DEL NEGRO A BANDERAS BLANCAS: ISIS 2.0 EN IRAQ/ From black to White Flags: ISIS 2.0 in Iraq

White flagsINTRODUCCIÓN

El 9 de diciembre del 2017, el Primer Ministro iraquí Al Abadi anunció el final de la guerra contra el autoproclamado Estado Islámico en Iraq al liberar la presencia militar del grupo terrorista de la frontera con Siria (en el área de Al Qaim, en la región entre Nínive y Al Anbar). No obstante, a pesar de la desintegración del grupo terrorista como amenaza formal militar, los leales a la bandera negra han aprovechado los vacíos de poder en áreas remotas y montañosas del país, aprovechándose de las disputas sectarias heredadas del intervencionismo operativo de múltiples milicias chiíes que no responden ante el poder central y de la ruptura político-social étnica (la etnia suní, herida por la herencia de la narrativa del Daesh, los chiíes, aspirando al cambio político por su renovado fortalecimiento en el poder y su mayor influencia y los kurdos, esperando una mayor autonomía después de su participación e implicación en la guerra contra Daesh).

ANÁLISIS

  • ORIGEN E IDENTIDAD: Según fuentes militares kurdas, el grupo surgió de la desintegración del ISIS tras la recuperación de sus centros de poder por parte de las fuerzas de seguridad iraquíes junto con los Peshmerga y milicias chiíes. No obstante, con la violencia y el sectarismo heredado de la guerra y la ambición de dominancia e influencia en los nuevos territorios, se han organizado ex miembros del grupo terrorista con otros actores tribales de la región (suníes del grupo Ansar al Sunna y kurdos del grupo PJAK, Partido Libre del Kurdistán).
    • ¿Quiénes son Ansar al Sunna y el PJAK y cuáles son sus objetivos?
      • ANSAR AL SUNNA: Es un grupo terrorista que surgió a partir de la guerra de Iraq del 2003 con el fin de expulsar la presencia estadounidense y occidental y que integra a suníes y kurdos radicales. Su operatividad ha sido dirigida especialmente contra kurdos y miembros de la coalición internacional a través de atentados terroristas y explosivos improvisados – IED- en el norte del país y en la zona central, donde han tenido fuerte actividad en Mosul, Erbil y Ramadi.
      • PJAK: Es un grupo militante nacionalista kurdo que opera especialmente en el norte del país compartiendo liderazgo y objetivos con el grupo kurdo PKK. Sus objetivos principales son turcos (operando en su frontera sur), iraníes y otros kurdos en su lucha por la supremacía en la aspiración de un Kurdistán independiente. Sus principios socialistas han movilizado también a un discurso feminista revolucionario.
    • ¿Quiénes son sus líderes? Según algunas fuentes locales, el grupo puede estar liderado por dos comandantes del ISIS: Hiwa Chor, un ex miembro de Ansar Al Sunna, y Khaled al-Moradi, un iraquí turcomano de la región de Diyala, que comanda en esa área a otro miembro del ISIS: Ahmed Hokoma.

 

  • ÁREA DE OPERACIONES: En los últimos meses, oficiales de seguridad iraquíes se han enfrentado a escaramuzas, ataques de militantes bien organizados y armados y atentados en la vía que une Kirkuk con Badad -la región de Diyala (al sureste de Kirkuk), entre las montañas de Hamrin (al norte de Hawija) y las montañas de Jambur (en el área de Tuz Khurmatu)- y en la carretera principal que une Bagdad y Ramadi.
  • CARACTERÍSTICAS OPERATIVAS:
    • Fuerzas operativas y capacidades: Según fuentes militares iraquíes, el grupo está compuesto por unos 1.100 hombres. Cuentan con su propia estructura de fuerzas operativas y red de fuentes informantes y de inteligencia y han abierto ya una red de túneles para facilitar el movimiento de sus militantes y la operatividad de sus ataques a salvo de los bombardeos y patrullas.
    • Características operativas: Al encontrarse en zonas montañosas y con vacíos de poder y de seguridad (especialmente al sur de Kirkuk, en Anbar y en las zonas montañosas del centro del país), los militantes actúan llevando a cabo rápidas escaramuzas, atentados y ataques con morteros contra las patrullas en las principales vías que conectan Kirkuk y las zonas rurales y urbanas de la zona con la capital, así como en el área entre Ramadi y Bagdad. Cuentan con equipos militares de alta tecnología (visión nocturna, radares, tecnologías para comunicaciones…) y vehículos y armamento arrebatado a las fuerzas de seguridad iraquíes y milicias chiíes.
    • Objetivos operativos: La formación de este nuevo grupo integrando miembros de Ansar al Sunna y PJAK ha reunido su común rechazo y objetivo de reducir la influencia chií en Iraq y eliminar la presencia de fuerzas extranjeras del país. No obstante, colisionan en sentido identitario y objetivo estratégico, ya que el grupo kurdo PJAK aspira a la dominancia de un territorio bajo principios de pensamiento revolucionario socialista (en contra de la Sharia y el reglamento islámico radical) frente a Ansar al Sunna (que sigue siendo un grupo terrorista que hereda el objetivo de la Yihad global en guerra local con la ambición política e ideológica heredada del ISIS).

PROSPECTIVA

De momento, por sus capacidades operativas y la situación de inestabilidad del país, el grupo permanece en perfil bajo –aprovechando la división sectaria y la falta de seguridad en algunas áreas-, sosteniéndose en mantener el conflicto asimétrico contra un enemigo mayor, pero fácil de desestabilizar ante la situación de transición político-social de Iraq, con el fin de poder ocupar las áreas donde se encuentran los principales recursos petrolíferos de la zona de Kirkuk y así aumentar sus posibilidades operativas recuperando la autofinanciación. Si el grupo consigue adueñarse de esas vías (que unen Kirkuk y Ramadi con Bagdad y la frontera con Irán), podrán reagrupar fuerzas y hacerse fuerte en las inaccesibles zonas montañosas.

Los ataques dirigidos por este grupo a turcos de la zona de Diyala, kurdos Peshmerga y militantes chiíes está abriendo la posibilidad de una coordinación de fuerzas –de nuevo- para combatir esta amenaza de ISIS 2.0. Se adelantó el Primer Ministro iraquí al anunciar el final de la guerra contra ISIS y al expulsar a los kurdos, junto con la milicia chií PMU, del territorio que estos mantenían protegiéndolo del regreso y de la dominancia del ISIS. No obstante, cada vez se hace más evidente la necesidad de reforzar la seguridad en el país ante el desafío que está suponiendo la ruptura social y la evidente necesidad de contar con las fuerzas Peshmerga –principal actor en la lucha contra ISIS en Iraq- para limpiar el territorio de esos levantamientos terroristas.

La política de aislacionismo militar y económico para repeler las aspiraciones nacionalistas kurdas, la cada vez mayor fuerza, presencia e influencia de milicias chiíes –con sus propios organismos de liderazgo y estructura operativa- y el discurso sectario de guerra ideológica impulsado por Arabia Saudí e Irán y ampliado por el ISIS a partir del 2014 presentan un nuevo escenario en el país que exige cada vez más (…).

 

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White flagsINTRODUCTION
On December 9, 2017, the Iraqi Prime Minister Al Abadi announced the end of the war against the self-proclaimed Islamic State in Iraq by freeing the military presence of the terrorist group from the border with Syria (in the area of Al Qaim, in the region between Nínive and Al Anbar). However, despite the disintegration of the terrorist group as a formal military threat, those loyal to the black flag have taken advantage of the power gaps in the remote and mountainous areas of the country, taking advantage of the sectarian disputes inherited from the operational interventionism of multiple Shiite militias that do not respond to the central power and of the ethnic-political rupture in Iraq (the Sunni ethnic group, wounded by the Daesh narrative heritage, the Shiites, aspiring to political change for their renewed strengthening in the power and their greater influence, and the Kurds , hoping for greater autonomy after their participation and involvement in the war against Daesh).

ANALYSIS
• ORIGIN AND IDENTITY: According to Kurdish military sources, the group emerged from the disintegration of ISIS following the recovery of their centers of power by the Iraqi security forces along with the Peshmerga and Shiite militias. However, with the violence and sectarianism inherited from the war and the ambition of dominance and influence in the new territories, former members of the terrorist group have been organized with other tribal actors in the region (Sunnis of the Ansar al Sunna group and Kurds of the PJAK group, Free Party of Kurdistan).
o Who are Ansar to the Sunna and the PJAK and what are their objectives?
 ANSAR AL SUNNA: It is a terrorist group that emerged from the 2003 Iraq war in order to expel the American and Western presence which integrates radical Sunnis and Kurds. Its operation has been directed especially against Kurds and members of the international coalition through terrorist attacks and improvised explosives – IED – in the north of the country and in the central zone, where they have had strong activity in Mosul, Erbil and Ramadi.
 PJAK: It is a Kurdish nationalist militant group that operates especially in the north of the country sharing leadership and objectives with the Kurd PKK group. Its main objectives are the Turks (operating on its southern border), the Iranians and other Kurds in their struggle for supremacy in the aspiration of an independent Kurdistan. Its socialist principles have also mobilized a revolutionary feminist discourse.
o Who are your leaders? According to some local sources, the group may be led by two ISIS commanders: Hiwa Chor, a former member of Ansar Al Sunna, and Khaled al-Moradi, an Iraqi Turkoman from the Diyala region, who commands another member in that area of ISIS: Ahmed Hokoma.

• AREA OF OPERATIONS: In recent months, the Iraqi security officers have faced skirmishes, attacks by well-organized and armed militants and attacks on the road linking Kirkuk with Badad – the Diyala region (southeast of Kirkuk), between the mountains of Hamrin (north of Hawija) and the mountains of Jambur (in the area of ​​Tuz Khurmatu) – and on the main road linking Baghdad and Ramadi.
• OPERATIONAL CHARACTERISTICS:
o Operational strengths and capabilities: According to Iraqi military sources, the group is made up of about 1,100 men. They have their own structure of operational forces and a network of informants and intelligence sources and they have already opened tunnels to facilitate the movement of their militants and the operation of their attacks safe from bombings and patrols.
o Operational characteristics: Found mountainous areas with power and security gaps (especially south of Kirkuk, in Anbar and in the mountainous areas of the center of the country), the militants act by carrying out rapid skirmishes and attacks with mortars against the patrols on the main roads connecting Kirkuk and the rural and urban areas of the area with the capital, as well as in the area between Ramadi and Baghdad. They have high-tech military equipment (night vision, radars, communications technologies …) and vehicles and weapons seized from Iraqi security forces and Shiite militias.
o Operational objectives: The formation of this new group, integrating members of Ansar al Sunna and PJAK, has brought together their common objective to reduce the Shia influence in Iraq and to eliminate the presence of foreign forces in the country. However, they collide in a sense of identity and strategic objective, due to the Kurdish group PJAK aspires to the dominance of a territory under the principles of a revolutionary socialist thought (they are against the Sharia Law and the radical Islamic regulation), while Ansar al Sunna is a terrorist group that inherits the objective of the global Jihad in local war with the political and ideological ambition inherited from ISIS.

PROSPECTIVE
Due to its operational capabilities and the country’s instability, the group remains with low profile -taking advantage of the sectarian division and the lack of security in some areas- holding on to the asymmetric conflict against a larger but easier enemy in order to be able to occupy the areas where the main petroleum resources of the Kirkuk area are located and thus increase its operative possibilities recovering their self-financing. If the group manages to take over these roads (linking Kirkuk and Ramadi with Baghdad and the border with Iran), they will be able to regroup and become strong in the inaccessible mountainous areas.
The attacks directed by this group to Turks from the Diyala area, to Peshmerga Kurds and to Shiite militants are opening the possibility of a coordination of forces – again – to combat this ISIS 2.0 threat. The Iraqi Prime Minister stepped forward announcing the end of the war against ISIS and expelling the Kurds, along with the Shiite PMU militia, from the territory they kept protecting it from the return and dominance of ISIS. However, it is increasingly evident the need to strengthen security in the country in the face of the challenge that the social breakdown is implying and the evident need for the Peshmerga forces – the main actor in the fight against ISIS in Iraq – to clean up the territory of those terrorist uprisings.
The policy of military and economic isolationism to repel Kurdish nationalist aspirations, the increasing strength, presence and influence of Shiite militias – with their own leadership bodies and operational structure – and the sectarian discourse of ideological warfare promoted by Saudi Arabia and Iran and expanded by ISIS as of 2014, they present a new scenario in the country that increasingly demands (…).

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MARTA Gª OUTÓN

FUENTES

https://www.buzzfeed.com/borzoudaragahi/isis-iraq-white-flags-syria-new-name?utm_term=.vjwpwbqeQ#.hsaxjGB1W

http://www.middleeasteye.net/news/iraq-islamic-state-white-flag-hashd-al-shaabi-1282818812

http://www.washingtoninstitute.org/uploads/Documents/opeds/Knights20170817-CTCSentinel.pdf

https://www.niqash.org/en/articles/security/5874/In-Northern-Iraq-Kurdish-Military-Likely-To-Return-To-Lands-They-Lost.htm

 

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