IMPLICACIONES DE LA CAÍDA DE DEIR EZZOUR PARA EL ESCENARIO SIRIO/ Implications of the fall of Deir Ezzour for the Syrian scenario

maxresdefaultDespués de dos años de cerco de Daesh sobre la ciudad de Deir Ezzour (donde residen más de 100.000 civiles)[1], las fuerzas sirias abren una brecha en uno de los principales centros militares del grupo terrorista en la región. Deir Ezzour es una posición estratégica por su geolocalización cercana a Iraq, por estar en una zona rica en petróleo y en la ribera del río Éufrates y por su directa conexión con las inhóspitas áreas de Palmyra y con la capital de facto del Daesh: Raqqa. Deir Ezzour es para el Daesh un principal bastión de combate y de movilización de tropas entre los territorios de Siria e Iraq.

>ESTRATEGIA EN DEIR EZZOUR

  1. Control de la rivera este: Las SDF empujan desde el este la posición de Daesh en Deir Ezzour. Esta zona (Al Hussainiyah, Jubahylah, Jia…) es destacable por ser la parte más industrial y rica en petróleo sobre la que se sustenta económicamente el grupo terrorista. Asegurar ese flanco privaría de la entrada de más refuerzos del Daesh que llegan desde la frontera iraquí y sus posiciones en la gobernación de Hasaka. El control de la rivera este es además de especial interés estratégico para las fuerzas kurdas, ya que marcaría el límite fronterizo que quieren conseguir para su proyecto de autonomía de Siria (el Kurdistán sirio: Rojava).
  2. Control de la rivera oeste: Las SAA (con el apoyo aéreo ruso y tribus árabes, como la Raqqawi), pelean por un lado en las posiciones resistentes de Daesh en Ayash y Al Baghiliyah con la intención de aislar de forma definitiva al grupo y cortar todas sus comunicaciones. En esa zona, se encuentran las principales centrales de comunicación, desde donde el grupo terrorista lanza su propaganda. Por otro lado, persiste la intención de asegurar las posiciones del ejército sirio en las inmediaciones del aeropuerto militar y las instalaciones para la defensa del territorio. Las principales fuerzas de combate en este terreno son los grupos de Al-Qassem y las Tiger Forces.
  3. Avance desde el oeste: Las SAA vuelven a recuperar la carretera principal que comunica Damasco con Deir Ezzour y que, sin ella, quedaba vulnerable el acceso al aeropuerto. La toma de la zona de Al Shoulah sitúa a las fuerzas del régimen a solo 20 kilómetros del cierre al Daesh por el oeste y a escasos 8 kilómetros de conectar con su avance por la zona rica en petróleo de Kharratah.

 

>VARIABLES E INTERESES AFECTADOS CON LA CAÍDA DE DEIR EZZOUR

Las fuerzas del régimen sirio insistieron en sus primeros esfuerzos por recuperar el control y la estabilidad en la región noroeste de Siria, donde los vacíos de poder y el incremento de grupos armados y milicias apoyadas por Estados Unidos ponían en riesgo la soberanía de Assad y su régimen en el país. Hasta que no tuvo bien asegurada esa zona (con un avance significativo desde los diálogos de Astana motivados por Rusia y el establecimiento de las áreas de seguridad), las fuerzas del régimen sirio no pudieron centrarse en la campaña que estaba teniendo lugar en el Éufrates, perdiendo fuerza en los puntos contestados por Daesh (Raqqa, Palmira y Deir Ezzour), dejando así la parte este del país en manos de las milicias kurdas, que han ido avanzando por la gobernación de Hasaka con la intención de instaurar de forma física su gobierno autónomo en el este de Siria.  Ahora el régimen sirio sigue insistiendo en los altos de fuego con las fuerzas rebeldes (Homs y Hama) y en derrotar al Daesh en esas bolsas de resistencia que aún tiene en el oeste (Salamiyah), haciéndose más evidente su victoria sobre la interminable guerra siria[2].

Por otro lado, hemos encontrado una mayor intervención de Israel en territorio sirio en las últimas semanas (el 7 de septiembre, Israel violó el espacio aéreo del Líbano y bombardeó Masyaf, al oeste de Hama, declarando con ese acto un estado de alerta y amenaza frente al posicionamiento de su amenaza[3], mientras que el día que se anunció el cierre del cerco de Daesh sobre Deir Ezzour, Israel inició el mayor ejercicio de maniobras desde 1998), sobre todo tras el abandono de Estados Unidos a sus aliados rebeldes, que demuestra más claramente la cercanía del fin de la guerra siria y el nuevo desafío regional[4]. La mayor preocupación de Tel Aviv siempre ha sido el fortalecimiento de la alianza y posicionamiento de Irán, Iraq, Siria, el sur del Líbano (con la presencia de Hezbollah) y algunas partes de Palestina (con el fortalecimiento del eje chií-iraní desde Teherán hasta Damasco). Con el avance del régimen sirio sobre las posiciones de Daesh y el control de la rebelión interna evidencia el posicionamiento de Assad, la mayor presencia de Irán y sus aliados y el fortalecimiento del grupo de Hezbollah.

 

-DAFO Y ESCENARIOS DE FUTURO PARA EL DAESH TRAS LA CAÍDA DE DEIR EZZOUR

  • Inteligencia sobre el enemigo: Los asedios a Mosul, Raqqa y Deir Ezzour han aportado una gran cantidad de información e inteligencia sobre Daesh que generará un mayor conocimiento de las futuras maniobras del grupo, tanto en la región como a nivel mundial (ya sea por las identidades de los foreign fighters o las estrategias y estructuras de movimiento de combatientes gracias a las cartas y documentos de comunicación interna[5]). Además, hay que tener en cuenta que supondrá (y ya está suponiendo) un duro golpe para las estructuras y contenidos de comunicación del Daesh.
  • Ideología y oportunidad: Sin duda, con la derrota sufrida en sus centros de poder, con la expulsión territorial y la eliminación de su “marca” militarizada, el Daesh continuará influyendo en el mundo a través del atractivo de su ideología -cargada de teoría del caos y del cambio para mentes vacías y oportunistas- y abogando por la mayor descentralización de su actividad y su estrategia. Pasará de proteger “nuestra Yihad” para convertir su ideología en “vuestra Yihad”, una teoría populista donde el poder cae en manos de la gente pero que el maestro y guía sigue siendo el padre fundador del nuevo orden mundial (Daesh).
  • Amenaza sobre Europa: La campaña de victoria de las fuerzas del régimen sirio sobre el país y las derrotas de Daesh en la región están obligando a regresar a sus países de origen a muchos foreign fighters que fueron a “habitar” la nueva “capital islámica” prometida por Daesh. Con una Europa en recomposición, debilitada por años de desinformación y debilidad defensiva, deja un espacio vulnerable a la expansión y actuación de radicalismos y extremismos, además del terrorismo yihadista[6].
  • El emerger de Al Qaeda: Mientras Daesh era la protagonista mediática del yihadismo global, Al Qaeda aguardaba y avanzaba con una estrategia más a largo plazo y cubriendo esos errores del pasado y que ha ido viendo cometer a su heredero ideológico (Daesh), como es el provocar el terror en su propia gente y perseguir el Estado sin afianzar antes a la sociedad. África ha caído en manos de Al Qaeda, los grupos armados e ideológicos de más poder en la oposición siria cuentan con el beneplácito de Al Qaeda y su posicionamiento en Asia sigue siendo fuerte. El hijo de Bin Laden, Hamza Bin Laden, está cogiendo fuerza en las portadas de propaganda del grupo y aparece como el nuevo aire fresco -pero continuador de la época dorada de Al Qaeda-[7].

 


mapa Deir Ezzour
Map of the Deir Ezzour battle. Source: Syrian Civil War Map, modified by Marta Gª Outón, GIASP

After two years of siege of Daesh over the city of Deir Ezzour (where more than 100,000 civilians reside), the Syrian forces have opened a breach in one of main military centers of the group. Deir Ezzour is a strategic location due to its location near Iraq, being in an oil-rich area and on the banks of the Euphrates River and due to its direct connection to the inhospitable areas of Palmyra and the de facto capital of Daesh: Raqqa. Deir Ezzour is for Daesh a main bastion of combat and of mobilization of troops between the territories of Syria and Iraq.

> DEIR EZZOUR STRATEGY

  1.  Control of the East: The SDF is pushing Daesh from the East of Deir Ezzour. This area (Al Hussainiyah, Jubahylah, Jia …) is remarkable because it is the most industrial and oil rich part of the zone. Securing that flank would deprive the entry of more Daesh reinforcements from the Iraqi border and their positions in the Hasaka governorate. The control of the East bank is also of special strategic interest for the Kurdish forces, since it would mark the border limit that they want to obtain for their project of autonomy in Syria (Syrian Kurdistan: Rojava).
  2. Control of the West: The SAA (with the Russian air support and Arab tribes, such as the Raqqawi) is fighting in the resilient positions of Daesh in Ayash and Al Baghiliyah with the intention of isolating the group definitively and cut all their communications. In this area, are the main communication centers, from where the terrorist group launches its propaganda. On the other hand, the intention persists to secure the positions of the Syrian Army near the military airport and the facilities for the defense of the territory. The main fighting forces in this area are the Al-Qassem and Tiger Forces groups.
  3. Advance from the West: The SAA has regained the main road which links Damascus with Deir Ezzour; without it, the access to the airport was vulnerable. The seizure of the Al Shoulah area places the regime’s forces only 20 kilometers from the siege to Daesh and a mere 8 kilometers from connecting with its forces through the oil rich area of ​​ Kharratah.

> VARIABLES AND INTERESTS AFFECTED WITH THE FALL OF DEIR EZZOUR:

The Syrian regime forces insisted on their first efforts to regain control and stability in the Northwest of Syria, where there are power gaps and an increase US-backed armed groups and militias jeopardizing Assad’s sovereignty and his regime in the country. Until that area was secured (with significant progress thanks to the Astana dialogues and the establishment of security areas by Russia), the Syrian regime forces were unable to focus on the campaign that was taking place in the Euphrates, losing strength in the points disputed by Daesh (Raqqa, Palmyra and Deir Ezzour), thus leaving the Eastern part of the country in the hands of the Kurdish militias, who have been advancing through the Hasaka government with the intention of physically establishing their autonomous government in the East of Syria. Now, the Syrian regime continues to insist on the ceasefires with the rebel forces (Homs and Hama) in order to defeat Daesh in those bags of resistance that still have in the West (Salamiyah), becoming more evident its victory over the interminable Syrian war.

On the other hand, we have seen Israel intervene more in the Syrian territory in recent weeks (on September 7, Israel violated the Lebanese airspace and bombed Masyaf, west of Hama, declaring a state of alert and threat against the positioning of its enemies; also, when the closure of the siege of Daesh on Deir Ezzour was announced, Israel began the biggest maneuvering exercise since 1998), especially after the United States abandoned its rebel allies, which proves more clearly the closeness of the end of the Syrian war and the new regional challenge. Tel Aviv’s main concern has always been the strengthening of the alliance and positioning of Iran, Iraq, Syria, the Southern Lebanon (with the presence of Hezbollah) and parts of Palestine with the strengthening of the Shiite-Iranian axis from Tehran to Damascus. With the advance of the Syrian regime over Daesh’s positions and the control of the internal rebellion, Assad’s position, the greater presence of Iran and its allies, and the strengthening of the Hezbollah group are more evident.

SWOT AND FUTURE SCENARIOS FOR DAESH AFTER THE FALL OF DEIR EZZOUR:

  • Intelligence over the enemy: The end of the sieges of Mosul, Raqqa and Deir Ezzour have provided information and intelligence of Daesh that will generate greater knowledge of the group’s future maneuvers, both regionally and globally (either by the identities of the foreign fighters or the strategies and structures of movement of the fighters, thanks to the letters and documents of their internal communication). In addition, those territorial losses will (and is already assuming) a heavy blow to their structures and their communication contents.
  • Ideology and Opportunity: Undoubtedly, with the defeat suffered in its centers of power, with its territorial expulsion and the elimination of its militarized “mark”, Daesh will continue to influence the world through the appeal of its ideology – charged with chaos and change theories for empty and opportunistic minds – and it will search for greater decentralization of its activity and strategy. It will go from protecting “our Jihad” to turn its ideology into “your Jihad,” a populist theory where power falls into the hands of the people but the teacher and guide remains as the founding father of the new world order (Daesh).
  • Threat to Europe: The victory campaign of the Syrian regime forces over the country and the Daesh’s defeats in the region are forcing many foreign fighters back to their home countries. With a Europe in decomposition, weakened by years of misinformation and defensive weakness, it leaves a space vulnerable to the expansion and action of radicalisms and extremisms, in addition to Jihadist terrorism.
  • Emerging from Al Qaeda: While Daesh was the media protagonist of global jihadism last years, Al Qaeda was awaiting and advancing with a longer-term strategy and covering those mistakes of the past and having seen them committed by its ideological heir (Daesh): provoking terror in its own people and persecute the State without first securing a society. Africa has fallen into the hands of Al Qaeda, the most powerful armed and ideological groups in the Syrian opposition have the approval of Al Qaeda and its position in Asia remains strong. Bin Laden’s son, Hamza Bin Laden, is gathering strength on the group’s propaganda covers and he appears as the new fresh air – but a continuation of al Qaeda’s golden age.

 

MARTA Gª OUTÓN

[1] https://www.irinnews.org/analysis/2017/09/04/pivotal-point-eastern-syria-assad-breaks-key-islamic-state-siege

[2] http://www.independent.co.uk/voices/syrian-war-ending-bashar-al-assad-won-robert-fisk-syria-middle-east-israel-british-troops-a7933966.html

[3] http://www.presstv.com/Detail/2017/09/07/534295/Israel-Syria-Attack

[4] https://worldview.stratfor.com/article/israel-prepares-what-comes-after-syrias-civil-war

[5] https://www.nytimes.com/2016/07/28/world/middleeast/us-intelligence-isis.html

 

[6] http://www.latimes.com/world/europe/la-fg-syria-intel-trove-20160728-snap-story.html

[7] https://ctc.usma.edu/posts/hamza-bin-ladin-from-steadfast-son-to-al-qaidas-leader-in-waiting

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