BANGLADESH. MATRIMONIO INFANTIL/ Bangladesh. Child marriage

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Source: Human Rights Watch

Bangladesh ocupa el primer puesto mundial en porcentaje de mujeres que se casan con menos de 15 años (18%) y el cuarto (54%) si elevamos el ratio a los 18 años, por detrás de Níger, la República Centroafricana y Chad. En 1929 es declarado ilegal el matrimonio infantil en Bangladesh. En 1980 se establece la edad mínima para contraer matrimonio en 18 años para las mujeres y 21 para los hombres. Pese a la prohibición legal, un 74% de las menores ya han contraído matrimonio en Bangladesh.

La exposición permanente de Bangladesh a las catástrofes naturales incide directamente en la magnitud del fenómeno del matrimonio precoz. Las familias bangladesíes, cuando prevén la llegada de un nuevo desastre natural, se apresuran en casar a sus hijas ante la alta probabilidad de perder sus casas. Por otra parte, la inseguridad alimentaria es también un motivo por el cual las familias entrega a sus hijas, librándose así de la carga de su alimento. En este sentido, la institución de la dote supone un alivio económico para los progenitores, resultando un verdadero aliciente a la hora de decidir casar a sus hijas.

Existe relación entre la celeridad en contraer matrimonio y el grado de educación. Las jóvenes con educación secundaria tienen un 74% menos de probabilidades de casarse a edad temprana. Sin embargo, las jóvenes que se casan de forma prematura tienen bajas probabilidades de continuar con su educación.

Tras contraer matrimonio, las adolescentes son generalmente forzadas a concebir, cuestión que no sólo marca sus destinos, sino que además acarrea graves consecuencias sobre la salud de las niñas. Su inmadurez física las somete a altos riesgos a la hora de afrontar las posibles complicaciones de un embarazo y un parto. En este sentido, las complicaciones relacionadas con la maternidad temprana suponen una de las principales causas de muerte en adolescentes de entre 15 y 19 años. Los bebes nacidos de madres en esta franja de edad tienen más probabilidades de nacer muertos o de no superar con vida la infancia. Por este motivo, combatir la mortalidad materna e infantil implica la necesidad de abordar la epidemia del matrimonio a edad temprana.

Por otra parte, las jóvenes que se someten a este tipo de matrimonios tienen altas probabilidades de sufrir abandono, violencia doméstica por parte de sus cónyuges y familia política y violación marital (un 30% de las mujeres en las zonas rurales de Bangladesh declara que su primera relación sexual fue forzada). En Bangladesh, un 80%,2 (2016) de las mujeres son víctimas de violencia doméstica.

En 2014, la primera ministra de Bangladesh se comprometió públicamente a combatir el matrimonio infantil . Ese mismo año, el estado de Bangladesh se fijó una serie de metas, entre los cuales se encuentra el objetivo de erradicar el matrimonio infantil para el año 2041. Sin embargo, las acciones acometidas por su ejecutivo desde entonces han ido dirigidas en el sentido opuesto.

El pasado 27 de febrero fue aprobada en Bangladesh la “Ley para el Control del Matrimonio Infantil 2017”. La nueva norma despenaliza el matrimonio infantil en casos sujetos a “circunstancias especiales”. La falta de concreción abre la puerta a la interpretación de la violación como una de estas circunstancias especiales, en base al argumento de proteger el honor de las jóvenes. Debemos decir que Bangladesh vive una epidemia de violaciones y abuso sexual a jóvenes, conocida de forma eufemística como “eve teasing” (tonteo inocente) y que el 88% de los acusados por violación acaban siendo absueltos dados los vacíos y ambigüedades que presenta la legislación bangladeshí.

Dada la ilegalidad del matrimonio infantil, su práctica no podría tener lugar en Bangladesh sin la corrupta complicidad de los funcionarios públicos, que falsifican, por pequeños sobornos, partidas de nacimiento para así elevar la edad de las menores a los 18 años. De esta forma, las familias siempre encuentran una jurisdicción en la que poder casar a sus hijas. En Bangladesh no se hacen cumplir las leyes que controlan el matrimonio infantil, predominando las normas tradicionales. En este sentido, la gran aceptación social que ostenta el matrimonio infantil ejerce una fuerte presión sobre las menores. La expresión más dramática de esta realidad la representa que cada año sean documentados en el país cientos de casos (una media de 10  por semana) de ataques con ácido sobre mujeres que declinan una proposición de matrimonio.

La experiencia nos ha revelado la efectividad de los enfoques indirectos a la hora de establecer estrategias de acción. En este sentido, es cuestión crucial invertir en educación a la hora de combatir el matrimonio a edad temprana. Por el contrario, la prohibición legal ha evidenciado una efectividad muy limitada. Proteger a las niñas frente a los daños potenciales del matrimonio temprano pasa por invertir en su educación y aumentar su acceso a activos y recursos. En definitiva, dotar a las adolescentes de medios para ganarse el sustento.

UNICEF calcula que, de continuar la tendencia, este problema afectará a 140 millones de niñas en el año 2020. Advierten que, de no realizar progresos en este campo, 750 millones de mujeres contraerán matrimonio de forma prematura de aquí a 2030.


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Source: International Center for Rechear of Women (2016)

Bangladesh ranks first in the percentage of women marrying under 15 (19%) and fourth (54%) if we raise the ratio to 18, behind Niger, Central African Republic and Chad. In 1929, child marriage in Bangladesh was declared illegal. In 1980, the minimum age for marriage was set at 18 for women and 21 for men. In Bangladesh, 74 per cent of children have already married.

Bangladesh’s permanent exposure to natural disasters directly affects the magnitude of the phenomenon of early marriage. The Bangladeshi families, when they foresee the arrival of a new natural disaster, anticipate to marry their daughters before the high probability of losing their houses. Food insecurity causes families to surrender their daughters, thus freeing themselves from the burden of their food. In this sense, the institution of the dowry is an economic relief for the parents, resulting in a real incentive in deciding to marry their daughters.

There is relation between the speed of marriage and the degree of education. Young women with a high school education are 74% less likely to marry at an early age. Only education and access to economic activities enables the self-sufficiency of minors. Young women who marry early have a low chance of continuing their education.

After marriage, adolescents are generally forced to conceive, a matter that not only marks their destiny, but also has serious consequences on girls’ health. Their physical immaturity puts them at high risk when facing the possible complications of pregnancy and childbirth. In this sense, complications related to early motherhood are one of the main causes of death in adolescents aged 15 to 19 years. Babies born to mothers in this age group are more likely to be born dead or to survive childhood. For this reason, combating maternal and infant mortality implies the need to address the epidemic of early marriage.

On the other hand, young women undergoing such marriages are highly likely to suffer abandonment, marital rape (30% of women in Bangladesh report their first sexual intercourse was forced) and domestic violence by their spouses and political family. In Bangladesh, 80%, 2 (2016) of women are victims of domestic violence.

In 2014, the Prime Minister of Bangladesh publicly pledged to combat child marriage. In the same year, the state of Bangladesh set itself a series of goals, including the goal of eradicating child marriage by 2041. However, the actions undertaken by its executive have since been directed in the opposite direction .

On February 27, the “Law for the Control of Childhood Marriage 2017” was approved in Bangladesh. The new rule decriminalizes child marriage in cases subject to “special circumstances”. The lack of concreteness opens the door to the interpretation of rape as one of these special circumstances, based on the argument to protect the honor of the young. We must say that since 2015 Bangladesh has had an epidemic of rape and sexual abuse of children, known as “eve teasing” and that 88% of those accused of rape have been acquitted given the gaps and ambiguities of Bangladeshi legislation .

Given the illegality of child marriage, their practice could not take place in Bangladesh without the corrupt complicity of public officials, who falsify, by small bribes, birth certificates to raise the age of minors at 18 years. In this way, families always find a jurisdiction to marry their daughters. In Bangladesh, laws that control child marriage are not enforced, with traditional norms predominating. In this sense, the great social acceptance that children’s marriage has exerted a strong pressure on the minors. The most dramatic expression of this reality is that hundreds of cases (an average of 10 per week) of acid attacks on women declining a marriage proposal are documented every year in the country.

Experience has shown the effectiveness of indirect approaches in establishing action strategies. In this regard, it is crucial to invest in education in combating early marriage. On the contrary, the legal prohibition has evidenced a very limited effectiveness. Protecting girls from the potential harms of early marriage involves investing in their education and increasing their access to assets and resources. In short, provide adolescents with means to earn a living.

UNICEF estimates that if this trend continues, this problem will affect 140 million girls by the year 2020. They warn that if no progress is made in this issue, 750 million women will contract marriage prematurely by 2030.

 

 

Antonio Sáenz Peco

 

 

http://www.savethechildren.org/atf/cf/%7B9def2ebe-10ae-432c-9bd0-df91d2eba74a%7D/SOWM_2014_SPANISH.PDF

https://www.hrw.org/report/2015/06/09/marry-your-house-swept-away/child-marriage-bangladesh

https://www.unicef.org/sowc2016/

http://www.girlsnotbrides.org/child-marriage/bangladesh/

 https://www.unicef.org/media/files/Child_Marriage_Report_7_17_LR..pdf

https://www.unicef.org/spanish/protection/files/FactSheet_childmarriage_sp.pdf

https://www.hrw.org/sites/default/files/childmarriage_sp.pdf

http://www.camyfund.org/wp-content/uploads/2016/11/El-matrimonio-infantil-y-la-pobreza.pdf

https://es.globalvoices.org/2016/12/22/bangladesh-polemica-legislacion-destaca-la-complejidad-del-matrimonio-infantil/

http://www.efe.com/efe/america/mexico/bangladesh-aprueba-la-ley-que-permite-el-matrimonio-infantil-en-casos-especiales/50000545-3192136

http://sipse.com/mundo/aprueban-matrimonio-infantil-casos-especiales-bangladesh-245002.html

https://www.hrw.org/es/news/2015/06/09/matrimonio-infantil-graves-secuelas-para-las-jovenes-de-bangladesh

https://www.hrw.org/es/news/2016/09/07/nepal-el-matrimonio-infantil-amenaza-el-futuro-de-las-ninas

http://elpais.com/elpais/2016/01/19/planeta_futuro/1453226516_371959.html

http://www.aljazeera.com/indepth/opinion/2017/03/risks-child-marriage-law-bangladesh-170304092243563.html

http://www.asianews.it/noticias-es/En-Bangladesh,-m%C3%A1s-del-80-de-las-mujeres-sufre-episodios-de-violencia-dom%C3%A9stica–38763.html

https://mic.com/articles/120720/bangladesh-is-one-of-the-worst-countries-for-child-marriage-for-one-horrible-reason#.CZcdNRAAD

http://www.worldbank.org/en/news/feature/2013/02/27/What-Will-It-Take-to-End-Gender-Based-Violence-in-Bangladesh

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs239/en/

https://www.youtube.com/watch?v=0pJk6M5LgCg

 

 

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