LA AGONÍA DE ALEPPO/ The agony of Aleppo

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Source: Sputnik

Los escombros de Aleppo, bastión y capital rebelde desde que empezaran las revueltas contra Bashar Al Assad en 2011, están siendo conquistados lenta pero inexorablemente por las fuerzas del gobierno sirio[1].

Actualmente, la otrora segunda ciudad de Siria, se encuentra sumida en el caos. Los bombardeos de la fuerza aérea árabe siria y sus aliados rusos han sido muy efectivos[2], y han contribuido a desmantelar la infraestructura rebelde, tanto militar (arsenales, laboratorios de armas, almacenes, etc) como de soporte vital (hospitales, conducciones de agua, generadores eléctricos, etc). A pesar de este hostigamiento, los rebeldes todavía mantienen el control sobre varias áreas de la ciudad, siendo la más importante la conocida como “bolsa” del Este de Aleppo[3], en la que diferentes grupos rebeldes como Fateh Al Sham (filial de Al Qaeda), Ahrar Al Sham, Frente Islámico y Ejército Libre Sirio, resisten las embestidas sirias, cediendo terreno lentamente. A continuación, un mapa sobre la situación en Aleppo (diciembre de 2016)[4]:

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Source: @Miladvisor

En la ciudad, todavía densamente poblada, permanecen una gran cantidad de civiles que están siendo utilizados por los rebeldes como escudos humanos. Los rebeldes, como ya han hecho los soldados del Califato en Mosul, impiden la salida de civiles[5] [6] minando las principales vías y cubriendo con francotiradores los corredores humanitarios habilitados por las fuerzas invasoras. Además, hay indicios de la fabricación de armas químicas[7] [8], cuyo uso por parte de fuerzas gubernamentales y rebeldes ha sido reportado en numerosas ocasiones.

El Ejército Libre de Siria[9], representante de los rebeldes “moderados” demócratas, supedita su posición negociadora en esta guerra civil al dominio que tenga sobre el territorio sirio, siendo Aleppo la joya de la corona; ante los significativos avances de las fuerzas gubernamentales, las esperanzas del ELS de poder forzar una paz bajo sus condiciones se han ido desvaneciendo. Gran parte de dichas esperanzas se fundamentaban en el apoyo occidental, manifestado mayoritariamente de dos formas:

  • Presión diplomática: Se han intentado forzar negociaciones, se han propuesto sanciones y se han condenado tanto las acciones del régimen como la participación rusa en muchas ocasiones. Todo ha fracasado, y no parece que vaya a haber un cambio significativo de tendencia, teniendo en cuenta que el nuevo inquilino de la Casa Blanca no parece partidario de involucrarse en este conflicto.
  • Apoyo militar: Entrenamiento, armamento, logística y materiales no han sido suficientes como para contrarrestar la participación directa de Rusia. Además, la posibilidad de que EEUU estableciese una zona de exclusión aérea que ofreciese un respiro a los rebeldes fue descartada al dotar Rusia a la fuerza aérea árabe siria de los misiles R77 Vympel (comparables a los AMRAAM de la OTAN) y al desplazar al portaaviones Almirante Kuznetsov[10], con sus 15 Su-33. Debido a estas maniobras la superioridad aérea está asegurada y la zona de exclusión ha dejado de ser una posibilidad.

Pero como se ha expuesto en estas líneas, Occidente parece estar asumiendo la derrota y su apoyo a los rebeldes parece tendente, cada vez más, a no pasar de la mera condena pública de las acciones del régimen sirio. Además, cabe recordar que el hecho de que gran parte de los grupos armados involucrados en la resistencia siria sean de carácter radical islámico es un gran lastre para la recepción de apoyo internacional, por las consecuencias que dicho apoyo pudiera tener sobre la opinión pública.

En definitiva, la caída de Aleppo, tras 5 años de guerra, parece inevitable. El fin de la resistencia rebelde en la ciudad supondrá un gran paso en la consolidación de los intereses de Assad y, por ende, de Rusia; el fin de la guerra en Siria estará más cerca que nunca tras la caída de Aleppo.

El final de la campaña de Aleppo provocará un aumento de la presión sobre Idlib, Deir Ez-Zor y otras ciudades de la siria ocupada. Si finalmente Siria recupera el control sobre su territorio y el gobierno actual permanece a la cabeza del país, Rusia se apuntará un tanto a favor en su carrera por volver a situarse como potencia mundial y reforzará su imagen de aliado confiable en Oriente Medio, lo que podría propiciar nuevos cambios de alianzas en la región a medio plazo. 


The ruins of Aleppo, the rebel capital and bastion since the revolts against Bashar Al Assad began in 2011, are being slowly and inexorably conquered by Syrian government forces.

Today, the once second city of Syria, is immersed in chaos. The bombing of the Syrian Arab Air Force (SAAF) and its Russian allies has been very effective, and has contributed to dismantle the rebel infrastructure, both military (arsenals, weapons labs, warehouses, etc.) and vital support (hospitals, water pipes, Electric generators, etc.). Despite this harassment, the rebels still maintain control over several areas of the city; the most important is known as the eastern Aleppo “pocket,” in which different rebel groups such as Al Qaeda’s Fateh Al Sham, Ahrar Al Sham, Islamic Front and Free Syrian Army, resist the Syrian offensives, giving up ground slowly. A map of the situation in Aleppo (December 2016):

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Source: @Miladvisor

 In the still densely populated city, a lot of civilians remain, being used by the rebels as human shields. The rebels, as the Caliphate soldiers have already done in Mosul, are preventing civilians from leaving mining the main roads and covering with snipers the humanitarian corridors enabled by the invasive forces. In addition, there are proofs of the manufacture of chemical weapons, whose use by government and rebel forces has been reported on several occasions.

The Free Syrian Army, representative of the “moderate” Democrat rebels, subordinates its negotiating position in this civil war to its dominion over Syrian territory, being Aleppo the jewel of the crown; facing the significant advances by government forces, the ELS’s hopes of forcing peace under its conditions have faded. Much of these hopes were based on Western support, manifested mostly in two ways:

  • Diplomatic pressure: Many efforts have been made to force negotiations, many sanctions have been proposed and both the actions of the regime and the Russian participation have been condemned on many occasions. Everything has failed, it doesn’t look like there will be a significant change in the trend, given that the new White House occupant does not seem to be in favour of getting involved in this conflict.
  • Military support: Training, armaments, logistical and materials have not been enough to counter Russia’s direct involvement. In addition, the possibility of establishing an American no-fly zone (to provide respite for the rebels) was ruled out by providing SAAF with the Russian R77 Vympel A-A missile (comparable to the NATO AMRAAM) and by displacing the aircraft carrier Admiral Kuznetsov, with his 15 Su-33. Due to these manoeuvres, Syrian-Russian aerial superiority is assured and the exclusion zone is no longer a possibility.

As has been stated in these lines, the West seems to be assuming its defeat, and its support for the rebels seems increasingly inclined not to go beyond the mere public condemnation of the actions of the Syrian regime. It should also be remembered that the fact that a large part of the armed groups involved in the Syrian resistance are Islamic radicals is a major obstacle on the reception of international support because of the consequences that such support might have on the public opinion.

In short, the fall of Aleppo, after 5 years of war, seems inevitable. The end of the rebel resistance in the city will be a great step in the consolidation of the interests of Assad and, therefore, of Russia; The end of the war in Syria will be closer than ever after the fall of Aleppo.

The end of the campaign of Aleppo will mean an increasing in the pressure over Deir Ez-Zor, Idlib and other occupied cities of Syria. If Syria finally regains control of its territory and the current government remains at the head of the country, Russia will be clearly favoured in its race to return to its position as a world-wide power and will reinforce its image of reliable ally in the Middle East, which could lead to further changes of alliances in the region in the medium term.

 

FERNANDO LAMAS MORENO

[1] http://www.elmundo.es/internacional/2016/12/03/58426a1346163f68578b45ae.html

[2] http://iswresearch.blogspot.com.es/2016/11/russian-airstrikes-in-syria-october-26.html?m=1

[3] https://www.almasdarnews.com/article/syrian-army-capture-65-percent-jihadist-held-east-aleppo-map/

[4] https://twitter.com/miladvisor

[5] http://www.20minutos.es/noticia/2867604/0/nadie-cruza-corredores-humanitarios-alepo-francotiradores/

[6] http://www.20minutos.es/noticia/2867331/0/terroristas-corredor-humanitario-alepo/

[7] https://www.rt.com/news/367602-aleppo-chemical-attacks-russia/

[8] http://english.almanar.com.lb/110042

[9] http://en.etilaf.org/

[10] https://intelgiasp.wordpress.com/2016/10/27/almirante-kuznetsov-llega-al-mediterraneo-the-admiral-kuznetsov-reaches-the-mediterranean/

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