuar con la campaña de boicot al parlamento y a las elecciones del 18 de junio y si llevara hasta sus consecuencias finales el no presentarse a las mismas, lo cual sería una situación catastrófica para ellos ya que por el momento no hay ninguna intención de retrasar la celebración de las elecciones y de ser así el PS obtendría mayoría absoluta casi seguro, alargando la situación que Basha critica.


Albania is a European country located in the Balkans area in front of the coast of Italy and surrounded by Greece to the south, the FYR of Macedonia to the east, and Kosovo and Montenegro to the north. Its historical situation has been quite complex, since it has always been invaded by some regional power except for a small period before 1479 in which Albania, under the leadership of who is nowadays the national hero Gjergj Kastrioti, known as “Skenderbej”, until the 28 of November of 1912, when they definitively obtained its independence from the Ottoman Empire. Although during the process it had lost 40% of its population and two of the four provinces that constituted its territory, marking the present borders. This independence was only interrupted from 1939 until the end of World War II, during which it was invaded by Italy and later by the Nazi Germany, and would end with the liberation of the country by the partisans that militated in the Party of the Work, created in 1941 and that will be the ruling party until 1992, year in which the communist regime fell. During the communist rule of Enver Hoxha, who died in 1985, Albania had the most rigid regime of all dictatorships of the time and the most isolated, as it broke relations with the People’s Federal Republic of Yugoslavia of Tito, the revisionist USSR of Khrushchev and the People’s Republic of China after the Cultural Revolution as they were considered too liberal. The People’s Republic of Albania was then totally isolated, and with minimal national production, it was for many years in an extreme poverty level that nowadays remember much of its population. The communist regime finally fell in 1992 with the first real multiparty elections and since then the country has tried to open itself more to the outside trying to adapt to the current times, in this case the democratization of the country and the membership to international organizations like the OSCE, the Organization of the Islamic Conference, the Council of Europe, NATO or the EU, and it now belongs to the first four.

One of the most significant developments in the political situation of Albania was the so-called “Pyramid Crisis” which took place in 1997 and was almost a civil war. It came about because during the Sali Berisha’s government a series of funds were established that promised very high profits in a short time, so many people mortgaged their meager properties to achieve these benefits. However, overnight the system collapsed and more than a million people were left in utter misery, causing revolutions throughout the country that ended the practical dissolution of the army and police, which let the population free access to the warehouses of armament and they made themselves with assault rifles and tanks. At the end of this crisis, which was solved with NATO intervention and with the formation of a government of national unity, more than 2000 people lost their lives. The Albanian state was about to disappear.

Since then the country has suffered many ups and downs, especially as far as its political level is concerned, since the governments that have been there to date have always had some sort of problem, especially with regard to accusations of large-scale corruption or vote-buying in the elections. However, thanks to the special support of the EU and the OSCE / ODIHR, significant progress has been made in recent years in the country in its attempt to make it a much more legal, transparent and democratic country. These measures include those approved in recent years regarding the reform of the Electoral Law, which still needs more changes and for which there is an ad hoc commission in the national parliament at the moment, or the reform of justice through the seven fundamental laws that are: the Law on the prior evaluation of judges and prosecutors (vetting law), Law on the functioning and organization of the Prosecutor’s Office, Law on the governing bodies of the judicial system, Law on the status of judges and prosecutors , Law on the organization of the judiciary, Law on the organization and operation of the Constitutional Court and the Law on the organization and functioning of institutions responsible for fighting corruption and organized crime.
This last reform of justice was approved in June 2016 by a consensus between the Democratic Party, currently in opposition and led by Lulzim Basha, the ruling Socialist Party and whose leader and Prime Minister is Edi Rama, and the Socialist Movement for Integration, led by Mr. Ilir Meta and part of the coalition government with the PS. However, when it has had to start up the PD and the SMI have put problems to its application, especially reference to the known like Vetting law, since they consider it unconstitutional. However the main problem of this law is that it is a review of all state judges and prosecutors in search of evidence of corruption, and is not something that interests them.

It should also be noted that at the moment the country is in the months leading up to the general elections that will take place the 18 of June, and also in May the Kuvendi or national parliament will have to elect the new president of the republic, since it is not elected in national elections, and that is generating also tensions among the political parties because a Parliament that will be renovated two months after will be in charge to elect a new President of the Republic for the 5 next years. This has caused the situation to become very tense, as the DP accuses the SP of being involved in drug trafficking in the country, especially cannabis, as Albania is one of the largest producers in the world compared to its size, and thanks to that money they can finance his electoral campaign and the purchase of votes to ensure victory, something that the PS denies. For this reason and because of the belief that the elections will not be held in a free, fair, secret and democratic environment, the DP called for a manifestation on February 18 that ended with a camp in front of the offices of the Prime Minister that today has not been withdrawn and that, according to the leaders of the party, will not leave until the government resigns and a technical government is formed until the holding of the June elections to ensure that they take place in an environment of freedom and justice. To this must be added that the DP has not only decided to settle in front of the Prime Minister’s office, but also has decided to boycott the elections by not presenting them or attending parliamentary sessions until the government does not resign, which has paralyzed many legal procedures since in many of the commissions it is necessary at least that they are able to fulfill their functions. In this sense, countries such as the US and the OECD have warned that they must attend the parliament to be able to discuss and solve the situation, since that it is the way to do it, but for the moment have not planned to give up in this matter, although they are not achieving their objectives, but rather the opposite, because they are not campaigning and they have closed one of the main roads of Tirana to traffic by the said camping, generating multiple traffic problems that only hurts its image and not the SP one. We must also point out that this protest has not been suppressed by the SP due to two main reasons: the first is that after the 2009 elections, Edi Rama’s SP, who lost by just a few votes, staged a camp ahead the office of Prime Minister Berisha, who won the election, accusing the DP of having manipulated the votes to win and held it for two and a half months until finally they accepted his defeat; and the second reason is the one exposed above, since it is not harming them, but quite the contrary.

What it will be seen in the coming months is the position that the DP maintains if they decide to continue with the campaign of boycott to the parliament and to the elections of June 18 and if it takes until its final consequences the not to participate on them, which would be a catastrophic situation for them as for the moment there is no intention to delay holding the elections and if so the SP would obtain absolute majority almost certainly, enlarging the situation that Basha is criticizing.

JORGE Gª ALONSO DE CELADA

 

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