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China sends troops to Djibuti- Source: CNN

VARIABLES DE POSICIONAMIENTO EN ÁFRICA

  • Crecimiento poblacional chino – necesidad de inversión: China está viviendo un crecimiento poblacional, junto con un desarrollo industrial, similar a lo que se vio en Europa en el siglo XIX. La clase media china cada vez tiene más peso en la República y el espacio físico y socioeconómico del país se queda corto para las ambiciosas visiones de prospectiva que tiene el gigante mundial.
  • Recursos energéticos – China ha tenido un crecimiento anual del 10% en las últimas décadas (a pesar de su caída a 6,7% en el 2016 y su prospectiva moderación[1]). Se ha convertido en el mayor productor y consumidor de energía del mundo[2] y para el 2030, será el mayor consumidor de petróleo[3]. Para sostener su crecimiento y prospección industrial, China está buscando asegurarse el suministro de recursos energéticos y esa es una de las principales razones por las que China ha vuelto su mirada hacia África y Oriente Medio, las dos mayores fuentes de importación de petróleo para China. A cambio de fomentar el intercambio económico con estas regiones, China aporta medidas de seguridad, infraestructuras y otras inversiones (telecomunicaciones, sector agrario…) para la estabilidad y el crecimiento de los paí En África, Angola es su tercer mayor suministrador de petróleo, siendo también República del Congo y Sudán del Sur otros principales. El posicionamiento de China en África en estos aspectos supone un revés para los intereses de Estados Unidos en la región y para la promoción del cambio en materia de derechos humanos y democracia[4].
  • Derechos Humanos – Una de las mayores críticas recibidas por Occidente, pero que le ha facilitado el trabajo en África y Oriente Medio, es la neutralidad a la hora de tratar con sus socios africanos y á La “política de no interferencia” le ha asegurado un mayor posicionamiento en estos países, mejor de lo que había conseguido Europa, al verse como un socio “policía” de las medidas sociales y políticas de algunos líderes.
  • No interferencia y seguridad – La política de neutralidad y no interferencia en los países ha favorecido el posicionamiento de China en esas zonas que han sido algo “aisladas” por su política y proceder social, como Sudán o Zimbabue. A pesar de eso, su cada vez mayor inversión en seguridad para asegurar sus intercambios económicos en África está atrayendo (por necesidad) (especialmente desde los secuestros de trabajadores chinos en el continente por grupos extremistas) a más participación de seguridad y defensa china al continente. Por otro parte, China está viviendo un gran problema de radicalización y terrorismo, cuando muchos grupos extremistas cuentan entre sus filas nacionales del país asiático; la preocupación de China por el terrorismo y los conflictos mueve a una necesidad incluso nacional para evitar el problema desde la raíz[5]. Por otro lado, China ya cuenta con más de 2.500 tropas en el terreno[6] y está presente en 6 misiones de paz de las Naciones Unidas[7], siendo Sudán del Sur su primera misión de paz en el extranjero (2015)[8]. El país aporta 100 millones de dólares en operaciones de paz y estabilización en África en su cooperación con la Unión Africana[9]. Djibuti se ha convertido ahora (desde su posicionamiento allí esta semana), en la primera base permanente naval china de ultramar.
  • Crecimiento e inversiones – Las mejores percepciones que recibe China por su actividad en África y Oriente Medio es su actividad en apoyo al crecimiento y desarrollo de los países, lo que ha permitido una mejora en la prospectiva económica de muchos actores. Evidentemente, los países más dependientes ahora mismo del apoyo exterior para el crecimiento económico (Camerún, Sudán, Mozambique, Mali, Tanzania y Zambia) son los que mayor índice de influencia positiva otorgan a China.
  • Poca calidad de los productos – No obstante, su mayor defecto y que, a la larga, pueda ser su mayor pérdida de inversión, es la poca calidad de sus productos; y esto ya se está percibiendo en sus compradores de Á La influencia de China en países de antiguas colonias (especialmente francesas) con capacidad de inversión y crecimiento es prácticamente bajo y Estados Unidos está todavía a la cabeza en las percepciones más favorables en el continente (por Liberia, Cabo Verde, Kenia, Burundi, Sierra Leona…)[10].

 

DJIBUTI, PRIMERA BASE NAVAL PERMANENTE DE ULTRAMAR CHINA

El posicionamiento de China y Arabia Saudí cerca de la presencia militar y de influencia norteamericana (en la zona del Cuerno de África), está poniendo bastante nerviosa a La Casa Blanca. Djibuti, a pesar de ser muy pequeña, está situada en una zona estratégica en el Cuerno de África, de cara al Golfo de Adén, el Estrecho de Mandeb y el Canal de Suez, principal paso del comercio global y por donde pasan anualmente los casi 1 billón de dólares de exportación de China hacia Europa. Hasta ahora, el espacio solo lo ocupaba Estados Unidos y sus aliados, pero China (y ahora también Arabia Saudí, que está abriendo su colaboración económica y militar con aliados en la zona en respuesta a la creciente influencia iraní) ha abierto otro escenario de competencia e influencia con su contrario (a parte del que ya tienen abierto en el Pacífico) en África. Que por primera vez China posicione una base naval permanente y militar lejos de sus fronteras es un evidente pulso de poder de cara al mundo entero (y de clara declaración de militarismo y expansionismo), entendiendo que ahora -más que nunca- tiene más intereses que defender en ese continente y necesidades ante inseguridades evidentes y emergentes: con la crisis de Libia, China tuvo que evacuar más de 35.000 nacionales cuando solo tenía una fragata disponible en el área más cercana, por lo que tuvo que disponer de aviones comerciales para su evacuación[11].

Esta estrategia de posicionamiento responde al objetivo del “Collar de Perlas”, que es impulsado con el establecimiento de una red de influencia a través de los puertos comerciales y navales para asegurar el tránsito marítimo y terrestre (por la famosa “Ruta de la Seda”) desde China hasta Sudán.

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China’s influence in Africa and the Middle East- Source: GIASP, Marta G. Outón

VARIABLES FOR CHINA POSITIONING IN AFRICA
• Chinese population growth and need for investment: China is experiencing a huge population growth, along with hight industrial development, similar to what was seen in Europe in the XIX century. The Chinese middle class is gaining more weight in the Republic and the country’s physical and socio-economic space is small for its ambitious foresight visions.

• Energy resources – China has seen an annual growth of 10% in recent decades (despite its decline to 6.7% in 2016 and its prospective moderation). It has become the largest producer and consumer of energy in the world and by 2030, it will be the largest consumer of oil. To sustain its growth and industrial prospecting, China is seeking to ensure the supply of energy resources and that is one of the main reasons why China has turned its attention to Africa and the Middle East, the two largest sources of imported oil for China. In exchange for promoting economic exchange to these regions, China provides security, infrastructure and other investment (telecommunications, agrarian sector …) for the stability and growth of the countries. In Africa, Angola is its third largest supplier of oil, while the Republic of Congo and South Sudan are also the main ones. China’s position in Africa in these respects is a setback for the US interests in the region and for the promotion of human rights and democracy.

• Human Rights – One of the major criticisms received by the West, but one that has facilitated work in Africa and the Middle East, is the China’s neutrality in dealing with its African and Arab partners. The “non-interference policy” has ensured it a better positioning in these countries, better than the one achieved by Europe, who has been seen as a “police” partner of the social and political measures of some leaders.

• Non-interference and security – The policy of neutrality and non-interference in the countries has favored China’s positioning in those areas that have been “isolated” by their social policies and behavior, such as Sudan or Zimbabwe. Despite this, China’s increasing investment in security to secure its economic exchanges in Africa is attracting (by necessity, especially since the kidnappings of Chinese workers on the continent by extremist groups) more participation of Chinese security and defense to the continent. On the other hand, China is experiencing a great problem of radicalization and terrorism, when many extremist groups count among its national ranks; China’s concern about terrorism and conflict has moved it to an even national need to avoid the problem from the root. On the other hand, China already has more than 2,500 troops in the field and ii is present in 6 United Nations peacekeeping missions, with South Sudan being its first peacekeeping mission abroad (2015). The country contributes with $100 million in peacekeeping and stabilization operations in Africa in its cooperation with the African Union and Djibouti has now become (since its positioning there this week) as the first Chinese naval permanent overseas base.

• Growth and investment – The best perceptions of China for its activity in Africa and the Middle East is its activity in support of the growth and development of the countries, which has allowed an improvement in the economic prospects of many actors. Of course, the countries most dependent on external support for economic growth (Cameroon, Sudan, Mozambique, Mali, Tanzania and Zambia) are the countries with the highest positive influence on China.

• Poor quality of products – However, its biggest defect and, in the long run, may be its biggest loss of investment, is the poor quality of its products; And this is already being perceived by its buyers in Africa. China’s influence in countries of former colonies (especially French) with investment and growth capacity is practically low and the United States is still at the top of the continent’s most favorable perceptions (by Liberia, Cape Verde, Kenya, Burundi, Sierra Leona …).

 

DJIBUTI, CHINA’S FIRST PERMANENT NAVAL BASE OVERSEAS
The positioning of China and Saudi Arabia near the US military presence and influence (in the Horn of Africa area) is making the White House quite nervous. Djibouti, despite being very small, is located in a strategic area in the Horn of Africa, facing the Gulf of Aden, the Strait of Mandeb and the Suez Canal, the main step of global trade and where almost 1 trillion dollars of China’s exports go to Europe. Until now, this space was only occupied by the United States and its allies, but China (and now also Saudi Arabia, which is opening its economic and military collaboration with allies in the area in response to the growing Iranian influence) has opened up another competitive landscape of influence with its counterpart (apart from what they already have opened in the Pacific). This is first time that China establishes a permanent and military naval base far from its borders and this is an evident power pulse facing the whole world (and a clear declaration of militarism and expansionism), understanding that now – more than ever – the country has more interests to defend in that continent and more needs facing due to obvious and emerging insecurities (for example, with the crisis in Libya, China had to evacuate more than 35,000 nationals when it had only one frigate available in the nearest area, so it had to use commercial aircrafts for their evacuation).
This positioning strategy responds to the objective of the “String of Pearls”, which is driven by the establishment of a network of influence through commercial and naval ports to ensure the maritime and land transit (through the famous “Silk Road” ), from China to Sudan.

 

MARTA G. OUTÓN

 

[1] http://www.reuters.com/article/us-china-economy-idUSKBN14S0B9?il=0

[2] https://www.eia.gov/beta/international/analysis_includes/countries_long/China/china.pdf

[3] http://www.worldenergyoutlook.org/weo2014/

[4] https://www.brookings.edu/wp-content/uploads/2016/07/All-China-Oil-Papers-2.pdf

[5] http://infotalqual.com/v3/index.php/component/k2/item/6259-casi-20-000-yihadistas-chinos-se-instalan-en-siria-con-armas-y-familias

[6] http://www.un.org/en/peacekeeping/resources/statistics/contributors.shtml

[7] https://jamestown.org/program/chinas-contribution-peacekeeping-operation-understanding-numbers/

[8] http://www.bbc.com/news/world-africa-34976580

[9] https://www.saiia.org.za/opinion-analysis/factsheet-china-africa-relations

[10] http://afrobarometer.org/sites/default/files/publications/Dispatches/ab_r6_dispatchno122_perceptions_of_china_in_africa1.pdf

[11] http://www.huffingtonpost.com/joseph-braude/why-china-and-saudi-arabi_b_12194702.html

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