LA INCESANTE CARRERA NUCLEAR DE COREA DEL NORTE/ The incessant nuclear career of North Korea

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Hours prior to the test were published photographs showing Kim Jong-an inspecting what is described as a nuclear warhead. (AFP)

Un mes después del lanzamiento de un misil balístico intercontinental (ICBM) norcoreano, que sobrevoló Japón y que provocó una gran tensión en la zona, e incrementó el temor de un enfrentamiento real entre Estados Unidos y el país comunista, el líder Kim Jon-Un volvió a desafiar a la comunidad internacional el pasado 3 de septiembre.

La detonación subterránea de una bomba presuntamente termonuclear provocó un seísmo de magnitud 6,3 que llego a sentirse en las zonas más cercanas a China, Rusia y Corea del Sur. La bomba habría alcanzado una potencia de entre 80 y 100 kilotones, mucho más potente que la de Hiroshima (15 kilotones), si bien su potencia está entre el límite superior de las bombas de fisión y el límite inferior de las bombas de fusión (de hidrógeno).

Con esta nueva prueba, unida con la celebración del 69 aniversario de la fundación de Corea del Norte, Kim Jon-Un vuelve a desafiar a la comunidad internacional agravando, si puede, aún más la situación.

El ensayo fue acogido con un gran rechazo por la sociedad internacional, incluyendo Rusia y China, siendo los únicos países, con presencia permanente en el Comité de Seguridad de la ONU, que optan por el diálogo y menos sanciones. De entre las reacciones que desencadenó, se podría destacar dos en concreto.

Por una parte, se encuentra China. Con cada prueba armamentística realizada por el régimen de Kim Jon-Un, más se deteriora la relación de ambos países. Esta última ha conllevado un mayor refuerzo en la ciudad fronteriza de Dandong, principal punto de conexión chino-norcoreano e intercambio comercial. Unidas por un estrecho puente construido durante la ocupación japonesa de un carril y una vía de tren por donde pasan dos tercios del comercio entre ambos países, el cual se estima que sea de 5.000 millones de euros anuales, es un símbolo visible de que el régimen del país norcoreano pende de un hilo. Si China decidiera cortar este cordón umbilical, Corea del Norte, posiblemente, sucumbiría al no poder importar casi nada.

Con una nueva brigada fronteriza y una vigilancia 24/7, China se blinda ante el temor de una intervención militar entre Estados Unidos y Corea del Norte, la cual no ha sido descartada por Trump, pero tampoco es “su primera opción” dada la muy probable masacre que provocaría en dos de sus principales aliados en la zona, Japón y Corea del Sur.

Además, con este blindaje, el ejército chino endurece sus controles de fronteras para frenar el paso de los desertores que huyen del régimen norcoreano y de los contrabandistas que cruzan en busca de mercancías, que luego venden de contrabando en su país.

Y, por otro lado, esta México, el cual anunció el jueves por la tarde la expulsión del embajador norcoreano de su territorio en un periodo de 72 horas. “Con esta acción diplomática, México expresa al gobierno de Corea del Norte absoluto rechazo a su reciente actividad nuclear, que significa una franca y creciente violación del derecho internacional y representa una grave amenaza para la región asiática y para el mundo”, según el comunicado oficial.

Una acción que puede favorecer positivamente a sus estrategias de fortalecimiento de las relaciones con Asia (especialmente con China) con el objetivo de diversificar sus exportaciones y reducir su dependencia comercial con su vecino estadounidense, destino de casi el 80% de sus exportaciones.

Así, Corea del Norte ha conseguido llegar a un punto de inflexión en esta carrera armamentista nuclear, a pesar de tener cada vez más repercusiones internacionales.

Este nuevo punto de inflexión ha desencadenado una serie de suposiciones de cómo conseguir una eficacia máxima en la estrategia de asfixiar económicamente al régimen norcoreano, el cual ya fue condenado con unas sanciones, adoptadas el 6 de agosto por Naciones Unidas, que cortaban las exportaciones de carbón, hierro, plomo y marisco, casi únicas fuentes de divisas de Corea del Norte.

A raíz de las últimas provocaciones, muchos políticos han presentado como respuesta al problema norcoreano el embargo de petróleo del país, algo que pondría contra las cuerdas a Kim Jon-Un.

Sin embargo, y con una China no dispuesta a cortar sus suministros de petróleo al país coreano y apoyado por su homólogo ruso, sería muy poco probable que esto causara suficiente dolor para cambiar la actitud de Corea del Norte, y mucho menos desencadenar el colapso del país.

Se tiene la errónea concepción de que Corea del Norte consume petróleo, no produce ningún tipo y lo importa todo de China. “El problema es que Corea del Norte, en sentido estricto, no necesita petróleo de China. Obtiene sus hidrocarburos líquidos de China por conveniencia, no por necesidad. Si China dejara de suministrar, los fabricaría a partir de hidrocarburos sólidos, de los cuales tiene abundancia” en palabras de Pierre Noel, Senior Fellow de IISS para la Seguridad Económica y Energética.

Según la US Energy Information Administration (EIA), Corea del Norte importó 15.000 barriles por día de crudo de China en 2016, más 6.000 bpd de productos refinados. Esto equivaldría aproximadamente al 1% del consumo de petróleo en el Reino Unido. Por tanto, “Corea del Norte importa petróleo chino por la misma razón que Alemania importa gas ruso: porque es conveniente (económicamente) hacerlo” apunta Pierre Noel.

Otros expertos opinan que ninguna estrategia funcionará correctamente a menos que China colabore abiertamente contra Pyongan. Es de sobra conocido que China insista en no vincular el desafío del programa nuclear de Corea del Norte con los asuntos comerciales bilaterales.

Sin embargo, la situación ha cambiado completamente.

Geopolíticamente hablando, ahora hay mucha más dinámica en juego en el noreste de Asia que hace una década o incluso dos décadas atrás. La guerra fría terminó, viendo a Estados Unidos asumir la hegemonía global mientras que la decadencia de Rusia resurgió con una capacidad militar modernizada dos décadas más tarde, al igual que el ascenso de China en todos los aspectos. Pekín quiere desafiar la hegemonía de Washington no sólo en Asia, sino a escala global.

Por consiguiente, la histórica alianza comunista desde que Mao Zedong acudiera en ayuda de Kim Il-sung, el abuelo del actual dictador norcoreano, durante la Guerra de Corea en 1950 ha ido cambiando. Corea del Norte cumplió un propósito hace 20 años, un medio para un fin. El problema es que Corea del Norte puede estar obstaculizando las actuales aspiraciones regionales de China. Y, las acciones de Kim (que justifican su mejora en la presencia militar en la región) remarcan la menor influencia que tiene en el presente China sobre Corea del Norte.

Por consiguiente, China estaría frustrada por las acciones de Corea del Norte, que de hecho debilitan los imperativos estratégicos de China (y Rusia) al justificar una mayor presencia y dominio estadounidense en un nivel de seguridad a través de despliegues de sistemas de defensa antimisiles intrusiva y de las capacidades radar asociadas en sus flancos orientales, lo cual  contribuyen a empeorar el nivel estratégico de ambos países”.

Sin embargo, y muy a su pesar, Pekín no tiene interés en que haya un cambio en el régimen que favorezca (aún más) la presencia estadounidense en sus fronteras. Por lo que se encuentra en una posición incómoda: por un lado, se siente ninguneada por su socio local y, por otro, no quiere prescindir de él, temerosa de una oleada de refugiados hambrientos. De ahí que apueste por el diálogo como solución a la crisis.

No obstante, será el lunes cuando se vote la nueva resolución en el Consejo de Seguridad, la cual estará marcada por una fuerte disonancia cognoscitiva.

Todo apunta a que la única manera que tendrá Washington de encontrar una solución y disuadir a Pyongyang es hacer frente común con China y Rusia (2 de los 5 miembros permanentes en dicho Consejo con derecho a veto). Y estos países están dispuestos a frenar los ímpetus armamentísticos del dictador norcoreano, pero no a derribar el régimen.


AA month after the launch of the ballistic intercontinental missile North Korean (ICBM), which overflew Japan and which provoked a great tension in the zone, and it increased the fear of a real clash between the United States and the communist country, the leader Kim Jon-Un returned to defy to the international community last September 3.

The underground detonation of a presumed thermonuclear bomb provoked a tremor of magnitude 6,3 that it manages to feel in the nearest zones to China, Russia and South Korea. The bomb would have reached a power of between 80 and 100 kilotons, much more powerful than that of Hiroshima (15 kilotons), though his power is between the top limit of the bombs of fission and the low limit of the bombs of hydrogen.

With this new proof, joined to the celebration of the 69th anniversary of the North Korea creation, Kim Jon-Un returns to defy to the international community aggravating, if it is possible, furthermore the situation.

The test was received with a great rejection by the international society, including Russia and China, being the only countries, with permanent presence in the Committee of Security of the UN, that choose for the dialog and fewer sanctions. Of among the reactions that it unleashed, it might emphasize two in concretely.

On one hand, we find China. With every arms proof realized by the regimen of North Korea, the relation between both countries more deteriorates. The latter has carried a major reinforcement in Dandong’s frontier city, principal point of connection Chinese-North Korean and commercial exchange. Joined by a narrow bridge constructed during the Japanese occupation of a rail and a route of train where two thirds of the trade pass between both countries, which estimates that it is 5.000 million Euros per year, it is a visible symbol that the regime of the North Korean country hangs of a thread. If China was deciding to cut this umbilical cord, North Korea, possibly, would succumb on not having been able to import almost anything.

With a new frontier brigade and a vigilance 24/7, China is armored before the fear of a military intervention between the United States and North Korea, which has not been rejected by Trump, but it is not also a “his first option” given the very probable massacre that it would provoke in two of his principal allies in the zone, Japan and South Korea.

In addition, with this shielding, the Chinese army hardens his controls of borders to stop the step of the deserters who flee of the North Korean regime and of the smugglers who cross in search of goods, which then sell of smuggling in his country.

And, on the other hand, is Mexico, which announced on Thursday evening the expulsion of the North Korean ambassador of his territory in a period of 72 hours. “With this diplomatic action, Mexico expresses rejection to the absolute government of North Korea to his recent nuclear activity, which means a Franc and increasing violation of the international law and represents a serious threat for the Asian region and for the world”, according to the official communique.

An action that can favor positively to his strategies of strengthening of the relations with Asia (specially with China) with the aim to diversify his exports and to reduce his commercial dependence with his American, target neighbor of almost 80 % of his exports.

This way, North Korea had managed to arrive an inflexion point in this nuclear arms career, despite increasing international repercussions.

This new point of inflexion has unleashed a series of suppositions of how obtaining a maximum efficiency in the strategy of asphyxiating economically to the North Korean regime, which already was condemned by a few sanctions, adopted on August 6 as United Nations, which were cutting the exports of coal, iron, lead and shellfish, the almost only sources of currencies of North Korea.

Immediately after the last provocations, many politicians have presented as response to the North Korean problem the seizure of oil of the country, something that would put against the ropes Kim Jon-Un.

Nevertheless, and with a China not ready to cut his supplies of oil to the country Korean and supported by his Russian counterpart, it would be very slightly probable that this was causing sufficient pain to change the attitude of North Korea, and much less to unleash the collapse of the country.

There is had the erroneous conception of which North Korea consumes oil, does not produce any type and imports everything from China. “The problem is that North Korea, in strict sense, does not need oil of China. He obtains his liquid hydrocarbons of China for convenience, not for need. If China was stopping supplying would make them from solid hydrocarbons, of which it has abundance” in words of Pierre Noel, Senior Fellow of ISS for the Economic and Energetic Security.

According to the US Energy Information Administration (EIA), North Korea imported 15.000 barrels for day of crude oil of China in 2016, more 6.000 bpd of refined products. This would be equivalent approximately to 1 % of the consumption of oil in the United Kingdom. Therefore, “North Korea imports Chinese oil for the same reason that Germany imports Russian gas: because itis suitable (economically) to do it” Pierre Noel appears.

Other experts think that no strategy will work correctly until China collaborates openly against Pyongan. It is well known that China insists on not linking the challenge of the nuclear program of North Korea with the commercial bilateral matters.

Nevertheless, the situation has changed completely.

Geopolitical speaking, now there is the more dynamic great one in game in the North-East of Asia that a decade ago or even two decades behind. The cold war ended, seeing to The United States to assume the global hegemony whereas the decadence of Russia re-arose with a military capacity modernized two decades later, as the ascent of China in all the aspects. Pekin wants to defy the hegemony of Washington not only in Asia, but to global scale.

Consequently, the historical communist alliance since Mao Zedong was coming in help of Kim Il-sung, the grandfather of the current North Korean dictator, during the War of Korea in 1950 has been changing. North Korea fulfilled an intention 20 years ago, a way for a purpose. The problem is that North Korea can be preventing the current regional aspirations of China. And, Kim’s actions (that justify his improvement in the military presence in the region) notice the minor influence that bears in mind in China on North Korea.

Consequently, China would be frustrated by the actions of North Korea, which of fact debilitate the strategic imperatives of China (and Russia) when a major presence and American control justify in a safety level across deployments of antiballistic systems of intruder defense and of the capacities radar associated in his oriental flanks, which they help to worsen the strategic level of both countries “.

Nevertheless, and now despite, Pekin does not have interest in which there is a change in the regime that favors (furthermore) the American presence in his borders. For what, he is in an inconvenient position: on the one hand, he feels ignored for his local partner and, for other one, does not want to do without him, fearful without a big wave of hungry refugees. Of there that bets for the dialog as solution on the crisis.

Nevertheless, it will be Monday when the new resolution is voted in the Security Council, which will be marked by a strong cognitive dissonance.

Everything points that the only way that will have Washington of finding a solution and of dissuading Pyongyang is to face commonly with China and Russia (2 of 5 permanent members in the above-mentioned Council with right to veto). And these countries are ready to stop the arms impetuses of the North Korean dictator, but not to knocking down the regime.

 

MARTA ESQUIROZ MOLINA

 

FUENTES

http://www.abc.es/internacional/abci-china-refuerza-frontera-corea-norte-tras-ensayo-nuclear-201709090054_noticia.html

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